估值8亿美元的Flipboard想把自己卖掉却没人要,它为何混得这么惨
2015-11-02 15:53

估值8亿美元的Flipboard想把自己卖掉却没人要,它为何混得这么惨

近日,外媒报道称,移动阅读应用Flipboard度过了5年的大好时光后寻求出售未果,公司包括创始人在内的多位高管离职。这进一步加剧了人们对资本寒冬的理解。该公司在5轮融资中获得了约2.105亿美元投资,目前,Flipboard的估值为8亿美元,但是却面临估值停滞不前、卖不掉的尴尬局面。


Flipboard是一款诞生于2010年的移动阅读应用,最初适配于iPad,后来拓展到iPhone上,也是我一度获得科技新闻最主要的聚合应用之一,它的杂志风、卡片式界面设计囊括新闻、时政、科技、微博、商业、时尚、体育、汽车、美食等等在内的二十多个选项,你可以根据自己的兴趣选择关注。


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我是如何把Flipboard从第一选择里剔除掉的?


曾经,我一度把Flipboard当作获取新鲜科技资讯的首选(迄今它在我的iPhone上的排序依然非常靠前,不过只是一种习惯的惯性而已),直到去年。后来,我更多的是被ZAKER、网易、今日头条、新浪等新闻客户端的推送给惯坏了,懒得再去点开Flipboard上的科技板块去一页一页地翻找。


让我渐渐对Flipboard失去热情,还有一个更重要的原因是它在资源的选择上变得越来越轻浮,抓取到的多了很多不知名的三流网站的新闻资讯,并且如果仔细翻30页,你会发现太多同质化的新闻资讯,并且同一个新闻时间差能超过12个小时,这已经不能满足我对有效信息的过滤,也让Flipboard不再受宠。


另外,身处科技圈,我身边的很多同事和朋友没听过Flipboard,何况是一些离科技圈稍远的用户。它在推广方面存在严重不足。在自我营销方面,要数网易新闻客户端当年那场以“网易有态度”之名卖弄风骚的广告最为成功,后来,新浪新闻客户端请来韩寒打广告,尽管贴满了地铁站的显眼位置,但是为时已晚,收效甚微。


连打广告都未必成功,何况Flipboard这种极少给自己打广告的呢?


Flipboard风光不再,存在诸多问题


Flipboard联合创始人及CEO迈克·麦库伊(Mike McCue)表示,目前Flipboard的业务正处于历史最好水平,任何对该公司业绩状况的质疑都是一种错位。但是它却不得不面临以下事实:


1)广告营收下降。目前,Flipboard的用户数约为8000万,高于去年的4100万。Flipboard的广告主则包括Levis、雷克萨斯、英特尔和摩根士丹利。但是去年,Flipboard的营收增长陷入停滞,Flipboard平台上的广告价格已下降75%。


据说,Flipboard正在与三星合作,通过在三星手机上的预装来吸引新用户,但是考虑到三星目前在智能手机市场下滑的处境,以及用户对预装应用的反感,很难说这是一种明智的选择。作为一开始即为iPad而生的应用,iPad连续7个季度出货量下降也给Flipboard造成了严重的心理阴影。


2)团队核心成员纷纷离职。目前,包括联合创始人埃文·多尔(Evan Doll)在内的多位高管纷纷离职,其他离职的高管还包括前首席财务官杰夫·麦康布斯(Jeff McCombs)、首席营收官科姆·龙(Colm Long)、首席技术官埃里克·冯(Eric Feng)和尤金·魏(Eugene Wei)也已离职。这无异于让Flipboard当前的资本故事雪上加霜。


3)卖不掉的尴尬。Flipboard曾尝试出售自己,曾传言Twitter或以10亿美元的价格收购它,但是对于当时同样处境不佳的Twitter ,这笔交易成功流产了。Flipboard还曾就出售一事跟苹果和雅虎接触过,不过目前来看,都毫无悬念地失败了。然后,苹果今年在WWDC15上推出了自己的新闻阅读应用。这就比如,一个毛头小伙儿遇上了梦中情人,但是对方却表现出十足的性冷淡。#想卖掉自己都卖不掉,感觉活得好累#


4)竞争越来越激烈,存在的合理性受到质疑。根据报道,在国外,Flipboard受到Facebook和Twitter信息流的冲击,在国内,它同样面临微博、微信(公众号)以及各种新闻客户端的冲击。尽管为了适应移动化的阅读体验,Flipboard进行了改版,但是它依然在越做越重,越来越追求臃肿,加上缺乏对优质内容的推送,它的存在越来越受到质疑。除此之外,它在用户的互动性上做得并不好,甚至说是失败,用户在上面进行评论的积极性可以用冷淡来形容。


明星创业公司也面临Flipboard的窘境


面临以上诸多问题,Flipboard想继续寻求高估值几乎不可能,趁着还活着卖个相对不错的价钱已经成了Flipboard的当务之急。


“我或许可以吸引不像摩根大通这么大牌的投资方,以更高的估值进行融资。但我并不希望这样做。我也不希望突然上调我们的估值。我认为这样做是正确的。”


尽管麦库伊嘴硬,但Flipboard遭遇的困境却如实摆在眼前。


从今年入秋开始,资本寒冬论就甚嚣尘上,一部分原因是资本市场趋于理性,投资人也变得越来越理智,创业者忽悠投资人的钱变得越来越难,加上创业者的良莠不齐让创业环境雪上加霜,资本的涌入越来越谨慎。


与此同时,这也不是Flipboard一家公司面临的问题,包括云存储服务Dropbox、笔记应用Evernote(印象笔记)、流媒体音乐服务Deezer和血液检测服务Theranos等明星创业公司都面临类似的处境。


同样作为明星应用,Evernote已经是一个估值10亿美元的“独角兽”,但是它面临成为“2015年第一个死掉的独角兽”的风险。今年9月20日,网易科技一篇《印象笔记面临倒闭,估值10亿的公司如何走向衰亡》列出了Evernote的诸多问题,包括失去创业公司的激情、IPO无望、跟不上时代的脚步、连自己的员工都不爱它……


而这些,也正是Flipboard面临的问题。


如果Flipboard不能让投资者看到它的盈利前景和上市意愿,一味想着卖掉自己,那么,2016年很难说它还会活着。或许,对于Flipboard而言,最好的途径不是寻求出售,而是用心做出改变,跟上新的阅读趋势并吸引更多的用户,以及探索新的盈利模式,才能继续活下去。

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