4个人的硬件创业,王希国为什么选择做键盘?
2017-03-07 17:20

4个人的硬件创业,王希国为什么选择做键盘?

起底硬件创业领域,一个仅有4个人的创业公司并不起眼,加上当下环境来看,似乎更是单薄无力。然而X-Bows却毅然决然选择了这样的做法:做键盘。当然,既然要做,就肯定不能做常见的机械键盘,而是做一种“按键成发射状排列,且增设许多边际键以及拇指键位”的键盘。如下图所示。


 

如果熟悉微软,那么会在第一时间想起Sculpt Ergonomic键盘,因为这个键盘乍一看和X-Bows没有什么不同。事实上就上手2周的感觉来说,两种键盘的差距实在是太大了。Sculpt Ergonomic比起传统键盘来说,它的改动更偏向于整体调整。而X-Bows则偏向于单个键位调整。在使用过程中,X-Bows将QWER等键位调整到了更适合手指的位置,并减少了在按键过程中手腕的摆动。

 

图为Sculpt Ergonomic


此外,X-Bows增加了许多边际键位于拇指位置。我个人的键入体验是这样的:这些键位,尤其是退格键非常方便,在熟悉操作后就不用再转动右手手腕去按下传统退格键了,而是直接使用拇指就可以按下相应功能的按键。

 

海外市场

 

X-Bows的创始人王希国告诉虎嗅,X-Bows把更多精力放在了海外市场。他早先看到了两款较为出色的人体工程学键盘在众筹网站Kick Starter上融资到了40万美元以上,于是王希国便萌生了扩展海外渠道的想法。

 

海外市场,尤其欧美两地,其实这种人体工程学键盘已经算是常见的设备了。甚至说专门有一家做人体工程学键盘的厂商,已经在这个领域驻扎了10余年。主要是因为国内缺少了这么一种大环境,所以我才选择更多地往海外去推。甚至起初一开始都没打算在国内做曝光。

 

距离项目创立不到半年时间X-Bows已经获得了KeyBoard Company、ergonomicoffice、askErgoWorks、ERGOFF、OPC、ergonomicsdirect、ergowerken共7家海外代理商的询盘。同时王希国也多了更多的烦恼:市场针对性。

 

他告诉虎嗅,海外行政用品市场对X-Bows的需求其实不亚于大众消费市场,然而正是得到了国家级的重视,一些代理商便给X-Bows下了“通牒”。首先是做黑轴,海外客户对于机械键盘按键反弹力度的手感追求非常高,事实上X-Bows在产品规划之初并没有把黑轴化作是重点。

 

能做是肯定能做的,还有全键盘无冲。但是我们初期产品其实并没有这样的打算,因为X-Bows把重点放到了键位设计上,希望能真正改善使用体验。

 

国内市场

 

王希国告诉虎嗅,他看到国内有这样的现状:人体工程学键盘普及度太低,发烧友甚至不惜花5000块钱海淘才能买到心仪的产品。王希国认为这是给X-Bows的一份机会,但是聊到国内市场的时候他显得有些没有底气。

 

众所周知,国内市场和国外市场不同,研发和销售不挂钩,即产品好坏更多取决于宣传方式,而不是本身质量。X-Bows团队仅有4人,几乎全部为研发设计人员,对国内市场风向的判断可能还不太够。

 

X-Bows并没有开启任何融资,王希国告诉虎嗅,他觉得现在产品距离他的理想还有些距离,所以他不打算把精力放在融资上。他希望先去做网吧和年轻人这两大市场,鉴于它们之间的高重合度,我就把他们放在一起去做论述。

 

不过我们不能忽略一个事实,人体工程学键盘在国内仍然属于独立市场。王希国计划先做一款500左右的试试市场的水温,然后做一款价格较为低廉的网吧键盘。这样的做法对比国内如达尔优、牧马人和钛度这些外设厂商来说显得略微有些胆小,不过因为是独立市场,所以并不能把上述三家厂商作为参照物去做对比。

 

后来王希国提到,X-bows肯定会出100块钱左右的纯办公用品版,暂时不考虑对外销售而是直接对企业采购。也可能会做一种轻型便捷款,专门服务于商务人群。可以看出王希国很重视长规模市场,从而提高产品普世化能力。

 

后市场考量

 

我们看到X-Bows键盘上有许多形状和传统机械键盘有偏差的键位,这种设计变相增加了售后市场的负担。于此同时,X-Bows也并未对新增键位做过大规模的实际测试,无法判断哪些按键的使用率以及损坏率高于平均值。对此,王希国说:

 

还是要先抓产品,不能让售后维修阻挡了产品研发的脚步。目前包括招聘在内,我都没有把相关人士考虑在内。进一步的话,还是产品设计优先。我是觉得,市场还是应该以产品质量来说话,当产品足够优秀了,再去启动后市场领域的项目,像是键帽、Cherry轴、矮轴之类的扩展。

 

王希国的野心很大,他认为传统键盘终将被替代,这也是多家人体工程学厂商共同的声音。他自2016年8月告别原东家开始就把X-Bows定做是他的理想,王希国希望X-Bows能不仅仅是满足发烧友,而是能变成一种大众产品。


说句题外话,从供应链到工厂,从协调媒体到确立采访,皆为X-Bows创始人王希国一人执行。我在他身上看到了许多现在创业者少有的品质,也因此祝愿X-Bows能走得更远,希望如今国内的硬件环境别把“键盘侠”王希国的理想淹没。

本内容为作者独立观点,不代表虎嗅立场。未经允许不得转载,授权事宜请联系hezuo@huxiu.com

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