决战智能语音交互平台

决战智能语音交互平台

平台是很有意思的一种软件品类,先天具有过去很多产品所不具备的一些特质,比如彼此间的不相容性(也可以叫寡头性)、非线性增长性等。这些特性也就注定了现在语音交互赛道上的各种平台早晚之间必有一战。

 

注意力过剩的语音交互赛道


很多人可能并没注意到纯以平台论,语音交互这个赛道已经足够拥挤:最先发的有百度DuerOS,随后陆续跟进的有阿里的Aligene和腾讯的小微,最近发布的则有思必驰的DUI和京东的Alpha,小米虽然没有正式发布自己的平台,但从之前的某些采访来看,产品取得进展后,小米也是会把后端开放出来的,如果再加上老牌的科大讯飞、云知声,也在加上创业公司里的Rokid等,我们至少已经拥有10家以上的平台提供商。而实际情形是这个赛道非常狭窄,易观和京东联合发布的数据显示直到眼下这个季度,智能音箱一个季度也只有7万左右的销量。两相参照,我们唯一能说的就是这个赛道注意力过剩了。


注意力过剩的原因其实很简单:AI的影响太大了,而语音交互看起来是AI里面第一个靠谱的落地点。这里面有一条非常清晰的递进线,就和我们常说的:上不了好的幼儿园就上不了好的小学,上不了好的小学很可能就上不了好的中学,然后一路影响到大学乃至一生。在人工智能这里这条递进线是这样:做不好智能音箱很可能就会失去语音交互,而失去语音交互很可能就失去人工智能,失去人工智能则比错过互联网还可怕,自己很可能会变成Sun或者钢铁企业这种传统公司。于是创业公司谋求颠覆巨头,巨头谋求延续其优势地位,最终我们就有了很多的平台。


大家为什么争的是平台而不是单独的某个产品?毕竟很多时候公司的发展轨迹更可能是起于产品而终于平台。这点在巨头身上其实比较好理解,产品的意义太小,平台是终极目的。但在创业公司身上挑战就显的太大了一些,如果是现有一款销量极大的产品,然后再做平台,那压力可能就比现在的双线作战会轻些,毕竟做产品和做平台其实是两件调性差异很大的事。这么选择也许有我们并不了解的理由吧。

 

克制不可能阻止必然发生的战争


平台有一些很有意思的特性,可以叫寡头性也可以叫不相容性。只要是同赛道,那不管是上下游能错位开的平台,还是同等层面定位稍有偏差的平台,那骨子里一定是竞争关系。比如都是电商平台,那就不管怎么去定义,C2C,B2C等等,只要还没在一家手里,那战争就不可避免。微软本来做的是操作系统,Google做的是搜索引擎,似乎能错开赛道,但还是不行,在PC时代两家也是直接竞争关系。


2016年9月份,彭博社做了一份按市值来的公司排名,从中我们可以发现市值最高的五家公司已经全都变成了IT公司:苹果以5,710亿美元的市值高居榜首,之后依次是Alphabet(谷歌)和微软,市值分别为5,400亿美元和4,410亿美元。亚马逊(Amazon)以3,640亿美元的市值紧随其后,第五位为Facebook,市值为3,570亿美元。然后只要稍微一延伸,就可以得出互联网时代唯一稳固的商业模式是平台模式(苹果虽然封闭但其实也是平台)这结论。这也可以同国内的商业实践相参照,BAT、京东、美团、滴滴等全是平台。这在数字世界里似乎已是定论。


那多种智能语音交互平台之间是否有共存的可能性?很遗憾估计是没有。如果是非通用型平台,那彼此间竞争不大,比如你做金融,我做医疗,他做生活服务,这还有共存的可能,但当前各大平台都是同内容绑定在一起的,而绑定的内容则是高度同质化的,这样一来竞争就只可能是直接且尖锐的。


各大平台当前之所以还相安无事,核心原因主要是市场还没启动。下面预计各大平台还是会潜伏一段时间,努力增加自己手里的筹码。一旦市场真的启动,那战争估计会立刻爆发,所有在打车、外卖上发生过的事情,比如补贴、广告、对骂等都会在语音交互平台上来一遍。回想当初,3Q大战是发生在2012这个PC互联网最顶峰的时候,而不是2000年互联网刚刚启动的时候,背后的道理是一样的。


真到那时候,这个市场就真的会洗牌,在这种大兵团作战的时候创业公司如果没成长起来估计机会很小,即使是科大讯飞估计也很难顶住这么残酷的竞争。科大讯飞反倒是可能变成最大的受害者,因为科大讯飞的商业模式骨子里是要靠技术赚钱的,而互联网巨头几乎一定会把讯飞想赚钱的部分打成免费。这时候讯飞如果想持续推进自己的平台,那就只能跟着免费,而显然讯飞的体量不足以支撑这样一场残酷的竞争。所以虽然语音交互对讯飞是绝大的机遇,但风险一样很大,因为他必须直面BAT这样的巨头,还有小米这种有着生态链瞬间能落地千万设备的产品公司。


很热闹的战争其实早已注定,唯一不知道的就是到底什么时候开锣!

 

创业者的机会在那儿?


看起来创业者似乎没有机会了,但其实不是。没有机会的是和巨头同赛道、同模式进行竞争。只要一天还不能实现彻底的通用智能,那创业者就总是还有机会,而只要获得安身立命的基础,那就有可能等到巨头犯错的机会。如果单纯的看谁人多、谁钱多,那现在的巨头其实也不会成为巨头更成功的应该是沃尔玛、联想等。


具体来讲,我们可以这样对后端智能平台进行区隔:


第一种是和通用内容相结合的领域。这里就包含了音乐、视频、百科等,这个领域属于重资产的领域,如果直接和巨头进行竞争,则机会不大。


第二种是和线下服务相结合的领域。这里包含了客服、服务整合、家居控制等,这个领域需要一定的人机结合,并且具有相当的非标成分。巨头也会做,但不可能占据所有市场,甚至也可能不太适应,创业公司其实是有机会的。


第三种是行业市场。这里包含了教育、医疗、金融等市场,这个领域需要和行业深度结合,巨头很难做其实是创业公司的机会。


这里面还有最大的一种变数:提供服务的公司最终会选择被整合还是会希望自己直接提供服务?

 

小结


前阵有篇文章叫《人民想念周鸿祎》,老周则回复说人民其实想念的是炮火声和说真话的人。实际上从各大平台的蓄势来看,火药桶已经在那里了,并且都还在各自积蓄能量,需要的只是一个引子。如果智能音箱起量,那就真的离决战不远了。

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