除了打游戏之外,微软的Xbox手柄居然还能这么用

除了打游戏之外,微软的Xbox手柄居然还能这么用

虎嗅注:本文转自微信公众号“触乐”(chuappgame),作者:十大恶劣天气。


使用游戏手柄操作价值上亿美元的武器装备这件事,不仅是真实的,而且在之前也有无数先例。


连日来,军迷和游戏玩家们都在热议一条关于“美军核潜艇惊现Xbox手柄”的新闻。但由于信息加工者们的一些主观原因,以及传播过程中出现的偏差,干扰了读者对真相的认知。因此,在“Xbox手柄到底能不能成为军用制式装备”这个问题上,我们还是需要深入聊一聊的。


Xbox手柄在核潜艇上到底是干什么用的?


首先,我们先来看看国内媒体对这件事的报导。


国内某媒体报导时所采用的新闻标题


这是一则典型的标题党报道,但至少还没有发展到“震惊,恐怖分子用游戏手柄劫持核潜艇”、“美军居然用Xbox在潜艇舱室中做这种事”的地步……


其实,这一事件真正的主角,是弗吉尼亚州级潜艇上装备的新型光电桅杆观测设备。和传统的潜望镜相比,2支光电桅杆没有配备任何的光学透视设备,取而代之的装有多种传感器的观察窗,它们将图像直接传输到指挥室的平板显示设备上。


也就是说再也不用像这样观察水面状况了


有了光电桅杆之后,观察海平面以上的情况就不再是艇长们的特权。光电桅杆传输的复合图像信息可供多人同时观察和分析,并可与声纳、雷达或电子支援等系统提供的数据进行比较,极大地提升了作战效率。那么,美国海军怎么会想出用Xbox360有线手柄,来控制如此高大上的水下观测系统呢?


弗吉尼亚级早期型号“北卡罗来纳”号的观测控制台


在上图中我们可以发现,早期型号的该级潜艇,需要一组操作人员通过精密配合,来操作2支大摇杆控制光电桅杆的转动。根据约翰·沃纳号潜艇武器官Kyle Leonard中尉的说法,老式摇杆使用起来并不困难,但如果让2名观测手实现“人机合一”般的协调能力,则至少需要付出100小时以上的学习成本。


而对于任何一名Xbox系列主机的玩家来说,在射击游戏中通过左右摇杆分别控制身体的移动和枪口的指向,这种宛如“左右手互搏”般的操作技能,早已属于自己的“肌肉记忆”。正如参与这一项目的约翰·沃纳号助理导航员Mark Eichenlaub认为的那样,在拿起连接到控制台上的这只游戏手柄之后,他立刻就知道应该怎么用,而且一个人就能干好过去2个人才能胜任的工作。


和大摇杆相比,手柄上的小摇杆是通过人类身上最为灵活的手指来控制,而且行程较短,控制起来更加轻松。唯一的“缺陷”就是精度不足,不过这对于只需要将取景器调整到大致角度的光电桅杆来说,并不是多大的问题。


至于那些“30美元的Xbox手柄代替了价值38000美元的光电桅杆操作台”的报道,大家完全也可以一笑置之。且不说控制台内部复杂的电子原件,单说面板上那些密密麻麻的按键,也是手柄所无法取代的。


用Xbox手柄控制战争机器究竟靠谱吗?


直到现在,还有人觉得这是一则假新闻。更有甚者从中嗅出了阴谋论的味道:“是不是主机销量始终落后的微软找海军人员拿着Xbox摆拍?”


的确,在造价超过180亿美元的核潜艇上,使用不到20美元的游戏手柄来控制自己的核心系统之一,听上去就跟“航天飞机上惊现三蹦子的龙头”一样荒诞。


然而真实的情况,往往会让质疑者大吃一惊:小到无人机,大到舰载大功率激光武器,都有使用Xbox360手柄进行操作的实例。而且从理论上来说,坦克、战斗机这样的大家伙,同样也是可以使用手柄作为操作设备的。


想理解这个概念,我们就必须了解一下什么是“电传”,下面我们先以飞机为例:


从早期的双翼螺旋桨飞机,到今天的超音速战机,人类的航空技术早已经历了翻天覆地的变化。然而,飞行姿态的改变依然是通过3个舵面完成的,即完成偏航的方向舵,负责横滚的副翼,以及控制俯仰的升降舵。早期飞行员是通过钢索来实现操作设备与舵面之间的连接,需要极大的臂力来克服空气阻力。所以一战时代,陆军的大块头在酒馆里面找那些看似文质彬彬的飞行员掰腕子,经常被虐到怀疑人生。


后来,人们利用液压、杠杆和齿轮来放大手部力量,更为轻松地驾驭机械。即便如此,这一时期的战争机器,开起来也是绝不轻松的。就拿50年前的坦克来说,很多驾驶员上车前可以不带枪,但一定带一把大铁锤,目的是为了在使了吃奶的劲也挂不上档的时候,直接一锤子砸过去搞定!


我国新型坦克的电子挡杆,通过发出电子信号来对自动变速箱发出换挡指令,配合电控操纵盘,开坦克就就和开车一样轻松了


进入电传时代之后,飞机的操纵杆、踏板与舵面之间已经没有任何形式的物理耦合。飞行员的操作被转化为电子信号,经过电脑处理之后发送给运动机构——就跟游戏手柄的原理一样。因此,在使用同一套信号系统之后,用游戏手柄来开飞机,也是完全没有问题的。


不过,“可以控制”和“能控制好”,是两个完全不同的概念。就拿模拟类的赛车游戏来说,同样水平的玩家,用方向盘开出来的成绩肯定会比用手柄要好。和方向盘这种“原生”控制器相比,游戏手柄在反应速度和精度方面均存在着严重的不足。游戏里面尚且如此,现实中的差距就更大了。如果真的有一辆用手柄来代替方向盘、油门和刹车的车,我想应该有许多人都不敢开吧。


事实上,游戏手柄在军事上的用途主要集中在遥控领域,比如在未来战斗系统(FCS)中用于控制多用途无人后勤补给车MULE、小型地面战斗机器人、控制无人炮塔和潜望设备,而不是用于取代传统控制方式。游戏手柄的双摇杆、十字键、4个按钮和4个肩部按键,是完全可以满足上述应用场景的。


为什么偏偏要用游戏手柄,又偏偏非要是Xbox360手柄?


为什么做“杀人放火”买卖的军工企业会求助于游戏硬件公司,难道这印证了写在美军步兵手册上的那句名言——“你手中的装备是由出价最低的承包商制造的”?对此,雷神公司给出了正确答案:“游戏公司为了开发更为友好的人机界面花了成百上千美元,这是军工企业完全做不到的。既然有现成的东西,为什么不直接把它们用在无人机上呢?”


这话说得完全没有错,虽然标配游戏手柄的售价最多不会超过50美元,然而,它们的研发投入可不低。微软在Xbox和Xbox360手柄上均花了超过一亿美元的资金。只是因为全球发售的主机分摊了天价成本,所以大家才能用白菜价买到。


至于为什么偏偏要用Xbox360手柄,原因还在于军事科研项目的周期较长,在“未来战斗系统”计划启动的时候,正是Xbox360主机红透半边天的时代,那时候微软估计连Xbox One的名字都没有想好呢!


也有人质疑——这个时候PS3不是也出了呀,怎么没看到美军拿Dualshock 3手柄控制地面无人机的画面啊?这是因为,Xbox360无线手柄配合Windows的Directlnput接口,可以和操作系统实现无缝对接,这是使用封闭系统的Dualshock 3手柄所做不到的。


国内的机器人竞赛,绝大多数选手也是使用Xbox360手柄加上专用蓝牙接收器,作为无线控制的解决方案


当然,目前所有涉及到“Xbox360手柄军用化”的项目,均处于验证阶段,因此从相关图片显示的情况来看,这些设备并没有经过特殊的改造。可以想像,有朝一日士兵们带着游戏手柄走上战场,其信号必然会经过加密处理,否则如法炮制的恐怖分子掏出手柄劫持美军无人机,可能会从一句调侃变成现实。


使用手柄的一方,岂不是要被使用鼠标的一方吊打?


即便是Xbox系列主机的铁杆也承认,手柄玩家在FPS对战中完全不是键鼠玩家的对手。当战场彻底实现无人化,大家都躲在屏幕后面操作无人机对轰的时候,想打赢的一方,岂不是弄套键鼠套装就行了?


正在使用波西米亚工作室的VBS2引擎进行模拟训练的士兵,可以看到至少在玩“游戏”的时候,他们还是倾向于使用键鼠


在FPS游戏中,鼠标除了“指哪打哪”的精度,其最大优势在于敏捷的反应速度。它可以反馈手部动作的加速度,一个转身的动作,只需要快速横扫手腕就能实现,反应速度通常不会超过一秒——这是手柄很难做到的。


然而在军事应用场景下,鼠标的高灵敏度优势不仅无从体现,相反却成为了缺陷:让炮管的移动完全同步鼠标的指向,不仅史崔克装甲车装备的30mm电动无人炮塔做不到,就算是最先进的密集阵近防系统也不行。由于载具在行进过程中的颠簸,用鼠标来控制枪炮其实是一件相当危险的事情。关于“瞄着敌军按下鼠标,颠了一下把友军给轰上天”的画面,大家可以自行脑补……


军用信息装备更倾向于使用轨迹球来作为输入设备,虽然它们不像鼠标那样好用,但却可以避免由于环境因素所带来的干扰


至于对Xbox360手柄打枪精度的担忧,让我们来看看下面这个例子:


美军正在研究的基地防御系统“哨塔之鹰”的操作界面


在上图中,3块显示器上呈现的,分别是无人机、全景监控和与枪身并联的高清摄像机传输回的画面。遇到突发情况,就能通过Xbox360手柄像玩FPS游戏一样进行应对。通过20倍的变焦,手柄不仅可以轻松瞄准远处犹如一个像素点大小的目标,而且火控计算机还能自动纠正操作误差——这比主机FPS游戏的“瞄准辅助”要高级多了。


结语


自从工业革命以来,战争就成为了人类社会科技进步的最大推手。像微波炉、手机这样的日常家电产品,它们都是“军转民”的结果。


随着军用装备无人化趋势的发展,无人机代替士兵的血肉之躯在战场上互搏的情况,迟早都会出现。未来,人们解决争端的终极方法,也许就是让士兵们拿着手柄,操纵着高度智能化的战争机器进行正面搏杀。


在加沙战争期间,以色列国防军用世界上最先进的精确制导武器,制造了高达70%的平民伤亡率


然而,常识告诉我们,科技并不能减少战争的痛苦,相反它可能会加剧战争的破坏力。所以,我们完全没有理由相信游戏手柄能够把战争变成一场游戏。恰恰相反,当士兵将战争与打电子游戏之间划上等号的时候,才是一场真正的灾难。


又或者,那个时候的高阶人类文明,已经发明了比战争更“有效”的解决矛盾的方法,比如大家拿起游戏手柄,来一场一局定输赢?


亦或是这种神器……

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