这家年年放卫星的公司,为何能拿到软银、可口可乐与高通的钱
2017-12-12 23:47

这家年年放卫星的公司,为何能拿到软银、可口可乐与高通的钱

据美国一家权威媒体今日(12月12日)报道称,美国一家卫星上网公司OneWeb即将获得日本软银集团5亿美元的追加投资。而此次完成投资之后,软银在OneWeb公司的总投资已经达到了15亿美元。


那这家好像并不怎么活跃在大众目光中的OneWeb到底是什么公司?

 

OneWeb是什么来头?

 

OneWeb创办于2012年,主要致力于构建覆盖全球的高速宽带网络,为世界各地提供高速宽带服务。它是少数几家计划建造、发射和运营数千颗小型卫星以提供全球网路拨接服务的初创企业之一。OneWeb计划通过发射超过600个小卫星到低轨道创建覆盖全球的高速电信网络。所设想的网络将允许用户即使在基于地面的基础设施被损坏时(例如在灾难中),也能与他人进行通信。


通俗一点就是说,OneWeb致力于用卫星通讯来保证所有地方和所有环境下都可以有稳定和不延迟的网络。包括遇到全球性的灾难和基础设施危机的时候;部分地区遭遇洪水、飓风和地震等灾害的时候;你在30000英尺高空的飞机上的时候,和每一个学校、每一处农村。


OneWeb的创始人叫格里格·维勒(Greg Wyler),可能你搜不到太多关于他的资料,但他可是卫星通讯界的名人。

 

OneWeb的创始人格里格·维勒


据说在2002年底,维勒在朋友的婚礼上结识了卢旺达的一位官员,然后维勒发现卢旺达的信息服务非常落后,10个月后,维勒就建立了一家名为“地面通信”的企业,为卢旺达开展手机和互联网接入业务。维勒在卢旺达亲自带领工人开挖光缆沟,建立了非洲第一个3G移动电话系统。

 

但很快,维勒意识到,单纯用光缆的方式只能解决一个地方的通信问题,要解决全球互联,还得靠卫星。于是维勒筹资发射了工作在Ka波段的O3b星座。但是O3b是只为电信运营商服务的,世界上还有很多人,是地方性小型运营商也覆盖不到的。

 

科技讯的文章《一个可能比马斯克更厉害的家伙:OneWeb和它的老板格里格·维勒》中提到过这段渊源:


有一家叫做“天桥”的企业曾提出,用64颗工作在Ku频段的低轨道卫星构成星座,提供给全球互联网接入。这个频段虽然容量有限,但胜在技术成熟、设备供应量大、价格便宜。“天桥”因为看不到市场前景而注销,但思路和频率使用权却没有消失。维勒经过一番调研,发现了“天桥”存在的痕迹。


于是,维勒联合一众创业者,注册了一个叫做WorldVu的公司,买下了“天桥”的遗产,其中最重要的就是频率使用权。需要指出的是,WorldVu的投资者里,也包括谷歌和埃隆·马斯克(Elon Musk)。后来马斯克退出了WorldVu,后面维勒把公司名字换成了OneWeb,直至今日。

 

这就是OneWeb的来源。

 

2016年4月,OneWeb宣布在佛罗里达的太空海岸建设卫星制造工厂,位置靠近美国NASA的肯尼迪航天中心,工厂面积将占地约14亩。


OneWeb卫星工厂将来要每月生产几十颗卫星。工厂将不仅为自己制造近900颗低轨道卫星,还计划承接来自其他运营商或客户的卫星制造业务。国际卫星界对此事件普遍评价很高,认为OneWeb开创了利用自动生产、组装流水线进行大规模、低成本卫星生产的全球先例,这将大大促进商业航天产业的发展。

 


2017年6月25日,OneWeb从美国联邦无线电管理委员会(FCC)拿到了低轨道卫星通信网络的运营执照。这个执照极其重要,它代表着OneWeb的频率协调工作可以被允许在美国市场上正式开展业务。

 

据了解,OneWeb 计划将发射720颗近地轨道卫星,其运行高度大约为 1200 公里。在 2018 年初发射最初 10 颗卫星,待测试完成,2019 年之后会全面启动。到 2022 年,OneWeb将为目前无法使用互联网连接的农村和难以到达的地区提供互联网。到2027年弥合数字鸿沟。



而在此前,OneWeb就已经与欧洲火箭发射服务Arianespace签署了协议,在2017年至2019年之间进行至少21次卫星发射。

 

亮眼的融资履历

 

2015年1月,维珍(Virgin)与高通(Qualcomm)宣布领投OneWeb ,高通董事长保罗·雅各布斯(Paul Jacobs)与维珍创始人理查德·布兰森(Richard Branson)加入OneWeb董事会。


 


2015年6月, OneWeb宣布已从多家国际领先公司获得5亿美元融资。

 

根据TechCrunch的报道,OneWeb随后又宣布与Echostar子公司休斯网络系统(Hughes Network Systems)达成了一项价值1.9亿美元的独家合同,提供一些分配其互联网服务所需的地面基础设施。通过这笔交易,休斯网络系统公司将制造一个地面网络系统来支持OneWeb的低地球轨道卫星。该合同是2015年6月签署的早期协议的延伸,终使OneWeb走上正轨。

 

2017年3月,据国外媒体报道,日本软银集团支持的美国卫星初创企业OneWeb和债台高筑的卫星运营商Intelsat周二同意换股合并。软银持股40%的OneWeb表示,将收购Intelsat,将两种截然不同的卫星业务合并,提供覆盖全球的低成本、多样化网络连接。作为交易的一部分,软银将向合并后的公司注资17亿美元,交易完成后持股40%。


其实,与Intelsat的合作对OneWeb来说很重要。据悉,OneWeb的卫星互联网服务虽能覆盖全球大部分地区,但在赤道地区有盲点存在。Intelsat已经运营了庞大的卫星网络,可在赤道地区提供上网服务,但是速度却比OneWeb慢。所以两家的合并正好可以互补己短。


而维勒创立的另一家公司O3b Networks也向赤道地区提供了高速卫星互联网服务,因此未来OneWeb也不排除与O3b强强合作。

 

从OneWeb的官网中有一份漂亮的融资成绩,可以看到目前OneWeb的投资者有:国际通信卫星公司(世界最大的通信卫星运营商和频率资源拥有者)、可口可乐(世界上最强大的汽水公司)、休斯网络(最领先的卫星通信终端制造商)、高通公司(最强大的移动通信芯片制造商)、软银(最著名的互联网风投企业)、空中客车(欧洲最强大的宇航企业)、维珍银河公司(最“不差钱”的商业航天创业公司)等。





与软银的渊源

 

1981年由孙正义在日本创立的软银集团,是一家综合性的风险投资公司。其主要致力的就是IT产业的投资,其中就包括网络和电信。



2015年5月和2016年12月软银对OneWeb进行了两轮投资,金额分别为5亿美元和8.5亿美元,如今又要追加投资。

 

目前,软银是 OneWeb 的最大股东。

 

为什么是OneWeb而不是SpaceX

 

除了OneWeb,太空探索公司SpaceX也在计划运营一个大型卫星网络,在全球提供高速互联网服务。而SpaceX的创始人也正是特斯拉的CEO——埃隆·马斯克。马斯克曾向彭博社媒体透露,SpaceX将在西雅图建立卫星制造中心。

 

SpaceX在去年(2016年)就曾向FCC提交文件,申请建立一个轨道数字通信阵列,阵列将包含4425颗卫星,这个数字超过了人类到现在发射的卫星总和。不过,SpaceX的项目还处于早期阶段,缺乏足够的发射能力在短期内将数百,甚至数千颗卫星送入轨道。故目前,SpaceX 还未得到批复。

 

据悉,马斯克曾考虑过与OneWeb合作,但最终决定发展自己的卫星互联网服务。

 


其实一直以来不断有行业巨头想要尝试这个领域,但都以失败告终:

 

美国铱星公司曾在1990年代计划构建覆盖全球的卫星通信网络,但是由于成本和价格太高,这一项目遭到了失败;


谷歌公司曾计划通过卫星提供上网服务,并且收购了一些相关公司和人才,但是种种原因令谷歌最终决定放弃这一计划;


Facebook也曾计划发射通信卫星,面向非洲等地区提供上网服务,但SpaceX的火箭发生了爆炸,卫星遭到损毁。

 

所以,不管是技术方面的积累,还是执照的及时取得,一切都在证明OneWeb在卫星通讯方面的领先地位。天时地利人和,也就不难看出为什么软银会选择在这时候追加投资。

如对本稿件有异议或投诉,请联系tougao@huxiu.com
正在改变与想要改变世界的人,都在虎嗅APP
赞赏
关闭赞赏 开启赞赏

支持一下   修改

确定