• 感谢赞赏!给好友秀一下吧

    内容棒,扫码分享给好友

  • 评论
  • 收藏
  • 点赞
    点赞

从短视频到竞答游戏:天才创业者之死

从短视频到竞答游戏:天才创业者之死

虎嗅注:本文转自公众号“硅星人”(ID:guixingren123),作者:邢逸帆,编辑:lianzi。


纽约时间周日早上,年仅 34 岁的美国天才创业者科林·克罗尔(Colin Kroll)在纽约的公寓中死亡。


这位首次创业就开创了“美国快手”短视频平台,二次创业又让美国万人空巷参与在线答题的天才,曾被看作是能跟扎克伯格相提并论的新一代硅谷神话。



据 CNN 报道,当时克罗尔的女友发现克罗尔的电话打不通,长时间没有任何回复,于是报警申请调查。当警察破门而入时,克罗尔已经在自己的卧室里失去了意识。


纽约州警署称,警察在克罗尔的床边发现了一个里面装着白色毒品粉末的小信封。警方推测,克罗尔疑似因过量吸食海洛因和可卡因而死。


克罗尔本来是有机会改变世界的,而且不止一次。


“百万英雄”


几乎全世界的网民都曾被科林·克罗尔卷入过一场现象级的互联网狂欢。


2018 新年伊始,一大波“答题赢大奖”的 App 突然冒出:冲顶大会、百万英雄、百万赢家、芝士超人......这些全民竞答游戏名字各不相同,但都有着类似的操作模式:观众在线注册之后观看直播回答问题。每期节目有 12 道选择题,每题 10 秒思考时间。观众只要全部答对就能赢得巨额奖金。



而这些大同小异的直播答题游戏们,全部都是照抄科林·克罗尔的创意。


2017 年八月,科林·克罗尔和朋友共同开发了答题 App HQ Trivia。每天美国东部时间下午三点和晚上九点,主持人会准时出现在 HQ Trivia,用夸张的肢体语言和有感染力的话语鼓励大家参与答题。在接下来的时间里,你只需要答对 12 道像“2016 年 iPhone 上下载量最大的 App 是什么”这样的简单问题,就能赢得一笔最高 25 万美元的大奖。


玩过百万英雄的朋友应该发现了,百万英雄简直就是照搬


零成本,低门槛,再加上紧张刺激的直播模式和巨额奖金,HQ Trivia 一下就成了美国国民游戏。可以说,一段时间内,只要答题时间一到,所有人都会停下手上的活儿做好准备,说是万人空巷也不为过。


一位 Twitter 网友说,自己老婆都快生孩子了,还坚持要答完这一轮题才肯走,自己只好在一边着急跺脚。



一时间,全美国人都在讨论 HQ Trivia。HQ Ttrivia 登上 App Store 排行榜第一名,最多有 83 万美国人同时在线答题。


身为创始人的科林·克罗尔一时风光无两。甚至有很多人激动地说:“这就是硅谷一直在寻找的 The Next Big Thing(下一个伟大的创造),克罗尔将改变人与媒体交互的方式”!


在那时,克罗尔自己也是这么认为的。但接下来的剧情完全急转直下。因为直播时 HQ Ttrivia 的瞬间流量过大,服务器负荷过重,游戏中经常出现卡顿和闪屏。不少玩家反映自己“因为网络连接太差和大奖失之交臂”,一怒之下删除游戏。


HQ Ttrivia 不得已在 App 首页写上“网络连接可能不稳定”。


  HQ Ttrivia 经常出现 bug


接着,由于玩法单一,加上用户的新鲜劲儿过去了,HQ Ttrivia 的日活开始不断流失。


截至今日,HQ Ttrivia 在应用商店的排名已经掉到了 300 名左右。


再加上 HQ Ttrivia 没有探索出一种持续可行的商业模式,缺乏把流量转变为真金白银的能力,克罗尔很快就发现自己连融资都拉不到,公司内外交困。


当初人们把 HQ Ttrivia 捧得有多高,如今它摔得就有多惨。对年轻的克罗尔而言,HQ Ttrivia 的突然走红和突然遇冷,都像是一场大梦。


短视频之父


但 HQ Ttrivia 不是克罗尔第一个高开低走的,能“改变世界”的创业项目了。


2012 年,28 岁的克罗尔和朋友一起创办了短视频平台的鼻祖——“美国快手”Vine,用户可以在上面录制分享 6 秒钟的循环视频。



在 Vine 正式上线之前,Twitter 就以 3 千万美元的价格收购了它,而克罗尔也曾经以 Vine CTO 的身份加入了 Twitter。


2013 年 Vine 正式上线后,立刻就登上了 App Store 免费榜第一名。6 秒的小视频在青少年中掀起了一股病毒式传播的狂潮,流行程度比今天的抖音有过之而无不及。最火的时候,Vine 的月活跃用户数竟然达到了 2 亿,而今天微博的月活跃用户也不过四亿多。


当时,人人都觉得 Vine 将成为新的社交网络霸主,Vine 的缔造者克罗尔也成了能跟扎克伯格相提并论的新一代硅谷神话。但和 HQ Trivia 一样,Vine 也在爆火之后遭遇了急速反弹。


在 Vine 火起来之后,同年六月,Instagram 迅速推出视频功能,抢占了 Vine 的资源。和 Vine 比起来,Instagram 的视频不仅能录 15 秒,还能加各种滤镜和相框。


之后,由于 Vine 的总部在纽约,和旧金山的 Twitter 总部遥遥相望,管理效率变低,再加上克罗尔自己的管理风格过于霸道导致大量人才流失,Vine 在小视频的竞争中一败涂地。


最终,克罗尔在 2014 年离开了自己一手创办的 Vine。而两年后,Twitter 也下决心关停了 Vine。


克罗尔永远也不会忘记,自己曾经离登顶那么近。


创业容易守业难


HQ Ttrivia 和 Vine 有很多相似之处——创新的模式、病毒性的传播方式、没有稳定的盈利模式,以及高开低走的终局。而这些项目共同的失败命运,都和克罗尔本人脱不开干系。


克罗尔,2014 年


早在克罗尔创办 Vine 时,关于他的负面评价就在团队中流传。


据 Recode 称,在 Twitter 和 Vine 的团队内部,克罗尔风评不佳。他“对待女性的态度十分诡异”,对待下属“粗鲁又咄咄逼人”,不少人认为他根本不适合管理团队。尽管后来克罗尔离开了 Vine,但这些负面评价还是一路追着他到了 HQ Ttrivia。


克罗尔在突破奖颁奖典礼上


HQ Ttrivia 母公司 Intermedia Labs 董事会成员 Jeremy Liew 称:“我们发现有很多人对克罗尔有负面评价,而且对他的行为感到不适。但是在调查后,我没有找到任何证据撤他的职。”


而这些负面评价,也为 HQ Ttrivia 的后续发展造成了困扰。


今年年初,克罗尔开始积极为 HQ Ttrivia 拉投资,此时 HQ Ttrivia 的估值的已经达到 1 亿美元。但投资人冷淡的反应却又让他没想到。


据 Recode 报道,不少投资人怀疑克罗尔没有能力管理公司,对 HQ Ttrivia 的后续发展感到担忧。


融资受挫的同时,克罗尔还在今年被一位下属以“粗暴管理”为由投诉了。这些不断涌现的问题,都成了他沉重的负担。


克罗尔的父亲对《纽约时报》说,克罗尔一直“过得很痛苦”。“克罗尔不明白为什么他人无法跟上自己的步伐,也不知如何去表达。”他说。眼看自己亲手创办的项目逐渐沉沦,克罗尔只能投入更多的工作时间,去努力赶上瞬息万变的市场。


谈到克罗尔的离去,父亲悲痛万分。“他一直是个好孩子,最近他还刚戒了酒。想想看,他才34岁,他的人生本来还有那么长。”


本来今年圣诞节,克罗尔已经和父亲说好了回底特律老家休假十天,再跟他讨论一下离开纽约开始新生活的事情。而如今一切成空。也许克罗尔的父亲和他的创业伙伴们永远也不会原谅,他竟然在熬过了那么多起起伏伏之后,以这种方式骤然离世。


而他本来有机会改变世界。

*文章为作者独立观点,不代表虎嗅网立场
本文由 硅星人© 授权 虎嗅网 发表,并经虎嗅网编辑。转载此文章须经作者同意,并请附上出处(虎嗅网)及本页链接。原文链接:https://www.huxiu.com/article/277074.html
未来面前,你我还都是孩子,还不去下载 虎嗅App 猛嗅创新!
+1
6
说点什么