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拯救A380的阿联酋航空

拯救A380的阿联酋航空

本文来自微信公众号:网易航空(ID: wyair163),作者:Henry Lin。


2000年,新改组的空客董事会通过一项决议,计划耗资88亿欧元来建造空客新一代客机,项目名称为A380


当时,以747为代表的巨型宽体客机还是洲际航线的主力。旅客乘坐稍小客机汇集到香港、东京、法兰克福等航空枢纽,再转大型客机,前往自己的目的地。


空客A380也秉承着航空枢纽的思路,打破747的记录,成为民航客机中最大的一个,一时风光无限。之所以叫8,除了与双层客机的横截面相同外,8也是不少亚洲国家的幸运数字。


空客寄希望这个幸运的项目能售出至少1200架客机,扭转自己在洲际航线客机竞争下的劣势。但让空客没想到的是,他们的预测出现了偏差。A380飞机虽然成为空客飞机的代表,但在商业上,却远逊于竞争对手的777和787,连生产线都差点提前关闭。


不过,空客是幸运的,他们遇到了A380项目的最大救星——阿联酋航空。



现在看,我们很难说A380和阿航谁成就了谁。


但毫无疑问的是,阿航源源不断的订单成功给A380项目续命。在空客300多架A380订单中,阿联酋航空占据了一半还多。


不过另一面看,A380巨大的载客量正好和阿联酋航空的枢纽型发展思路相符。


而且,庞大的机身空间也让阿航可以在硬件上作出更多尝试。空中套房、空中淋浴等概念也被应用,而这在之前的民航界是罕见的。


在别家都头疼A380的运营思路时。阿联酋却借着A380,将自己枢纽航企和服务为上的理念扩展到世界各地,成为世界最大的中转航企之一,也使得迪拜成为世界第一大国际客流机场。


现在,阿联酋运营超过100架A380,在16家运营A380的航企里排名第一,远领先于排名第二的新加坡航空。


新航这个东南亚枢纽航企,即便算上已经封存和退役的5架,也只有24架A380。


阿航A380机队的扩展历史,其实也是他们航线的扩展历史。不过,在A380之前,阿航的发展也是个很有趣的事情。


迪拜机场就是阿联酋航空的主场


我们把时间往回再倒个34年。


1985年,阿航用一架皇室提供的727客机开始了自己的运营。后来,阿航又从巴基斯坦航空租借了波音737和空客A300客机。与现在财大气粗的世界性航企形象比,当年的阿联酋航空,只是一家地方性的小航企。用租来的飞机飞飞孟买这些周边的南亚航线。没有盈利,只能靠政府补贴。


当时,中东最牛的还是位于巴林的海湾航空。这个巴林、卡塔尔、阿布扎比酋长国、阿曼的四国合资企业,占据了中东洲际航线的大头。


有的时候,发家真的需要一点运气。


阿航成立不久后,海湾战争开打,阿联酋航空成了那10天唯一运营的中东航企,帮助阿联酋航空积攒了一点名气。从这里开始,这个中东穷小子,慢慢走上了自己中东航企的代言者的路。而当年的巴林航企,却在世界众多航企中,逐渐成为了小众的一个。


海湾航空 


阿联酋航空的发展,实际上也和迪拜酋长国的发展有千丝万缕的联系。2000年以后,阿航走上了快速扩展的道路。


有的时候,我们总将中东作为土大款的聚集地,实际上,阿联酋应该算是比较理智的。那时候,包括迪拜等酋长国在内的多个酋长国都在考虑,石油终有挖完的一天,如何转型是个大问题。


迪拜后来制定政策,开始发展旅游、金融业。而作为补充,交通业也是迪拜王室一个重点发展目标,阿联酋航空就是皇室手上最好的一张牌。那时候,中东被视为欧亚间的十字路口,从中东出发走南闯北都很方便,这是许多枢纽不具备的优势。


经过发展,最近十年中东地区的航空运输量增长了300%,已经成为“全球空中交通十字路口”。


现在的迪拜 


虽然说得轻松,但商场如战场,打起仗来是真刀真枪的干,子弹就是钱。没有钱,就需要执行收缩战略甚至破产。


阿航很大一部分的“子弹”来源就是迪拜皇室,各类补贴支持着阿航的快速扩张。当然,在发展的过程中,来自日本及欧洲的银行贷款也做了一些微小的工作。不过在这个过程中,我们也不能忽略阿航与迪拜民航局和迪拜机场的关系。这三者从某种程度上实际上是一家,也就是所谓的“又当运动员又当裁判”。


对于阿航来说,其在迪拜能更好的做到资源利用和成本控制的目的,而这是很多航企在自己基地无法达到。


另外,阿航的发展也赶上了欧美政策的支持。为了帮助自家航企走出去,欧美制定了“开放天空政策”,以便达到航空自由化的目的。没想到几十年过去,这一政策却被中东航企钻了空。


四家航企编队飞行飞过迪拜天际线


凭借开放天空政策,阿联酋航空在欧美市场如鱼得水。再加上一定的补贴,便宜又好的中转服务挣足了口碑。


不过,补贴打价格战占市场也得罪人。前两年,美国三大航联合状告以阿联酋航空为代表的三家中东航企,指责他们收到了数百亿美元的补贴,打价格战,玩不公平竞争,甚至要求美国政府限制他们的航线。


美国人说,这几家航企的有些航线,不挣钱也要开,就是靠补贴撑着。


有的人说,中国不少航线也有补贴,但很快就遭到了反驳。“他们的补贴和中国不一样,你见过打算开纽约到雅典航线的中国航企吗?——没有,但中东航企就敢这么做。”


阿航也是波音777最大的客户之一


不过不管怎么说,阿联酋航空就是这么起来了,而且发展的还不错。现在,阿联酋航空的客机穿梭在世界各大洲之间。将分散在世界各地的人集中到一起,再分别送到各自的目的地。


作为一个全宽体机队航企,在阿联酋航空的各种宣传片和宣传照里,我们可以看到飞机整齐排列的迪拜枢纽和有代表性的高大垂尾。但相比其他机型,阿航A380在宣传资料里的出场率还是高了不少。为何不用其他型号?


或许还是因为A380自身的魅力吧——大即正义,A380就是阿联酋航空最大的那款飞机。


从某种程度看,阿航的品牌早已经牢牢和A380绑定。



2018年年初,空客销售大佬雷义在退休前亲自前往阿联酋航空,敲定了20架确认订单和16架可选订单。签订合同时,雷义和阿联酋航空的CEO风光满面,这些订单,能帮助A380生产线继续运转至少10年。


在新闻发布会上,雷义除了感谢阿联酋航空还说“我们需要说服中国航空公司,购买A380并在大型航空港运行航线是件有助于提升形象并增长市场份额的事”。


不过,目前看来,A380在中国暂时也不会有新用户。


其实,换个角度想。即便让雷义回到2000年,那时就已经是空客销售总监的他或许也不会想到:6家A380启动用户中,拯救这一项目的会是当年没那么出名的阿联酋航空呢?



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