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再见,机遇号:15年探索之旅落幕

再见,机遇号:15年探索之旅落幕

迄今为止人类历史上服役时间最长的火星探测器“机遇号”,走到了生命的尽头——据美国中文网报道,当地时间 13 日,美国航空航天局(NASA)表示“机遇号”探测器在登录火星 15 年之后,正式结束任务,宣告“死亡”。


实际上机遇号失联已久,如今它只是在等待一个官方声明而已。2018 年 10 月,NASA 就曾表示已经有连续四个月没有收到机遇号传回的信号,或将永久失联。


截至失联前,机遇号已经在火星连续工作了近 15 年,而它本来的设计使用寿命仅为 3 个月。


1997 年,人类发射了第一台火星探测车旅居者号(英文:Sojourner),它在火星上工作了 83 天,行驶了 100 多米。



为了更好地完成火星探测任务,科学家们需要相对更先进也更坚固的探测车。于是,勇气号和机遇号应运而生,机遇号造价 4 亿美元,是一个六轮、太阳能动力车,高 1.5 米、宽 2.3 米、长 1.6 米,180 公斤重。值得一提的是,机遇号和勇气号”的零部件都载有纽约世贸大楼的金属残片,这些残片重新制成护盾来保护钻孔机械上的电缆。


机遇号的动力全部来自太阳能,也正因如此,它的设计寿命仅为 90 天。科学家们起初认为,火星表面漫天的扬沙会遮盖太阳能板,使得机遇号失去动力,且极端的低温对于元器件的工作环境也是严峻的考验。科学家们也曾考虑过雨刷、鼓风机等设计来帮助清理扬沙,但都由于机械结构过大影响动力设计而不得不放弃。


图片来自网易科技


但也正是由于火星表面多风暴,每当机遇号的太阳能板表面被灰尘覆盖,陷入动力危机时,表面的灰尘都会被“清理”干净。NASA 科学家们分析这可能是因为风暴吹走了灰尘,或是在攀爬陨石坑的过程中被震落,但 NASA 也没能完全弄清楚这一过程,过去很多科学爱好者们也笑称是火星人帮忙清理了机遇号。


机遇号在 2003 年从地球发射,并于 2004 年 1 月 25 日地表UTC时间降落在子午线高原,而“孪生兄弟”兄弟勇气号早三周到达。



机遇号和勇气号的任务是探测火星上是否存在水和生命,并分析其物质成份,以推断火星能否通过改造适合生命生存。


2004 年 1 月 30 日,机遇号在着陆点附近发现了火星曾经有水存在的初步证据。它利用小型热辐射光谱仪发现了可能存在赤铁矿的线索,而这种矿物通常在有液态水的环境下生成。这暗示着火星上从前比现在更“湿润”,适合于生物生存。


同年,机遇号发现着陆点附近的岩石形成于一个远古酸性湖泊,其证据来自于赤铁矿,这种矿石一般形成于水中,形成于一种颇似蓝莓般的微小球形颗粒。这种独特的曲线沉淀物是由于柔和的水流冲刷形成的,当含盐水分蒸发之后,硫酸盐之后才析出,最终形成了这种岩石结构。

 

2005 年 1 月份,“机遇号”在接近其丢弃的挡热板附近发现一块不同寻常,类似金属的岩石,探测器上携带的分光仪证实了这块岩石是由铁和镍构成,显示它可能是来自太空的一颗陨石,这也是人类首次在外星体上发现陨石。


2018 年,机遇号在发现了火星可能存在液态水的新证据。机遇号在 Perseverance Valley 山谷附近拍摄的一张火星景观图像,显示出“岩石条纹”(rock stripes)。岩石条纹通常被认为是自然发生的现象,是潮湿的地面在冻结和融化的重复周期下才会发生。



机遇号 15 年的努力,让人类了解火星的进程向前迈进了一大步,也为未来可能实现的火星移民构建理论基础。


2018 年 5 月,一场更大规模的沙尘暴席卷了火星,机遇号被迫进入休眠状态;6 月,NASA 科学家尝试联系机遇号,但都没能得到回应。到 11 月,科学家们已经发送了 253 个恢复命令。



当地时间 12 日,NASA 最后一次向机遇号发送了重启指令,并播放了唤醒歌曲。和过去的几个月一样,机遇号没能醒来,科学家们正式宣布放弃机遇号。而勇气号,则是在 2010 年就完全失联。


以现在的眼光来看,机遇号并没有太多尖端科技,它的行驶速度很慢,仅有 0.89 cm/s,所能做的事情也相当有限。但是,机遇号凭借着过硬的质量和“机遇”,在遥远的火星连续工作了 15 年,这本身就是它贡献的最大价值。


2014 年 7 月 28 日,机遇号行驶超过 40 公里,打破了由月球车2号在月球上创造的探测车行驶最远距离的纪录,截止失联前,机遇号已经行驶了超过 45.16 公里,是人类在地球以外行驶距离得最远的设备,机遇号还传回了超过 217000 张图像。


接棒机遇号的,是造价高达 25 亿美元,人类历史上最新进的火星探测器——“好奇号”。这个于 2012 年登陆火星的“庞然大物”,体积是勇气号、机遇号的两倍,重量是五倍,好奇号搭载放射性同位素热电机作为能源,不再需要再像前辈“听天由命”。它也继承了前辈的“精神”,设计寿命为 2 年的好奇号,至今仍在火星表面行进。



机遇号的生命走到了尽头,但人类的征程还没有结束。也许有一天,当人类实现了大规模的火星移民,机遇号遗址也许会是一个热门景点,这个坚韧的小家伙,完美地诠释了人类永不停息的探索精神。


本文参考了Time新浪科技的报道及百度百科、维基百科的相关资料

*文章为作者独立观点,不代表虎嗅网立场
本文由 我不叫塞尔达 授权 虎嗅网 发表,并经虎嗅网编辑。转载此文章须经作者同意,并请附上出处(虎嗅网)及本页链接。原文链接:https://www.huxiu.com/article/284455.html
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