这个情人节,和一位老朋友说再见
2019-02-15 15:33

这个情人节,和一位老朋友说再见

本文来自微信公众号:永结无情游相期邈云汉(ID:haibaraemily_planets),作者:haibaraemily


2019年2月14日凌晨(美国时间2月13日),NASA正式宣布机遇号火星车在长达8个月的失联之后,唤醒无效,结束任务[1]


2004年7月26日,机遇号拍摄的自己的影子。来源:NASA/JPL-Caltech[1]


坦白讲,这不是一件突然的事,早在去年6月,机遇号因为火星的全球性沙尘暴而停止工作以来,这个结局就已经写好了。


2018年6月10日,地球最后一次收到机遇号的信号[2]


我们在等待奇迹,但是奇迹没有发生。


15年前,2004年1月4日和25日,双胞胎火星车勇气号和机遇号分别着陆于火星上遥遥相对的两个地方——古谢夫撞击坑和子午高原,前者曾经可能是一个湖泊,而后者则富含表征曾经存在过液态水的氧化铁。很显然,它们的目标是探测火星上的水。


火星上所有着陆任务的位置。制图:haibaraemily


勇气号和机遇号是两个幸运儿。


不同于核电池供电的好奇号火星车,只能通过太阳能板供电的勇气号和机遇号火星车,原本的设计寿命只有90天。随着太阳能板不断被灰尘覆盖,两辆火星车将失去生命之源。


然而,谁也没有想到,原本被视为灾害的火星尘卷风却时不时帮它们清除了太阳能板上的灰尘,让它们能够活力四射地继续工作了好多年。


机遇号更加幸运。


2009年5月1日,勇气号陷入松软的土壤,最终于2010年3月22日停止工作。而机遇号虽然也遭遇过一些困境,但还是磕磕绊绊在火星上走过了15年。


它跨过重重峡谷和沙丘,见过火星上最多的风景。


机遇号的探险之路。汉化自:NASA


例如:


发现了火星上第一颗陨石,这颗铁陨石也是人类在地球以外的其他行星上发现的第一颗陨石。[5]


拍摄于2005年1月6日。来源:NASA[5]


首次在火星上发现了一种被称为“蓝莓”(其实是赤铁矿结核)的矿物,应该形成于水中。


图幅3厘米。拍摄于2004年4月。来源:[6]


首次在火星上发现了石膏脉(水合硫酸钙矿物)


约手指宽,45厘米长,发现于2011年11月。来源:NASA/JPL-Caltech/Cornell/ASU[7]


……


总之,勇气号和机遇号的探测结果告诉我们,火星曾经是一个温暖湿润的环境,那时候的火星,或许是适宜生命存在的[8]


15年的时间里,机遇号走过了45.16公里。这段比马拉松还长的距离,是人类目前的太空巡视器中行走最长的距离。


截止2019年1月3日所有巡视器走过的距离,机遇号依然是第一。来源:NASA[4]


而如今,这段传奇终于画上了句号。


勇气号和机遇号的数字记录。来源:NASA[9]


但或许也不用悲伤。


好奇号还在继续它的征途,洞察号已经顺利安置下了火震仪和热流仪,即将开始正式探测。


下一个火星发射窗口,NASA的Mars 2020、欧空局的ExoMars2020已经做好了准备。中国和印度的火星着陆任务也计划加入其中。


前赴后继,生生不息,这也同样是人类探索太空的精神内核。


是时候和机遇号说再见了。感谢你,机遇号。再见,机遇号。


NASA/JPL-Caltech[3]


参考:


[1] https://mars.nasa.gov/news/8413/nasas-opportunity-rover-mission-on-mars-comes-to-end/

[2] https://mars.nasa.gov/news/8348/opportunity-hunkers-down-during-dust-storm/

[3] https://mars.nasa.gov/resources/22302/opportunity-nasa-rover-complete-mars-mission/

[4] https://mars.nasa.gov/resources/6471/driving-distances-on-mars-and-the-moon/

[5] https://photojournal.jpl.nasa.gov/catalog/PIA07269

[6] https://www.jpl.nasa.gov/spaceimages/details.php?id=PIA19113

[7] https://www.nasa.gov/mission_pages/mer/multimedia/pia15033.html

[8] https://mars.nasa.gov/mer/mission/science/results/

[9] https://mars.nasa.gov/resources/spirit-and-opportunity-by-the-numbers/


本文来自微信公众号:永结无情游相期邈云汉(ID:haibaraemily_planets),作者:haibaraemily

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