如果不了解沙特,那你就看不懂硅谷
2019-02-22 14:46

如果不了解沙特,那你就看不懂硅谷

文:谭婧


美国硅谷,沙特阿拉伯。一个新世界,一个旧世界。


一个是以科技为增长动力的世界,一个是靠石油赚钱的旧世界。两个世界的人们,过着截然不同的生活。但沙特却对全世界最发达的地区之一——美国硅谷,发挥着不可小窥的影响力。


旧世界影响新世界。是历史在开倒车吗?在回答这个问题之前,需要先解答两个问题:


第一、沙特为何对硅谷施加影响力?(原因)


第二、沙特对硅谷的影响力是如何施加的?(过程)



沙特为何对硅谷施加影响力?


沙特阿拉伯这个国家,除了信仰宗教,还“信仰石油”。2017年,沙特阿拉伯在全球产量中仅次于美国,占世界供应量的13%。在海湾地区,是人口最多、面积最大、GDP最高的老大哥。


但如今的沙特,已经走到了十字路口。


依赖石油有什么坏处?对内,石油产业是资源和资金密集型产业,无法带动就业。经济结构单一化,没有发展后劲。对外,全球油价低迷,页岩开发技术引领新革命,北美或成下一个中东,沙特失去市场垄断地位。


沙特在2017年提出的《2030年愿景》和《2020年国家转型计划》都在讲着一个共同的故事:摆脱对石油的依赖,实现多元经济。


从沙特的国家战略来看,投资科技不仅能带来高额的回报,而且这个国家也需要发展科技。买,确实是一个手段。所以,沙特阿拉伯的投资已将目光从美国的华尔街转移到硅谷。


至此,一个带着神秘面纱的投资机构浮出水面,沙特国家公共基金(PIF)。其规模令大金主红杉资本黯然失色。 


它成立的目的是,金融工具将沙特的财富,也就是石油美元流入硅谷。如果说“建立强大的经济伙伴关系,以加深和加强沙特阿拉伯在区域和全球舞台上的影响和作用”都是桌面上的客套话,那么最干脆的那句就是——将该基金发展成为全球最大的投资基金之一。

 


想成为老大的投资基金,当然也做了一件符合身份的事情。它开出了有史以来最巨额支票——450亿美元,给软银的愿景基金。愿景基金的负责人,孙正义曾在采访中透露,他“每天”都会与小萨勒曼沟通。 这样的支票很有可能开出第二张。


小萨勒曼是谁?2017年6月,老萨勒曼废黜了旧王储,推1986年出生的小萨勒曼上台。


图为,沙特阿拉伯街景,小萨勒曼巨幅画像。


青年才俊,上台后寻求宗教与经济双改革。落后的国家需要靠什么拯救?答案摆在面前,科技。


沙特阿拉伯对硅谷的影响力是如何施加的?


以前,美国与沙特有着良好的关系。沙特阿拉伯是特朗普作为总统访问的第一个国家,他的女婿与沙特领导人老萨勒曼有着亲密关系。如果细数这个国家对特朗普商业帝国的慷慨投资,你对他们的友谊绝对不会感到意外。



以下数据将展示,沙特阿拉伯如何通过直接投资、支持风险基金两种方法,成为硅谷最大的金主之一。


第一、谁在投资?


沙特阿拉伯的资金分布在多个具有全球野心的投资基金。其中最大的前面已经介绍过,该基金表示计划到2030年将从目前的约1000亿美元增长到 2万亿美元,扩大20倍。这并不包括沙特王室自有资金,也就是个人渠道投资出去的巨额资金。


这部分暗箱投资,我们不得而知,取决于沙特阿拉伯超级富豪的喜好。根据Quid机构数据,2008 - 2017年美国公司的主要沙特投资者是:

 


第二、投资了什么?


自2008年以来,Quid机构数据展示了沙特从化工和材料等工业领域,转向信息技术,甚至沙特公共投资基金专注于硅谷技术。许多投资都涉及科技类大品牌业务。

 


沙特的资金也涉及了去年硅谷钢铁侠马斯克宣称800亿美元左右特斯拉私有化一案。虽然后来没有成功,但是有钱还怕没地儿花,一个赛道的头部企业随便挑。很快,钱就投给了特斯拉的竞争对手Lucid,10亿美金。


下面列出了沙特参与的投资,其中不乏响当当的科技品牌。包括打车软件Uber,混合虚拟现实公司MagicLeap、美国打车软件Lyft、电动汽车Lucid、社交网络Snap等等。



2019年2月,沙特阿拉伯的主权财富基金正在美国科技中心旧金山开设办事处,追随来自海湾地区兄弟阿布扎比和卡塔尔的投资同行。远景基金支持的垂直农业初创公司Plenty Inc.带到沙特阿拉伯。该公司的室内技术比传统的运营更有效,非常适合恶劣的气候。基金总经理Yasir Al-Rumayyan豪迈地说,到2025年,员工队伍的规模将扩大到2000个。


图为,基金总经理Yasir Al-Rumayyan


沙特的投资,改变着硅谷科技的投资格局。沙特用工业时代的石油,投资人工智能时代的石油。

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