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越飞越远的窄体飞机 A321的洲际梦想

越飞越远的窄体飞机 A321的洲际梦想

本文来自微信公众号:网易航空(ID:wyair163),作者:Henry Lin


4月7日,TAP葡萄牙航空接收了其首架A321LR客机,这也使得其成为世界上第一个同时运营A321LR和A330neo飞机的航企。


根据TAP的说法,A321LR客机将在初期投入里斯本-特拉维夫的航线,未来还会被用于开拓由葡萄牙出发前往北美、南美、非洲等地的洲际航线。


随着A321LR飞机的投用,未来不少由宽体机运营的洲际航线或许迎来洗牌。


说起窄体客机飞洲际,不少人都会想起当年辉煌波音757时代。不过757停产后,波音并未推出对应的新一代产品,空客开始蚕食这一块市场。


A321LR(Long Range)是空客在A321neo系列的基础上推出的一个超远程版本。凭借油箱数目增加,A321LR的航程可以在两舱布局206座的基础上达到4000海里(7400公里),这比757-200的航程还要长近200公里。


7400公里是一个什么概念?差不多和北京到柏林的直线距离相等,即便考虑到安全冗余和航线限制,航企借用A321LR开通北京-莫斯科这类航线也是轻轻松松。


潜在的A321LR航线,图片来源:apex.aero 


而且与早年的飞机还不相同,A321LR航程的增加并非单纯是增加其载油量——更省油的发动机、新的小翼设计、复合材料大规模应用都使得A321LR的燃油效率获得显著提升。


根据空客自己的说法,A321LR较上一代竞争对手燃油效率提升30%,而且噪音水平也有所下降,这意味着飞机可以在消耗相同油量的前提下飞得更远。


其实凭借新技术,空客还在考虑研发超长航程的A321XLR客机,如果研发成功,A321系列的航程或许可以进一步扩展至超过9000公里,届时坐着窄体机飞十多个小时的航班不是梦。


当然,航程的增加也伴随着机上设施的升级。空客目前在针对长航程的窄体客机上提供了废物箱容量扩大、水箱容量扩大等选项,并且为窄体机推出了三级和四级布局设计。


这些升级也意味着未来旅客很可能会在A321LR等超长航程客机上见到平躺座椅,而这在早期的窄体机上并不常见。



虽然笔者认为从舒适度角度看,窄体机很难和宽体机比较,但对航企来说,不多不少的载客量和超长的航程正是他们需要的。


在低客流量的航线,显然窄体客机比宽体客机能带来更高的运营回报。而且,超远程窄体机的出现,也可以使得更多小航企和低成本航企试水洲际航线。


波音曾凭借787在点对点市场大获成功,其改变以往一线枢纽独大的情况,使得二线洲际成为新主流。而A321超长航程版本是对点对点思想的进一步升级,其能使得弱二线和三线城市在洲际航线上获得更多话语权。


其实,不少运营757的航企也希望波音推出自己的应对机型。但波音的NMA(新中型客机)项目仍未完全确定,而与A321neo载客量接近的737 MAX10在航程上远落后于A321LR,使得波音在这一块市场上还无法对空客形成实质的威胁。



虽然,现在超长航程窄体机并非市场主流,但还是有不少航企开始观望。


目前,A321LR还有卡塔尔航空、捷星航空等航企的订单。除此外,美联航也已经将A321LR加入到替代自己757和767机队的候选机型列表中。


此前,外界普遍认为美联航会使用737 MAX10和787-8去替代日益老化的757和767飞机,毕竟其已经确认订购100架737 MAX10,而且运营了不少787飞机。


如果第一批运营A321LR的航企获得成功,说不定未来中国旅客也会习惯从二、三线城市出发,坐着窄体机去欧洲、中东乃至北美等地旅游了。


本文来自微信公众号:网易航空(ID:wyair163),作者:Henry Lin

*文章为作者独立观点,不代表虎嗅网立场
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