“重型猎鹰”首次商飞成功,SpaceX再进一步
2019-04-12 12:18

“重型猎鹰”首次商飞成功,SpaceX再进一步

北京时间今早6点40分左右,SpaceX的Falcon Heavy(重型猎鹰)火箭时隔429天,再次从佛罗里达卡纳维拉尔角腾空而起,十分顺利地完成了自己的第一次商业化发射。



闪耀着冲上天去


在整个发射过程中,重型猎鹰表现一切良好,27个Merlin引擎正常工作、侧助推器均按照预定计划分离。


依旧是非常壮观的助推器同步回收


助推器火箭完美回收


主推进器成功降落在无人船“Of Course I Still Love You”上


在随后的回收环节,侧助推器顺利降落到卡纳维拉尔角的预定降落场,核心推进器随后也顺利降落到了距离发射地点1000公里之外大西洋上的驳船。


又是一次完美的成功。


随着本次任务的成功,Falcon Heavy再次证明了这套“重型可回收火箭系统”的稳定性,对于SpaceX和其潜在发射客户来说,都是一剂强心针。“超重型火箭”(LEO轨道载荷50吨以上)发射任务终将迎来民营公司引领的廉价浪潮。


重温“重型猎鹰”,发射细节与亮点


“重型猎鹰”在去年首飞之后,已经成为了全球现役运载能力最强的火箭。它能够把63.8吨载荷,等于10头成年非洲大象的重量送到近地轨道(LEO),又或者是把16.8吨,大约是1辆公交车的重量丢到火星上,如果你还嫌不够远,你还可以带着两辆小轿车去到已经不是太阳系行星的冥王星。那个时候,你距离地球最近都要43亿公里,大约是31万个地球的直径。



事实上,这次发射的Falcon Heavy和去年试飞的那一个有着本质上的区别——3个助推器已经换成了最新版的Block 5,后者是整个Falcon系列最趋近于完美的作品。相比之前的版本,Block 5进一步提升了Merlin引擎的推力,同时还对起落架、空气动力格栅控制翼,助推器降落方式等种种细节进行了调整。



尤其是推力,根据Elon Musk自己4月5号在Twitter上透露的信息,这次的Falcon Heavy总推力来到2550吨,简单做个除法,也就是每个助推器推力大概是850吨。要知道最早的Falcon 9 FT(Full Thrust)版本,推力不过681吨。


卫星“Arabsat-6A”


如此强劲的性能也是本次ArabSat公司选用SpaceX发射卫星的一个重要原因,要知道这次发射的卫星“Arabsat-6A”,将定位于东经39度的地球静止轨道,向欧洲、中东和北非提供电视广播和其他电信服务。这颗卫星技术相当先进,由美国知名科技企业洛克希德马丁打造,重达6吨。想要这么一个庞然大物能够准确进入轨道较高的地球同步轨道,其实是很困难的。


此次发射的Falcon Heavy组装过程


值得一提的是,这一次Falcon Heavy发射使用的3个全新B5推进器中负责侧推的2个,在发射之前已经有了再利用的计划,他们将在今年6月左右另外一次Falcon Heavy发射中充当侧推火箭,如果按计划执行,他们的重复利用间隔时间只有2个月左右。


2019年SpaceX需要抓紧加油了?


去年年底,我们曾对SpaceX进行了一番盘点分析,我们不妨以当时的角度结合2019年第一季度的数据来进一步看看趋势。

首先是月度完成发射任务数量的数据:2018年SpaceX总计完成21次发射,而且发射时间点分布很平均。而在2019年第一季度,受到载人项目测试、重型猎鹰商用、美国政府停摆等一系列因素的影响。SpaceX目前每个月只完成了一次发射。这个发射频次的下降,还是比较明显的。


SpaceX接下来可能要尽可能提升一下自己的发射效率,争取早日追上去年21次发射的数量。


另外一个情况是火箭助推器回收再利用的间隔,2019年已经进行了的4次发射中(包括本次),用上N(N大于等于2)手助推器的只有2次:其中1月11号再次上天的B1049号助推器上一次发射是去年9月,而2月发射的B1048号助推器,已经是第三次使用,距离上次发射过去了137天。


按照SpaceX的最新计划,B1048号助推器将会在今年6月底再次进行发射任务,它大概率也会成为SpaceX首个被重复使用4次的火箭助推器。


要知道,Elon Musk之前说的简单检查直接重复利用周期可是10次发射,并且助推器未来可以复用100次,就是不知道啥时候能实现这个目标了。

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