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5G格局一夜剧变

5G格局一夜剧变

本文来自微信公众号:量子位(ID:QbitAI),作者:李根、夏乙、安妮,题图来自东方IC


一夜之间,5G变了天。


先是高通苹果宣布和解,同时英特尔决定退群5G,这也意味着苹果不会考虑华为供应5G芯片的提议了。


按照和解协议,苹果会向高通支付一笔款项及一份芯片组供应协议。虽未完全披露细节,但急缺5G芯片的苹果,已没得选。


总之,今天的主题是:一切向前/钱看。



苹果高通大和解


今日大事件,先从苹果高通和解说起。


4月17日凌晨,高通和苹果同时官宣,双方同意放弃全球范围内所有诉讼。和解协议包括苹果向高通支付一笔未披露金额的款项,以及一份芯片组供应协议。


高通表示,作为该协议的一部分,它与苹果之间的授权期限为6年,还可以延长两年。高通还透露,与苹果达成的协议中,苹果将一次性支付对高通的赔款,但具体金额未公布。


按照之外诉讼消息,高通与苹果诉讼涉及金额规模高达数十亿美元,在美国首次裁决中,苹果就被要求向高通赔付3160万美元专利索赔费用。


而更早之前,估算分析苹果每年向高通缴纳的专利费高达20亿美元。


所以和解金额,可能只多不少。


和解之后,高通也被资本市场鼓舞一把。股价收盘暴涨逾23%,创下了19年多以来的最大单日涨幅。苹果公司的股价也微幅上涨。



但对于苹果来说,如此收场多少有点狼狈。


毕竟5G缺芯事实当前,命运由人不由己,库克治下的苹果,不低头也得低头。


在此之前,苹果和高通已经围绕手机相关专利纠纷了2年多时间,而且核心问题所在,就是苹果认为高通利用非法专利行为来垄断调制解调器芯片市场。


于是在2016年,苹果弃高通而选英特尔。


开始在部分iPhone机型中使用英特尔的调制解调器芯片。随后,苹果公司停止向高通支付专利许可费,并于2018年完全停止在iPhone智能手机中使用该公司的芯片。


2017年1月,苹果公司对高通提起了索赔10亿美元的诉讼,指控这家芯片制造商对其芯片产品收费过高。


随后高通发起反诉,声称苹果公司利用其在电子业务市场上的影响力,指令富士康等公司拒绝向高通支付版税。


其后高通进一步确认,苹果从2018年9月发布的最新一代iPhone机型中,已完全移除了高通的调制解调器芯片,从而使英特尔成为了唯一供应商。


尴尬的是,5G降世,占得先机者——高通,而非英特尔。


受此影响,在安卓阵营纷纷喊出2019商用5G之时,苹果只能狼狈表示唯有等到2020之后的iPhone,才会上马5G。并且最近报道显示,英特尔还再失5G开发期限,导致苹果甚至赶不上2020商用5G。


所以要是有得选,苹果多半不会服软。


而且依然在今天,另一则大消息被同时曝光:英特尔放弃5G手机业务了。


英特尔弃权出局


一边是高通苹果协商和解,另一边是英特尔举起的弃权票。


英特尔在官网宣布将退出5G智能手机调制解调器业务,同时在完成了对PC、物联网和其它以数据为中心设备使用4G和5G调制解调器的评估后,英特尔给出自己的5G战略:


对于5G,英特尔目前不会亲自下水研发,将继续专注投资发展5G网络基础设施。


简单翻译一下:投资可以看看,自己就不搞了。



英特尔CEO Bob Swan说,英特尔对5G的机会和互联网的云计算感到兴奋,但在智能手机调制解调器业务中,已经很明显看到没有清晰的盈利机会和明确的回报。


Swan认为,5G仍然是英特尔的战略重点,英特尔已经开发了一系列无线产品和知识产权,也在评估自己的选择以实现已经创造出的价值,包括在5G世界的各种以数据为平台和设备上的机会。


在这个时间点,英特尔这张弃权票的亮出略显突然。


2个月前,英特尔网络芯片业务负责人Sandra Rivera还对媒体表示,5G调制解调器芯片样品今年就能发货,消费级产品2020年将至。


但也并不是完全意料之外。


英特尔的5G芯片,大客户是苹果,但按照之前苹果要求2020年9月的发布的进展,英特尔似乎达不到,外界也一再曝光进展不利。


所以可能的解释是,大客户苹果失去耐心,供应商英特尔订单没了。


于是不再费劲,毕竟5G这场战,东有华为,西有高通,都硬得很。


华为曾放话:苹果5G可以找我


在这场5G交锋中,华为是最淡定的那一个。


在周一接受CNBC的采访时,华为创始人兼CEO任正非表示,华为将考虑向包括苹果在内的其他智能手机制造商销售5G芯片。


任正非说:“在这方面,我们对苹果持开放态度。”


除了任正非的表态外,华为消费者业务CEO余承东也发声说,欢迎苹果使用华为芯片。


余承东表示,苹果是否会采用并不可知,但华为大门敞开。



此时的苹果,与高通因专利诉讼散尽前缘,向三星求购5G基带芯片又因对方“产能不足”吃了闭门羹,同行伙伴英特尔又还无成品,联发科等的现有实力也跟不上节奏……


摆在苹果面前两条路,要么自研,要么考虑与华为合作。前者周期太长,后者也并非行不通,毕竟华为的5G基带产品已经问世了。



今年1月,华为北京研究所5G发布会上,华为正式发布了5G终端产品,即华为此前披露的世界最快的5G多模终端芯片Balong 5000。


余承东当时就突出了Balong 5000的5项世界之最、1个世界领先:


  • 全球领先的集成2G、3G、4G的多模单芯模组

  • 速度世界最快,@Sub-6 GHz 200MHz:下行链路速度4.6Gbps,上行速度2.5Gbps

  • 世界首个上行/下行解耦多模终端芯片

  • 世界首个同时支持NSA和SA架构的芯片组

  • 世界最快的高峰下行速度@毫米波 800MHz Gbps

  • 世界首个5G芯片上的R14 V2X


而且该性能参数,知道高通推出骁龙X55,华为才算被逼平。但整体5G方面,华为确实在全球享有话语权。


当然,谈及5G手机芯片,格局你可能早已耳濡目染。


目前全球范围内,一东一西,各有两家厂商拥有5G手机芯片供应能力。一方是华为巴龙5000,另一方是高通骁龙X50+X55。



目前二者在性能参数上争锋不下,但考虑到骁龙X55今年年底才能供货,所以华为巴龙目前暂时在量产能力上领先。


只是华为巴龙5000,核心还是华为手机终端自用,而高通骁龙,则会借助安卓阵营实现更大范围拓展。


另外,5G整体商用方面,华为也传来最新进展。


在华为2019华为全球分析师大会上,华为副董事长胡厚崑透露:华为已经签订了40个5G商用合同,拿下了全球一半的5G订单。


苹果高通交战始末


最后,简单回顾下苹果高通交战始末。


让苹果陷于5G缺“芯”困境的诉讼战,爆发于两年多前:2017年1月,苹果在美国加州南区法院起诉高通,要求高通返还10亿美元的专利费优惠部分,并降低未来的专利授权费。


1月底,苹果还向北京知识产权法院提起诉讼,称高通违反了中国反垄断法,索赔10亿元人民币。


为什么呢?核心还是钱。高通除了卖芯片本身之外,还要根据整机售价的一定比例收取专利费,被业界戏称为“高通税”。



这种卖得越多付得越多的模式,苹果早已不爽。库克在起诉后的一次采访中,这样评价高通收费模式:“这就像是一个人去买沙发,沙发店老板要根据这位顾客购买的房子价格为沙发定价。”


2017年4月,高通正式反击,在美国加州南区法院反诉苹果,称其部分iPhone机型侵犯其六项专利,请求禁止iPhone在美国出售、广告展示、市场营销和仓储活动。


据彭博社报道,这次反诉之后,苹果不仅自己暂停支付高通专利费,还让供应商不要向高通支付专利费。


然后,高通开始起诉苹果的代工厂富士康等,要求它们支付专利费。但在2017年9月被驳回了。


2017年10月,高通正式在中国起诉苹果,要求全面禁售iPhone。


此后,英特尔也被卷了进来。因为诉讼的关系,苹果在发布iPhone XS系列时,干脆弃用了高通基带,选择英特尔。2018年9月,高通发起诉讼,称苹果窃取机密交给英特尔。



到2018年12月,高通在这场遍及全球的诉讼案取得了首胜:福州市中级人民法院初步裁定,禁止苹果公司在中国市场进口和销售涉嫌专利侵犯的部分型号手机。


虽然苹果马上回应称iPhone依然能买,但也无疑暴露了软肋。


况且,这场旷日持久的诉讼战给苹果带来的影响,远比一场官司的胜负更加严重:


抛弃了高通这个合作伙伴,iPhone的通信基带也从高通变成了英特尔。从短期来看,iPhone XS信号不好或许有英特尔一锅,长期来看,英特尔在5G芯片研发上的不给力,让苹果陷入了更为尴尬的缺“芯”困境。


也不知是月有阴晴圆缺,还是苹果衰落已不可避免。


乔布斯时代的强悍,风骨无存,果粉荣耀,可忆不可追。


本文来自微信公众号:量子位(ID:QbitAI),作者:李根、夏乙、安妮

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