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为什么我们总是这么急?

为什么我们总是这么急?

本文来自微信公众号:L先生说(ID:lxianshengmiao),作者:Lachel,标题图来自Unsplash


本文共有 6096 字,虽然看起来比较长,但我相信物有所值。


最近和一位朋友聊天。他说,不知道是不是最近压力太大,总觉得精神状态有点不对劲。


什么情况呢?


特别容易忘事。常常突然陷入迷茫:我刚才在想什么?要做什么?


和别人说着话、做着事,思绪却不由自主地走神,过了好一会才回过神来;


经常感到烦躁、不耐烦,对手头的事情提不起兴趣,特别容易分心。


……


其实,这是许多人常有的现象。包括我自己,也曾经有过这样的体验。


这种现象在心理学上,称为“注意力失调”。


你也许还记得,我提到过:我们的注意力系统,可以大致分为三个网络,分别叫做“警觉网络”“定向网络”和“执行网络”。这其中,前两者和后者,起着互相拮抗的作用。


警觉网络让我们“注意”到外部刺激,并转移注意力;而执行网络“抑制”外部刺激,让我们得以专注在眼前的任务上。


但是,在这个时代,来自外部的“噪音”,实在太多了。


网页、邮件、微信、新闻资讯、办公软件……我们习惯了在各种各样的应用之间切换。就算关了电脑,手里也始终离不开手机。


这就导致了,我们的大脑被训练得过于“敏感”:我们就像放哨的士兵,哪怕合上眼睛,仍然“睡”不安稳,牵挂着外界的一点点风吹草动,生怕错过什么重要的资讯、信息。


如果有一段时间接收不到新鲜信息,我们就会怎么样呢?感到恐慌,无聊,无所适从。


有多少人有过这样的经历:拿着手机刷信息流,尽管刷不出新东西,也要习惯性地下拉几次?飞快旋转的“加载中”,就像我们的焦虑。


久而久之,我们的警觉网络被不断强化,执行网络被不断削弱、压制。


这样的结果是什么呢?执行网络再也没办法抑制警觉网络 —— 亦即,我们失去了“专注”的能力。短则几分钟,长则半个小时,过于活跃的“警觉网络”就会提醒我们:该抬头看看周围的世界了,小心又错过了什么东西喔。


究其本质,还是因为,我们实在太“忙”了。


1


不知道从什么时候开始,我们变得特别急切。


吃一顿饭,等一趟电梯,也要聚精会神盯着手机,刷刷信息流、看看资讯,不错过几秒钟。


读一本书,宁愿听别人的“浓缩音频”,看别人的“精华笔记”,也没有耐心自己翻上几页。


学一门技能,能“1小时入门”的绝不多花1分钟,对各种“7天掌握”“10节课精通”“一周上手”趋之若鹜。


讲话、聊微信,直奔主题,省略掉无关紧要的寒暄和问候,并冠之以“高效”。


我们都在急匆匆地赶路,一切为目的服务。目的之外的,都是浪费时间。


这个时代,时间被无限精细地切割,细化到以分钟和以秒计。同时,信息被人为地加工、切割、包装,迎合我们的需求:TLDR(太长不看版),10秒短视频,导读,浓缩,信息流……


我们恨不得插上芯片,能全天候24小时无障碍接收周围世界所发生的一切。


这是一件好事,它意味着我们都抱持着希望,一刻不停地推动这个世界前进和运转。


但同时,它也是一件坏事。


习惯了这种快节奏的现代生活,我们就再也停不下来了,我们没办法放慢自己的节奏。大脑就像药物上瘾一样,对这种强烈的多巴胺刺激如饥似渴,推动着我们不断向外界汲取新鲜刺激。


然而,就像我在《抬杠、对立、站队……为什么我们的生活会充满戾气?》中所说的:我们的大脑,仍旧保留着刀耕火种时期的“操作系统”。它并不能很好地适应这个世界。


因此,我们会丧失专注力,会变得健忘、注意力涣散。


我们沉浸在碎片化学习的幻觉中,但并没有真正学到东西。


我们变得容易烦躁,焦虑,觉得一切都不如人意。


我们忧虑外界的不可预测性,否定未来价值,漠视那些不变的、长远的东西,转而变得短视、现实、功利……


这是你想要的生活吗?


2


实际上,从去年初开始,我一直有意识地锻炼一种能力:关闭感知


什么意思呢?我想举个例子来说明。


你思维最活跃,创意最多的时刻,是什么时候?心理学家 Kaufman 做了一项调查,72%的人回答是:在淋浴的时候。


为什么呢?原因也非常简单。


在 17 年的一项峰会上,27 位心理学家讨论了这个问题。他们认为:当我们淋浴时,我们的感官被封闭了,接收不到外界的新鲜信息。这就迫使我们活跃的大脑转向“内在”,去聚焦和遍历那些储存在记忆里的想法、念头和观念,从一个节点跳到另一个节点。


与此同时,淋浴使我们处于一种极度放松的状态。在这种状态下,我们的开放性会变强,平时那些被知觉阈限所限制的东西,会放宽限制,从而允许各种各样的“结果”涌入思维。


这导致的结果就是:淋浴时,我们经常会有各种各样的奇思妙想,它们往往是平时求而不得的。


明白了这个原理,你会发现:不仅仅是淋浴,平时放松的时候,都是创造绝佳创意的机会。


另一个例子是休息。


21世纪初,爱丁堡大学的Sergio Della Sala和Nelson Cowan做过一项突破性的研究。他们发现:在学习知识后,经过休息的人,比没有经过休息的人,记忆效果和内化效果都要好很多。


他们做了一个实验。请两组患了失忆症的患者听一些故事,并在一个小时后回答问题。A组患者需要谈话、看书,做其他测试题;B组患者则单独待在房间里,避免入睡,也不和外界接触。


结果令人惊讶:A组对故事信息的回忆正确率是7%,而B组则达到了79% —— 几乎比正常人能做到的成绩还好。


针对两组正常人的实验,也得到了类似的结果:休息组的记忆效果,比非休息组高出10%~30%。


甚至,在后续的调查研究中发现,当休息组单独待在房间里时,大多数人什么都没有做 —— 他们只是单纯地发呆、神游而已,仅仅如此,就带来了极其显著的认知效果提升。


为什么会有这样的效果呢?


一种解释是:当我们接收新鲜信息时,它们是以节点的形式被编码和存放的,大脑需要一段时间,对它们进行咀嚼和消化。具体而言,就是建立神经元之间的突触连接。连接越多的,留下来;连接越少的,清除掉。


这个过程,以前一直认为发生在睡眠中。但近期的研究发现,不仅仅是睡眠,只要进入放松、对内的状态,都能够起到相似的效果。


达成这个状态,最关键的步骤是什么呢?就是关闭对外界的感知。尽量让自己屏蔽掉新鲜信息,迫使大脑进入“对内”的状态。


我把这种状态,称为“内省”。


这也是我今天想和你分享的核心内容。


3


我们总是追求高效、短平快,但很多时候,慢一点,静下来,往往会有更出乎意料的效果。


这是是我这一年多以来的体会,同时,也是神经科学的成果。


内省不仅仅会影响我们的知识建构和思维,它甚至还会作用于我们的生理结构,产生显著的变化。


最典型的例子是冥想


什么是冥想?要注意,它跟宗教无关(尽管许多宗教都有冥想)。它指的是:通过呼吸、灯光、环境氛围等,让自己放松下来,屏蔽外界信息,并跟大脑中杂乱的思绪和解,锻炼我们静下来的能力。


一系列关于冥想的神经科学论文发现,长期冥想者的大脑结构,会有显著的不同。比如:


内测前额叶皮层变厚,这可能跟认知调控能力相关(Do-Hyung 等,2012);


中部和上额叶皮层变厚,这可能跟注意力调控有关(Lazar 等,2005);


海马体积增大,这跟记忆力相关(Murakami 等,2012;Pickut 等,2013;Holzel 等,2011);


右侧杏仁核体积收缩,这跟应激情绪、压力调控相关(Taren 等,2013);


……


简而言之,它的效果是什么呢?我们对情绪的调控能力会加强,不再容易受到情绪主导了。另外,我们的认知能力、专注能力会提升,更容易聚焦在眼前的问题上面。


当然,并不是说冥想具有多么神奇的功效——大脑是有神经可塑性的,许多活动都会带来大脑皮层的变化。比如,玩射击游戏也会提高顶-额叶和前扣带回的协调功能,影响定向、跟踪和空间认知能力。


关键在于,通过有意识地进入冥想状态,我们可以修补我们的“操作系统”,让它变得更坚韧、更完善,来应对外界可能存在的种种威胁和刺激。


它的本质,不在于动作,也不在于各种五花八门的技巧,更与禅修、宗教无关,说白了就是两点:关闭感官,审视思维。


你会发现,它跟前面讲到的几点,都是异曲同工的。


只要迫使大脑转入“内省”,你会打开一扇全新的大门。


4


不仅如此,内省,还能帮助你的内心变得更强大。


举个例子:拖延症


我们为什么会拖延?这是一个已经烂大街的话题。但从神经科学的角度来看,其实是因为:我们的大脑中,对于情绪反应的部分过于敏感,而对于执行控制、情绪调控的部分,功能又太弱。


这会导致什么结果呢?对于那些困难的、烦琐的、令人不快的任务,我们会下意识产生厌烦情绪。由于前者过于敏感,它会被放大。


与此同时,由于后者过弱,这就导致我们缺乏足够的能力,去调控和抑制这种情绪。于是,它会持续不断地影响、干扰着我们。


在这种情况下,大脑会有一个下意识的反应:要求我们“避开”这些令人不快的任务,转而去完成一些简单的、可获得反馈的任务,从而消解和冲淡这些负面情绪。


这一整个过程表现在外,就是拖延。


明白了原理,你就会知道:如何克服拖延症?其实最本质的做法,还是要从情绪入手。


设置Deadline、作出承诺、目标分解……这些方法固然有用,但却治标不治本。它们只能逼迫你去完成眼前的任务,但却未必有助于根治拖延。


更有效的做法,是审视自己的内心,直面自己的情绪,跟自己对话:


我产生了什么样的情绪?


我为什么会产生这些情绪?


这些情绪是合理的吗?


我可以做些什么,来消解它们存在的理由?


不仅仅是拖延,其实,大多数的困扰、焦虑和压力,根源都不在外界,而在于自己的内心。


参加过智识营的朋友会知道,我一直强调一个点,叫做“审视内心”。原因非常简单:绝大多数问题的根源都在内心,它们的答案也不在外界,而在内心。


但许多时候,我们疲于奔命,忙于跟进外界的变化、趋势、刺激,往往会忽视这一点。


实际上,外界的事物是什么样的,很多时候并不是最重要的,更重要的,是我们对它的认知,以及由此所唤起的情绪反应。


阻碍我们去行动的,使我们一直彷徨不前、手足无措的,往往都是后者。


如何克服它们?唯有从内在入手,去审视自己的认知和情绪架构,找到每一环的薄弱点,去进行审问、修补和替换。


而不是被外界牵着走,任由我们的内在世界主宰我们。


这是一个艰难的过程,但也是我们真正与自我对话、摆脱迷茫的唯一方式。


5


最后,有哪些做法,可以帮助我们“关闭感知”,做到内省呢?


1. 冥想


冥想的好处,在前面已经提过了。


这里简单讲一下,如果你想入门冥想,可以怎么做:


1)设一个15分钟的闹钟;


2)拉下窗帘,关掉灯,找一个舒服的地方坐着或躺着;


3)缓慢进行腹式呼吸,把注意力集中在呼吸上;


4)如果有任何念头闯入你的脑海,不要去驱赶它,也不要去思考它,保持对它的观察,静静地“审视”着纷繁的念头,任由它们来来去去。


5)闹钟响起,恢复生活和工作。


这其中,第四步是最难的,需要不断去练习。不要沮丧,也不要求快,一开始可以先从3分钟、5分钟开始,慢慢让自己适应这种状态。


慢慢的,你会体验到“内省”的愉悦感。


2. EBT(情绪训练法)


对于负面情绪,我们往往如临大敌——我们恐惧它,逃避它,不敢谈论和思考它,但却一直无法真正摆脱它的干扰。


EBT的思想,就是鼓励我们,从觉察情绪开始,慢慢去面对它,理解它,接纳它,乃至改变它。


具体而言,可以这样做:


1)当你经历负面情绪时(比如焦虑、压力、拖延),写出负面情绪的来源,并从1~10给它标注一个强度。


2)审问自己:


  • 是什么认知导致这种情绪出现?


  • 我的认知是合理的吗?


  • 如果不合理,还有什么别的可能性?


3)延伸思考:


  • 如果它成真,会带来什么结果?


  • 出现这种结果的可能性有多大?


  • 还可能出现什么其他结果?


4)我可以做些什么,来冲淡它的负面程度,或者忍受这种情绪?


5)经过以上流程后,重新给它的强度从1-10打分。


坚持做这个练习,慢慢的,你会更容易“接纳”情绪,不再受到它们的摆布。


3. 放空


我有几个雷打不动的习惯。其中之一,就是散步。


哪怕已经很久没上班了,我也总会在每天午饭后,或者下午四点多时,出门走一走。一边在阳光下漫无目的地闲逛,一边在脑子里任思绪流转、神游,不去束缚和限制它们。


一方面,这可以促进5-羟色胺的合成;另一方面,也有助于对一天工作的消化和反刍,清除大脑中的隐性认知,给思绪来一次重启。


小憩,淋浴,发呆,放空,其实都是一样的。


关键在于,把思维从对外转为对内,让各种念头在思维中静静蔓延、连接,不去打扰和破坏它们。


如果可以,试着每天给自己定几个时间段,让自己完全放空。不看通讯软件,不刷手机,离开电脑,做什么都行,什么都不做也行,屏蔽外界信息的打扰。


一开始,可能会非常难受——你不得不忍受这种“安静”,这种没有新信息的孤独,甚至,可能要稍稍跟客户、同事、工作做一个隔离,摆脱内心的牵挂和不安。


但慢慢的,你会发现:其实没有多少事情,是你必须立刻去处理的;也没有多少资讯,是你必须马上去接收的。你的生活并没有变得更糟,也没有错过什么,反而,你的思维会变得更清晰,许多问题都能看得更透彻了。


(当然,也要因时而异,不要在重要项目节点的前夕失踪)


慢慢把步调放慢,习惯这种偶尔“关闭感知”的生活,你会发现,生活似乎没那么“疲于奔命”了。


4. 目标跟踪


最后,还是回到最根本的问题:“关闭感知”的目的是什么?


不仅仅是帮助我们节省时间、缓解压力,而是,你可以有精力去思考:


我想成为一个什么样的人?我最想做的事情是什么?


这才是这一切的出发点,也是一切的目标指向。


你在生活中,会经受到形形色色的期望、要求、压力,可能来自公司,来自伴侣,来自家人,来自圈子,来自自己的存在感、优越感和自尊 —— 它们加诸于你身上,操纵着你去工作、奋斗,努力上进。


但在这一切背后,你真正想要的是什么?


这才是最重要的。


在我的笔记本里,永远会有一页笔记(我将其称为“核心目标”),放在最显眼的位置。上面记录的,是不考虑生存、欲望等情况下,我想做的事业,以及围绕着它的反问、思考和梳理。


你的核心目标是什么?


不妨,关闭感知,关闭来自外界的一切纷扰和期望,直面自己的内心,把它写下来,时时刻刻警醒自己。


每一天,花上10分钟到半小时,去思索它,完善它,描绘它。


这才是我们在这个纷乱复杂的世界中,唯一能够把握的内核。


也是我们之所以存在的理由。


6


最后,还要提一句:内省时,注意不要过多地沉浸在反思和自责中,这对于情绪调控和认知是不利的。


简而言之,保持审视、鸟瞰、脱离的角度,不要让自己沉浸进某个思维中太久。


一开始可能很难,慢慢来。


相信自己的“主体性”。


本文来自微信公众号:L先生说(ID:lxianshengmiao),作者:Lachel,标题图来自Unsplash

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