为什么半数美国人认为学校不应教授阿拉伯数字?
2019-05-21 19:00

为什么半数美国人认为学校不应教授阿拉伯数字?

本文为煎蛋网的专栏“地球上没有新鲜事”文章。已获煎蛋网授权,原标题为《问卷显示,半数美国人认为学校不应教授阿拉伯数字》。更多趣闻可访问煎蛋网或订阅煎蛋网微信公众号(ID:jandancom)获取。封面:unsplash


如果美国市场调研公司CivicScience最近进行的民意调查符合统计学规律的话,那么每两个美国人中,就有一个认为不应该在课堂里教授阿拉伯数字。


是的,就是由0到9这些经典符号所代表的数字。


在一个政治局势紧张、整体科学素养值得怀疑的国家里,这点“震惊”其实不足为奇。


上周,CivicScience的首席执行官John Dick,用最近一次民意调查的结果充当“美国式偏见”的证据。除了分析结果的截图和细分3624名受访者的政治背景信息之外,我们对调研过程所知不多。


印度-阿拉伯数字系统是全世界所有国家都采用的十进制进位制记数系统,是现代教育和科学的基石之一。


现在,美国社会对中东民族文化产生了反感——我们有理由怀疑,这部分人群的占比接近总人口的56%。


John Dick认为,问卷结果显示,很多人压根不知道我们日常使用的数字体系叫阿拉伯数字;另一小部分知道,但不妨碍他们被种族意识所支配,宁愿去使用罗马数字——很难评判说,两者哪个更糟。


他认为种族意识好坏参半,在科学教育方面或许是一种强大的激励力量,不过也很难说。


不幸的是,除非你的大脑特别独特,否则这就意味着你必然存在某种偏见。


许多人单纯从种族价值观出发,认为我们的数字系统不(或不应该)是阿拉伯的。


虽然也有过政治人物愚蠢地要求禁止使用阿拉伯数字的例子,但在新闻里他们通常都显得特别无知。


不可否认,在一个充斥假新闻的世界里,花时间去分辨事实与现实之间的区别,可以作为额外的批判性脑力训练。


幸运的是,科学可以消除愚昧,但种族意识是一个将我们与科学知识分离的楔子。


如果我们想将56%变成一个不那么令人震惊的数字,这也给我们提供了一个很好的切入点——首先要找到人类的共同点,而不是用不同之处区隔彼此。


本文译自 sciencealert,由译者 majer 基于创作共用协议(BY-NC)发布。

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