AR 眼镜不好做,苹果也没辙
原创2019-07-12 18:27

AR 眼镜不好做,苹果也没辙

苹果的 AR 眼镜项目踩了一脚急刹车。


据台媒电子时报(Digitimes)报道苹果或已中止开发 AR/VR 头戴设备。供应链人士透露,苹果原本负责开发 AR/VR 头戴设备的团队已于5月解散,原本成员转至其他产品开发。供应链指出,该设备始终处于小量试产阶段,苹果并未给予组装厂量产时间与计划表。如今苹果的开发计划暂停,对供应链影响有限。


而此前分析师郭明錤曾预测,苹果将在 2019 年第二季度至 2020 年第二季度开始生产 AR 眼镜,依靠iPhone 进行渲染和连接,彭博此前也曾确认过这一时间点。


现在看来,AR 眼镜成为大众消费品,还需一些时日。


至于苹果停产的原因,分析人士称,苹果暂缓开发 AR 眼镜,与现行 AR/VR 硬件设计无法达到轻量化,以及所需要的 5G 联网、内容数量均不够成熟相关。



苹果在 AR 上投入了相当大的精力,2017 年 WWDC 上,苹果正式公布了 ARKit 平台,开发人员可以使用这套工具为 iPhone 和 iPad 创建增强现实应用程序。


苹果也收购了一系列的创业公司为技术布局。2015年,苹果就收购德国AR公司Metaio,及其 171 项 AR 专利,另外包括面部识别公司Polar Rose、传感器厂商PrimeSense、AR 显示器初创公司 Akonia Holographics等,都被苹果收至麾下。


和 VR 相比,AR 的效果更易实现,并且能够与现实有更加良性的互动,尺子、AR 购物等都是具有明确场景的需求;和 VR 头显相比,AR 眼镜也是更适合日常佩戴的智能设备。

微软 HoloLens 2


但实际情况是,目前 AR 还只能作为一些额外的趣味 feature,火热的游戏,也只能把 AR 当作其中一个卖点,2018 年数据调研机构 Apptopia 表示,自(2017年) 9 月份推出以来,App Store 中的 300 万余个应用程序中,仅有不到 1000 款应用支持 ARKit。AR 游戏爆款也仅有《Pokemon Go》一个,而它的成功,也来自于宝可梦 IP 和 LBS 的共同加持,AR 并不是最关键的。


而在硬件上,AR 眼镜显然也还没做好准备。画了大饼的 MagicLeap,七年终于推出了首款产品,但体验也称不上颠覆,过于“朋克”的外观显然不适合日常使用。


图片来自猎云网



过于厚重的眼镜,显然还不能作为大众消费品,而这还是大部分功能依赖连接手机的情况下,如果眼镜想要单独运行,机身势必会更加臃肿。电子时报的报道中也提到,苹果因为无法做到轻量化,只能暂时搁置项目。


英特尔倒是推出过一款设计相当日常的智能眼镜——Vaunt,重量也只有 50g,Vaunt 不配备摄像头,而是控制一种功率非常低的一级激光在人眼上投射 400x150 像素的红色单色图像。但它所能实现的功能又相当有限,走了另一个极端。


图片来自 The Verge


Google Glass 死于技术不成熟,但目前来看,即便是 7 年后的今天,智能眼镜依然没能进化成完全体。


与苹果不同的是,国内的 AR 眼镜行业正在萌芽,vivo 和华为都已经有相关布局,前者已经在 MWC 上发布了产品:

  

vivo 在 MWC 上海发布的 AR 眼镜产品



除了大厂以外,也有一些创业公司在进入这个领域,今年拿到 1500 万美元融资的 Nreal,发布了首款 MR 智能眼镜——nreal light,499 美元起,重量为 88g。

 

5G 时代,设备的连接性会有进一步的加强,这正是 AR/VR 产品重新散发活力的好机会,手机市场饱和时,各家也在寻找下一个主流计算平台。智能手机时代,苹果是最大的赢家,但无数人等待着翻盘的机会。AR 眼镜会成为下一个主流就算平台吗?没人能确定,但也没人敢放松警惕。

 

苹果最近砍掉的项目不少,无线充电器 AirPower 已经流产,自动驾驶团队的进展也不算顺利,今年年初曾进行过一次相当大规模的裁员。消息称,有 200 多名员工从“泰坦计划”(Project Titan)离职或转岗。财大气粗的苹果,有试错的成本,技术经过验证后再推出,也是苹果一贯的策略。


当然,报道中也提到,苹果现在并未完全放弃 AR 眼镜,只不过在内容短缺,技术不成熟的情况下,继续坚持只能事倍功半,不如等等,至少要等到 5G 成为主流。对于现在的苹果来说,先把 iPhone 稳住才是更关键的任务。

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