微软10亿美元砸入OpenAI:明争AGI,暗斗谷歌
2019-07-23 09:17

微软10亿美元砸入OpenAI:明争AGI,暗斗谷歌

本文转自微信公众号:量子位(ID:QbitAI),作者:乾明、安妮、一璞、栗子,封面:Sam Altman & Satya Nadella(Microsoft News)


AI巨头争霸赛,今日微软又迈出重要一步:


10亿美元,投向知名AI研究机构OpenAI,同时双方达成一项多年合作协议——OpenAI接下来会在微软Azure云平台开发AI技术。


OpenAI说,要用这笔巨款进一步推进通用人工智能(AGI)研究。


联想到OpenAI最初创立时直接对垒DeepMind,更让微软的投资多了几分与谷歌竞争的意味。


而且微软出手,财技一流,这笔投资不仅要让OpenAI为微软开发AI技术,而且微软也会成为OpenAI独家云计算供应商,以后OpenAI不光要用微软Azure云,其AI技术输出也要通过Azure云。


于是争议也就在所难免:


首先OpenAI作为非营利机构,微软这10亿美元,到底算“赞助”还是算“财务投资”?另外按照《纽约时报》的说法,这笔钱实际以Azure云资源抵算,也并非10亿美元真金白银。


所以众声喧哗中,真相究竟如何?


OpenAI拿钱,启动商业化


根据OpenAI官方博客,这笔投资主要用于开发具有广泛经济效益的通用人工智能(AGI)


之后,微软将成为OpenAI的独家云计算供应商。


OpenAI正在微软Azure内部开发一个可以扩展到AGI的硬件和软件平台,进一步提升微软Azure在大规模人工智能系统方面的能力。双方也将共同开发新的 Azure人工智能超算技术。


此外,OpenAI也在此次投资中披露了商业模式,宣布微软将成为OpenAI商业化的首要合作伙伴。


OpenAI将把部分技术授权给微软,然后由微软把这些技术商业化,并将其出售给合作伙伴。


OpenAI也解释了各种原因,自己正在开发一系列越来越强大的人工智能技术,需要大量的计算资本。以其开发的GPT-2来说,整个模型拥有15亿参数,使用256块TPU v3训练,每小时都要花费2048美元。



虽然有直接的弥补方法,比如自己建立服务器,但OpenAI认为这会偏离初心,所以才选择做出了这样的决定。


从一开始的非营利机构再到现在进行商业化,OpenAI这一路走来,诸多事情皆在意料之外。


OpenAI简史:马斯克出局之后


2015年,马斯克与YC创始人Sam、天使投资人Peter Thiel一起创立了OpenAI,对标谷歌收购的研究机构DeepMind。


但OpenAI从一开始就明确其“非营利”性质。


马斯克最初的设想是,要借助这个机构的力量,打造AGI,还要由自己组织募资,不考虑商业化,不考虑财务投资,单纯为了AI和人类明天。



一期发展资金也颇为顺利。马斯克、领英创始人霍夫曼、YC总裁Sam Altman等人慷慨解囊,宣布投入10亿美元资金。


如此声势凶猛,自然招揽了不少大牛。“GAN之父”Ian Goodfellow、UC伯克利的教授Pieter Abbeel,都曾被马斯克收入麾下。


研究推进起初还算顺利,OpenAI效仿DeepMind打响名气,开始进军游戏领域,并取得成绩,还有机器人仿真方面也有动作传出。


但好景不长,Ian Goodfellow和Pieter Abbeel等大牛得而复失,先后离职,外界也并不清楚发生了什么。


后来2019年年初,OpenAI突然宣布马斯克出局董事会,更多内幕才被逐渐曝光。


最核心的人和钱,都出了问题。


人方面,马斯克“控制欲”太强,OpenAI说是研究通用人工智能,但有时也被马斯克当做他其他公司的顾问私属,甚至还直接把知名研究员Andrej Karpathy挖去当特斯拉AI总监,搞得其他大牛心怀怨愤。而且马斯克屡屡发布“AI威胁”的言论,也让OpenAI处境尴尬,这为后来双方分手埋下祸因。


钱方面,马斯克宣布了10亿美元,但后来也被曝出只是“目标数字”,与最终打到账上的资金还有距离,于是资金方面也就没有得到保障。加之OpenAI只管投入不问产出,耗费的资源与日俱增,没有源源不断的资金,显然难以为继。


最终,今年年初,由于“利益冲突”,OpenAI决定让马斯克离任董事会,OpenAI也在此时喜迎6个新捐资方,包括视频游戏开发商Gabe Newell,Skype创始人Jaan Tallinn以及前美国和加拿大奥运选手Ashton Eaton和Brianne Theisen-Eaton。老捐资人里德·霍夫曼则进一步追加了捐资。


Pieter Abbeel、Julia Galef和Maran Nelson


此外,最开始预想的发展模式也不得不改变。


为了维持OpenAI的日常研究,他们正式成立一家营利公司,名为OpenAI LP。OpenAI表示,对于首批投资者来说,投资回报率上限是100倍,后续的投资者会更少。


不过OpenAI成立营利公司后,发展并未见得有什么好转,直到今日微软10亿美元投资。


当然,OpenAI成立的这几年,并非全无成绩。


在打Dota2这件事上,OpenAI的AI战队与人类战队数次决战,在今年4月OpenAI Five Finals上,Dota2世界冠军OG被OpenAI碾压。更神奇的是,他们的AI不仅会和人类对抗,还能与人类合作组队一起打Dota。



除了打Dota,OpenAI的语言模型GPT-2也同样成为业界轰动一时的研究。这个造假新闻编故事以假乱真,能完成阅读理解、常识推理、文字预测、文章总结等多种任务的AI模型,横扫各大语言建模任务,成为“逆天般”的存在。


虽然达不到DeepMind和AlphaGo那样的成就,但也算在业内打响了名气。


这可能也是吸引微软投资的核心原因,投资并购更多“基础平台”,为未来竞争卡位。


毕竟去年6月,微软就以75亿美元收购了GitHub,这价格远高于其本身的估值。



更出乎意料的是,微软明确表态,被收购后GitHub依然是一个开放的平台,任何开发者都可以接入、扩展。开发者依然可以使用他们为自己的项目所选择的语言、工具、操作系统,将代码部署到任何云服务和任何终端设备上。


今年1月,微软还将之前需要付费的私有代码库免费开放。


所以从那时起,微软“真香”的评论不绝于耳。


不知道这次投资OpenAI,会不会还将延续微软最近的作风,把OpenAI的当红方案,如包括GPT-2在内的前沿技术模型开源开放,造福业界。


但如论如何,从GitHub到OpenAI,也能看出微软在新技术浪潮中的态度和思路之变。哪怕是出于与谷歌的竞争,也让之前在Wintel时代留下的霸道印象有所改变。


引发争议


此事一公布,微软和OpenAI自然嗨翻了天。


微软CEO纳德拉说:“这是追求AGI的雄心壮志与我们核心业务之间的紧密结合,正是这种结合构建了当今世界的计算机。”


“人工智能是我们这个时代最具变革性的技术之一,有潜力解决我们这个世界上最紧迫的挑战。”纳德拉说,“通过将OpenAI的突破性技术与新的Azure AI高性能计算技术结合,我们的目标是实现人工智能的民主化,同时始终保持人工智能安全,这样人人都能从中受益。”


OpenAI这边,CTO Greg Brockman很开心,终于解决了大问题:“OpenAI正在创造一系列日益强大的AI技术,这需要大量资金,支付成本最简单的方法是生产产品,但这会改变我们的目标。”


但关于这次合作的算力问题本身,Brockman回应说算力不是一切,他还举了一篇OpenAI去年的数据,分析算力的高速发展。



OpenAI CEO、前YC总裁Sam Altman说:“10亿美元中大部分会被用于OpenAI需要的算力,根据新合同的条款,微软将会成为实验室所需算力的唯一提供方。”


在和纳德拉见面时,Altman说:“我认为AGI将是人类历史上最重要的技术进步。”让他担心的正是马斯克等人所说的AGI失控论,“解决这个问题是我们当今面临的最重要的社会挑战之一”。


消息公布后,OpenAI的Ilya Sutskever在推特上表示,他们将在Azure里训练巨型神经网络。



OpenAI的科学传播人员Ashley Pilipiszyn则表示,除了AGI之外,他们还将解决气候变化、医疗和教育等全球性问题。



两家公司你来我往,不少围观的行家,却觉得此事有蹊跷,仿佛是一个10亿美金的宣传项目。


《纽约时报》评价说,这笔交易也是双方对外推广的方式,OpenAI需要算力,也需要吸引世界级的研究员,这在当今的人才市场上很难做到;微软正在与Google和亚马逊在云计算领域展开竞争,AI能力将有助于这种竞争。



而这篇文章的作者,《纽约时报》记者Cade Metz则在自己的Twitter上评价说,虽然OpenAI坐拥不少重量级人才,但它一直处在Google Brain和DeepMind的阴影之下。


纵使几年内,微软给OpenAI的10亿美元投资到账,也离人类造出AGI远得很,既没有足够的时间,也没有足够的金钱。就算人类真的能造出AGI,那可能也要到几十年甚至几个世纪之后了。




另一边,就职于Facebook人工智能实验室(FAIR)的PyTorch之父Soumith Chintala,干脆帮微软和OpenAI算了笔账:


“每年1亿美元,一共10年,对两家都是不错的买卖。Azure得了品牌价值,可与Google Brain和TensorFlow一战;AWS、Watson在咨询和云业务上也提升了品牌价值。OpenAI拿到了10亿美元算力成本和营销费用。”



还有不少人觉得,这笔投资含混不清。


TechCrunch的记者Frederic Lardinois说,微软官方没有提供任何投资相关的细节,这让她非常震惊,这意味着这笔投资非常不清晰。



A16Z合伙人Benedict Evans也觉得,这个“微软将投资10亿美元”的说法不明不白,说不清是买了股权,还是重新规划支出。当他注意到“微软不会一下子投入10亿美元”的时候,就称之为“那种投资”。



技术专家们就觉得更不靠谱了,只不过他们关心的不是钱的问题,而是AGI这个噱头。


艾伦人工智能研究所的CEO Oren Etzioni说:“我们还没有到AGI即将实现的时候。”


Geoffrey Hinton则评价说:“这个问题太大了,我更倾向于专注我们能搞清楚如何解决问题,我们为什么需要AGI呢?”


另有许多吃瓜党,对微软和OpenAI联手开发AGI表示瑟瑟发抖。有人表示:“天网就要来了。”




还有甚者表示:“安息吧人类。”



当然,也有众多冷静的小伙伴们,依然在惦记着OpenAI里的“Open”:“做AGI的人很多,但我们需要的是,有人能把知识开放给大家。”



总之,10亿美元巨款官宣,细节不清不楚,业内热议,群众围观吃瓜。


特别对于OpenAI又把“AGI”放嘴边,恐怕江湖又要掀起一阵血雨腥风。


本文转自微信公众号:量子位(ID:QbitAI),作者:乾明、安妮、一璞、栗子

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