除猫爪手术被禁:“它相当于斩断人的指骨……”
2019-07-25 17:00

除猫爪手术被禁:“它相当于斩断人的指骨……”

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本周,纽约州长库默签署了一项保护猫的新法案。


法案规定,除非猫生病了不得不除爪,否则严禁再做除爪手术。违规的兽医最高会被罚款1000美元。这一法案立即生效。


在此之前,除爪手术在美国很常见。有调查说,美国1/4的家养猫都被除了爪。美联社几年前的一项民意调查发现,55%的美国人认为除爪手术是可接受的。


但近年来,这个观念有了明显转变。


除爪手术示意图


从字面上看,人们很容易把除爪手术误解为一种拔掉猫趾甲的手术。但其实不只这么简单:


为了让猫不再长出爪子,需要把猫每根趾头的第三趾骨,连同肌腱、神经和韧带一起切断。


以人做类比,这一手术等于切掉我们十指的第一个指骨。



因为太不人道,日本、澳洲、欧洲的主要国家,以及美国的洛杉矶、旧金山等大城市都已禁止这种手术。


纽约州则成为美国第一个立法的州,并正在引起一场全国性的立法潮流。


为什么会有除猫爪手术


最普遍的原因是:主人不喜欢猫的爪子。


有人担心猫爪会抓伤自己;有人担心自己的宝贝家具被猫抓坏;还有些人只是单纯觉得,没有爪子的小肉垫更蓬松可爱。


BBC则分析说,有些猫主人觉得:反正我家的猫不会出门,也就不需要爪子来保护自己了,把爪子拔掉应该不会有坏影响。



纽约兽医协会是禁令的反对者之一,他们的理由是:有些人无法饲养没被除爪的猫。


比如生病的、免疫力差的主人,很爱猫但又怕被猫抓伤;还有很多公寓楼、养老院,也不允许养未除爪的猫。


兽医协会担心,除爪禁令通过之后,这些人将不得不放弃自己的猫。



但更多的人,都认为去除猫爪太过冷血和自私。


女议员琳达·罗森塔尔就是禁令的积极推动者,她说:


“这一手术毫无人性,完全没有必要。无论在哪里,都没有理由再让如此野蛮的手术继续存在。”



除爪给猫的伤害


索博洛夫是一家宠物医院的老板,他说:“就算现在的医疗技术很先进,能最大程度降低猫被除爪的疼痛,创口能够愈合得很好。但是,这个手术还是会给猫带来持久的、慢性的痛苦。”


因为手术要切掉趾骨,改变了猫正常的骨骼结构,所以猫在术后必须重新学习如何走路。


索博洛夫说,这一过程非常艰难,因为手术破坏了猫的平衡感。没了爪子,猫的自尊心也受到了伤害。有些猫会抗拒走路,只想一直趴着。



丽莎在纽约的一家动物收容机构工作。她发现,被除了爪的猫要耗费更多的时间才能清理完身上的脏东西:“有些地方,它们怎么努力都舔不到,手术好像让它们失去了柔韧性。”


丽莎还发现,就算那些猫好不容易把自己弄干净了,还是会不停地舔毛:“它们似乎总是觉得自己脏,也没有健全的猫那么活泼。”


索博洛夫解释说,这可能是因为除爪猫患上了背痛造成的。


有研究发现,除爪猫患背痛的几率是健全猫的3倍,这可能是因为手术引发了慢性疼痛,以及它们改变了走路的姿势。


除爪后的猫,脾气更暴躁


如果那些害怕被挠的猫主人,是抱着让猫更温柔、更省心的愿望选择手术的,那他们很可能要失望了。


2年前发表在《猫科动物医疗及手术期刊》上的一篇论文指出,除爪后的猫脾气变得更暴躁了,而且,会更频繁地随地大小便。


总而言之,虽然猫没法再抓坏东西了,却会给主人带来更多的麻烦。


为什么会这样呢?


这要从猫爪的作用说起。


首先,猫爪是它们保护自己的利器,猫爪的构造层层相叠。把最外层旧的、不够锋利的爪子磨掉后,里面新的、锐利的爪子就可以露出来派上用场了。


另外,磨爪是它们标记领地的一大方式。它们的前脚爪底部附有皮脂腺,磨爪子时,里面属于猫自己的气味就会散发出来,留在被磨的物品上。


此外,磨爪子时它们肩背的肌肉都舒展开了,这能帮它们放松解压。



爪子被拔掉后,猫的安全感没了,郁闷的心情也缺少纾解。


它们会变得非常警戒、很有攻击性,并学会了用牙取代爪子的作用。研究发现,它们乱咬东西的几率比健全猫高出4倍。


至于标记领地,就交给大小便了。它们随地排便的几率比健全猫高6倍。


此外,研究者还说,他们观察的所有除爪猫都有末端肢体畸形,而且,六成以上除爪猫的肉垫里,都有没清理干净的残余骨骼碎片。


这也是除爪猫不爱用猫砂盆的一个原因:它们的残趾踩在砂粒上太疼了,在柔软的地毯上排便要舒服得多。


这些证据都证明了,除爪手术没法降低猫的破坏力。


如果主人想让猫乖一点,其实有很多低成本、无痛苦的替代方案。


索博洛夫说,只要投入些耐心,用上些小窍门,猫都能学会使用专门的磨爪工具。


比如,可以往猫抓板上撒些猫薄荷,这能吸引他们过来磨爪。


或者,把猫抓板放在它们主要的气味标记点,也就是它们平时最爱去的地方。


如果猫不配合,打它们是没有用的。但你可以吼它们,因为猫无法忍受大音量。另外,用微温的水喷它们的背,也是有效的惩戒手段。


纽约州新法案的意义,不只是保护猫这么简单。因为类似的现象在很多地区、很多宠物身上都存在。


比如,有国内网民反映:自己身边就有给猫做除爪手术的机构;也有给狗断甲的——也叫断血线,是为了让狗的步态优美,而将其趾甲剪到肉爪根部,剪断其神经和血管;还有为了让狗的臀围好看,在其幼时剪短尾巴的……


所以,很多人期待:这样的法案能够起到示范作用,提醒人们重新认识宠物的权利,再度审视人与宠物的关系:


“不再把宠物当作自己随意支配的财产。”(部分内容出自目客《猫:懒得理你》)


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