在太空烤饼干?干脆把厨房搬上天吧
2019-08-16 21:17

在太空烤饼干?干脆把厨房搬上天吧

本文来自微信公众号:果壳(ID:Guokr42),作者:Marina Koren,编译:李小葵,编辑:窗敲雨,头图来自:东方IC,原标题:《想在太空吃到新鲜的烤饼干,到底有多难?》


坐火车飞机时,吃不好总是个大问题,要是乘坐时间再久一点,比如乘坐飞船、甚至长期待在国际空间站的宇航员,他们能选择的食物就更少了。


考虑到太空工作的孤寂和艰辛,有没有办法让宇航员吃上新鲜烹饪的食物——比如现烤饼干呢?


在太空烤饼干,有必要吗?


希尔顿逸林酒店宣布,他们近期要把一些调制好的面团和一个小烤箱送到国际空间站,这样,宇航员们将第一次在太空中烤巧克力饼干。酒店方面说,这种饼干是客人入住时候免费赠送的,“会给宇宙空间带来更多宾至如归的感觉。“


这么说可能有些过分,但往太空寄烤箱面团的举动,确实是花哨了一些,从果珍到肯德基,一系列行为不过是以太空为背景做的促销广告罢了。


这还让我想到了,可口可乐和百事可乐为已退役航天飞机的宇航员们制作的“太空旅行友好型饮料罐”。拿百事可乐这边来说,公司为这款设计投入了数百万美元,但结果似乎并不成功。罐子漏了,而且汽水喝上去还是热的。


就算罐子没有问题,碳酸饮料也不适合在太空中喝。饮料中的气泡不会像在地球上一样丝丝作响,也不会涌到饮料表面爆裂开来,这意味着宇航员们会把更多气体喝进肚子里,然后打更多的嗝。在太空,胃内容物缺少重力的固定,因此打嗝可能会将胃里的东西给带出来。


生的饼干面团在太空会发生什么也一样很难说。NASA的退休科学家查尔斯·布兰德(Charles Bourland)说,人们之前从来都没考虑过太空烤箱这种东西,因为太危险了。从阿波罗计划开始,直到1999年迎来退休,期间30年,布兰德一直在为宇航员研制食物。“要是烹饪过程中有东西着火了,为了搞定它,总不能打开飞船的窗子来驱散烟雾吧?”布兰德说。


烤饼干,让太空更亲切


但是当我真的和宇航员以及其他航天从业者聊天时,我对太空烤饼干这件事有了更温和的看法。布兰德告诉我,他合作过的很多宇航员都非常喜欢下厨。他们特别在太空的时候,都很想念自己做饭的时光。


现在国际空间站中,宇航员可以吃到各种正餐、小吃和甜点,NASA的食品实验室还会定期测试一些适合太空的菜谱(作者注:然而至今也没有研发出太空芝士蛋糕)。但这些食物并不是宇航员们亲手制作的。


给宇航员吃的“冰淇淋”,不仅经过了冷冻,还被脱水干燥了丨Wikipedia


上面说到的酒店巧克力饼干,将会是宇航员们在太空厨房里真正亲手做的食物,只是这些饼干没法让宇航员吃进嘴里。根据NASA的说法,饼干在太空烤好后,会被带回地球做研究,毕竟在太空做烘焙还属于科学实验阶段。


不过这并不妨碍我们憧憬一下:将来的某一天,不管是在地球轨道,还是火星基地,人们都可以自己下厨做点儿好吃的,让太空食物不仅像马特·达蒙的土豆一样只为维持生命,同时也跟在地球一样,让吃饭变成一种享受。




早期的太空食物,看着就没有胃口丨CNN


国际空间站的宇航员早已举行了一些让空间站更像家的活动,比如大家一起下棋或者看电视节目,特别是在休息的时候,还经常聚餐。而烹饪则会在这样一个要命的陌生环境下,为人们带来实实在在的亲切感受,给太空旅人以安慰,甚至舒缓远离地球的压力,让宇航员暂时从孤寂的太空中抽离出来。


一起吃饭的宇航员,食物需要用工具固定在桌上丨CNN


太空厨房不好开


至少在当下,太空食品都是早先在地面制作好了的。拿国际空间站来说,食物都装在一次性的小袋子里,预先经过了热稳定(译者注:经高温处理,杀菌并密封,类似罐头)或冷冻干燥,这些食物都是NASA食品实验室多年研制和改进的成果。宇航员只需往冷冻干燥的食物里加水,然后放到最高温不超过170华氏度(译者注:约77摄氏度)的加热器中加热就能吃。调味品也有,盐和胡椒都是液态的,不过没有冰箱。


在国际空间站里,也可以做一些简单的烹饪,但哪怕在地球上做最简单的一道菜,在太空中也会变得非常麻烦。桑迪·马格努斯(Sandy Magnus)是NASA退休的宇航员,她曾经试过在太空中烹饪洋葱和大蒜。这个在地面只用几分钟的事儿,在太空中却需要重新利用装俄罗斯脱水食品的铝箔包,弄得手上沾上洋葱,而且还要等上好几个小时。


图丨giphy


做饭不容易,吃饭也要深思熟虑。德鲁·福斯特尔(Drew Feustel)是NASA的宇航员,去年才从一次太空任务中回来,他跟大家讲了在太空吃饭的感受:“食物可能飘在任何地方,有时候得用勺子和嘴去追着食物跑才能保证把东西吃进嘴里,而不是撞在墙上或同伴的脸上。”


在太空中漂浮的食物丨NASA


说回巧克力饼干。宇航员们会收到一份小烤箱的详细说明书,以及一副很结实的烤箱手套。这些设备都是由专门帮助国际空间站进行试验的公司NanoRacks制作的。


资助NanoRacks的公司Zero G Kitchen的联合创始人伊安·费奇腾堡(Ian Fichtenbaum)说,这个烤箱看起来就跟五金店里的焊工工具似的。


在太空的微重力环境下,烤箱失去了它最重要的运作条件:空气对流,也就是热空气向上升的特性,以及风扇让空气循环、以保证温度均匀的效果。还有个问题,就是如何固定烤箱中的面团。NanoRacks参与研制太空烤箱的玛丽·墨菲(Mary Murphy)说,“在地球上烤饼干很简单,第一步,拿起面团,第二步,把面团放在烤盘上,第三步,把烤盘放进烤箱里。但在太空中烤饼干,我们就会非常担心,这块面团会不会乱跑?”


NanoRacks设计出来的烤箱是圆柱形,内部有加热元件,可以把内部温度加热到350华氏度(译者注:约177摄氏度),在烘烤饼干的时候,可以将面团固定住。这个烤箱可以插入一个行李箱大小的设备中,进行充电和降温。


看看太空烤箱丨DoubleTree by Hilton


墨菲说,在烤制饼干时,香气都会被锁在里面,只有等饼干烤好、烤箱冷却到可以打开的时候,宇航员们才能闻到诱人饼干香。


跟大多数太空食物不同,饼干面团没有因为太空饮食的特殊性而做出改进。没人知道饼干烤出来会是什么样子,墨菲猜可能是一个球形。希望这款饼干不要太酥脆掉渣,毕竟漂浮的饼干渣真的很危险,容易进入各种机器内部,甚至是宇航员的肺里。早在航天飞机时代,宇航员就跟布兰德说,不要再提供山核桃饼干了,尽管它很好吃,但在失重的环境下确实是一场噩梦。


太空烤箱在春天通过了NASA的安全性评估,可能会在今年10月的补给任务中送到太空站里。Zero G Kitchen的另一位创始人、伊安的妻子乔丹娜·费奇腾堡(Jordana Fichtenbaum),就憧憬着这样一幅画面:宇航员不仅带着科学仪器,还带着锅碗瓢盆,到太空中开辟新家园。


高科技农业已经让宇航员吃饱了,但在太空厨房里做饭,会让宇航员吃得更开心。“随着科技进步,宇宙航行的时间会越来越长,我们必须得考虑怎样让太空航行更舒服,以及怎样让飞船更有家的感觉。”乔丹娜说。


费奇腾堡夫妇可不光是说说而已,下一步,他们打算弄个食物搅拌机上天了


编译来源:https://www.theatlantic.com/science/archive/2019/08/cookies-in-space/595396/


本文来自微信公众号:果壳(ID:Guokr42),作者:Marina Koren,编译:李小葵,编辑:窗敲雨                

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