为什么你的iPhone,肯定用不上“苹果AI”?
2024-06-17 12:39

为什么你的iPhone,肯定用不上“苹果AI”?

本文来自微信公众号:极客公园 (ID:geekpark),作者:芯芯,题图来自:视觉中国


一周前,苹果在WWDC上发布了自己的AI功能Apple Intelligence,包括直接集成OpenAI的ChatGPT,自那以来,股价上涨逾7%,重夺全球市值第一宝座。


Apple Intelligence目前公布的一系列AI功能都没有什么太大的颠覆性,比如AI表情符号、AI摘要和转录、优先通知、智能回复、照片搜索编辑、更智能的Siri等等。但也可以说,这显示了苹果的实用与谨慎。


但可惜的是,只有iPhone 15 Pro和15 Pro Max,以及配备M1或更新芯片的iPad和Mac才能用上苹果AI的新功能。


这意味着,目前全球数亿台苹果设备,都无法用上苹果AI——即使是买上了最新的iPhone 15也用不了


为什么?


除了这或许是库克催促大家购买新iPhone的“疯狂暗示”,从iPhone 15到之前的苹果手机没法用上AI功能,还有什么其他原因?


一、确实跟硬件有关


首先是来自硬件的限制,之所以出现硬件的限制,又与苹果爱宣扬的理念有关。


乔布斯曾非常重视隐私。“我们对隐私的看法与硅谷的一些同行非常不同。例如,我们非常担心手机上的位置。在任何应用程序获得位置数据之前,我们都会规定它们必须询问。”十四年前,他如此说道,“硅谷的很多人认为我们在这一点上非常守旧,也许我们确实如此。但我们对此感到担忧。”


“我相信人们是聪明的,有些人想分享更多的数据,那就问他们,让他们确切地知道你将如何使用他们的数据,这就是我的想法。”


如今时间来到十四年后,苹果的高管们也有意无意地不断强调这样的愿景。不过,马斯克却讽刺,如今苹果与OpenAI合作的话,就是要把数据喂给OpenAI


无论如何,苹果还是尝试部分改变这种情况。在开发者大会上,苹果高管在发布AI新功能时就说:“你不应该为了存储和分析自己的生活细节,就将它们都交给某个云端AI。”


当前市面上各类AI产品更依赖云端计算,不管用户用ChatGPT、Midjourney、还是Photoshop的AI功能时,用户自己的设备并没有做什么实际工作,信息和数据都要交给某个远程云服务器进行处理。


苹果想要的不是这种方式,为了完成苹果一贯宣扬的隐私理念,它要的是在用户的设备上直接处理各种AI任务


“个人智能系统的基石,是在设备上处理。我们将其深度集成到你的iPhone、iPad和Mac中,并贯穿于你的应用程序中,因此它可以了解你的个人数据,却无需收集你的个人数据。”苹果高管称。


这种在设备上处理AI的隐私策略,或许也可以直接称为“终端AI”,苹果并非第一个打出这个旗号的科技公司。高通在去年曝光的PC系列芯片产品、骁龙最新芯片,即为终端侧生成式AI打造,从中提取——大卖点也是隐私。微软的Copilot+,也是类似的概念,AI PC允许在设备上处理AI任务。


由于苹果想让用户在设备上运行AI,回到最初的问题,之所以许多老款iPhone设备也用不了新的AI功能,原因就在于硬件的限制。


苹果最新的iPhone15 Pro及Max上使用的A17 Pro芯片功能|图片来源:Apple


据连线杂志称,尽管自2017年起苹果就在iPhone中引入了NPU(神经处理单元),包括iPhone 8、iPhone 8 Plus和iPhone X都有,但Apple Intelligence所需的计算能力远超以往。


同时,RAM(运存)的限制也是一个关键因素。


当AI模型本地运行而不是在云端运行时,它们必须存储在RAM或vRAM中。虽然iPhone 14的NPU芯片组据称比M1 MacBook更强大,但其仅有6GB的RAM,而Apple Intelligence所需的设备则需要8GB的RAM


这意味着,老款设备即使具备AI和机器学习能力,也难以运行Apple Intelligence的全部功能。


不过,真的没有任何办法吗?


有一个观点是,一些新的AI功能实际上是被人为地限制在新的硬件背后。一名叫Albacore的技术爱好者,专注于逆向工程,曾让一些微软的Copilot+功能在理论上无法运行的硬件上运行,比如一台廉价的三星Galaxy Book2 Go笔记本,它的价格是Copilot+笔记本的五分之一到四分之一。


当然,这种逆向工程有缺陷。据其称,逆向工程出来的微软Recall功能,可以运行,只是在搜索方面会有时间滞后,而图像生成功能Cocreator虽然启动并占用大量计算资源,但最终还是崩溃了。


二、iPhone 16就能玩转苹果AI了?


还有一个问题是,iPhone 15 Pro和15 Pro Max,以及配备M1或更新芯片的iPad和Mac,又或者未来买到手的iPhone 16,就能用上苹果全部的AI功能吗?


连线杂志就提出了质疑,甚至直接称,“通过逻辑推理可以看出,所有那些旨在让人们兴奋的生成式AI功能,无法在iPhone 15 Pro Max本地完成,也可能无法在iPhone 16 Pro Max上实现。”“剩下的开始看起来非常像其他手机已经有的功能,或者类似于Albacore在没有NPU的硬件上设法运行的功能。”


因为从现实来看,iPhone 15 Pro Max可以提供大约2GB-4GB的RAM,其NPU的速度为35 TOPS。作为一个参照,英伟达的消费级显卡GeForce RTX GPU提供的AI性能,达到1300 TOPS。苹果想要在消费者设备上直接运行AI,可能必须基于一个小的、相对简单的AI模型


在设备上运行AI所需要的计算资源,厂商会考虑到消费者如何负担的问题,一台消费者级设备的售价与成本如何平衡。


想想目前市场上,像英伟达专为AI设计的H200,每张卡的价格达到数万美元。这些高性能显卡为服务器提供动力,执行在云端发起的AI计算请求。每张卡最多有上百GB的vRAM,并且需要大量这样的卡来支持OpenAI最新的AI模型。


如果要实现完全在设备上运行AI,似乎离普通消费者级的设备还有段距离。这或许也说明了,苹果为何最终还是接触了OpenAI,然后,遭到了马斯克的讽刺与质疑。


不过,这好像也没有违背乔布斯当年说的话,毕竟按照苹果高管的说法,用不用ChatGPT,选择权还是在用户手上。如果用户想问Siri一个它不知道答案的问题,它可以建议切换到ChatGPT,这样用户可以分享数据,探索各种创作和答案。而且当ChatGPT出现“幻觉”问题时,还可以说,错在它身上,而不是苹果。


而且话说回来,即使AI功能未来也是“挤牙膏”,对苹果自己来说,这可能也是“挤牙膏”的一点好处,就是降低各种AI安全争议和风险。毕竟,在科技巨头的生成式AI竞赛里,已经出现不少“翻车”案例。比如,谷歌对AI搜索的改造,曾建议用户在披萨上涂胶水,还有各种AI工具生成问题图片的争议。


Apple Intelligence的推出可能会促使用户考虑硬件升级。不过,iPhone 16是否会支持全部的苹果AI功能,还是继续作为Pro系列的专属卖点,这一点有待验证。


苹果首批AI功能将在今年晚些时候随iOS 18的公开发布而推出,预计将于9月与iPhone 16一同发布。


届时,消费者或许就能亲自验证苹果AI的实际效果和价值。


本文来自微信公众号:极客公园 (ID:geekpark),作者:芯芯

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