魔兽怀旧服:2019年最成功的“社交产品”?
原创2019-09-23 17:31

魔兽怀旧服:2019年最成功的“社交产品”?

8月27日,Costco上海店开业用户排着长队买茅台的同时,线上还有另一群不再年轻的玩家,在服务器外排着队等待自己回到那个熟悉的世界。

 

《魔兽世界》怀旧服的火爆毫无疑问成为了游戏圈最热话题。

 

这款游戏上线于2004年。那一年Facebook才刚刚成立、上海磁悬浮正式投入运行、《还珠格格3》刚刚上线;在这15年的时间里,腾讯的市值翻了500多倍,《生活大爆炸》从头到尾更新完了十二季,刘翔打破世界纪录并已经退役4年。

 

15年改变了无数的事物,可玩家们依然热爱这款游戏。网易暴雪合作部总经理魏恺在接受虎嗅采访时表示:


 “我已经比刚玩这个游戏的时候大了十多岁了,但在怀旧服中依然能找到当年那个感觉。魔兽应该是影响我最深的一款游戏。”  


在他身上发生的,正是无数魔兽玩家的缩影。


服务器内外的长队


今天重新上线的《魔兽世界》怀旧服和15年前并没有任何不同。

 

《魔兽世界》的执行制作人约翰·海特坦曾在接受虎嗅采访时表示:暴雪最终决定制作怀旧服,其实是受到了玩家强烈意愿的影响。

 

“我们一开始觉得这件事只是玩家说一说而已。但随着时间的推移,我们发现玩家对此的反响非常激烈,最终我们被说服了。”

 

从这一点上来说,怀旧服的上线来自于玩家真正的需求。

 

魏恺表示,类似将游戏重制的做法在游戏行业并不少见。而《魔兽世界》怀旧服的收入并不是暴雪营收的主体,只会是一种补充作用。

 

所以就在正式上线之前,网易暴雪对《魔兽世界》怀旧服的判断是:让老玩家有机会上线,去看看昔日的游戏世界。主要用户群体是喜欢怀旧的老玩家,所以推测用户群体会维持在一个正常的范围。

 

后面的事情大家都知道了,根据游戏论坛NGA用户估算,工作日晚上国服怀旧服总计有约90万人在线,有不到三分之一是在排队。

 

一个值得注意的现象是:《魔兽世界》怀旧服在国内的火爆程度超过了它的海外热度。这让魏恺想起了《魔兽》点映上映时国内的火爆场面。这部改编自魔兽游戏系列剧情的电影,在中国的热度和票房反常地超过了游戏的主力消费市场北美。


 “有一点可以确定:中国玩家在游戏中体现出的社交性和集体主义,是要明显强于欧美玩家的。”  


魏恺认为,这就是怀旧服在中国尤其受欢迎的原因。


图片来源:@夏一可死毒舌


就在怀旧服上线第一天,玩家们的队伍从服务器外排到了服务器内:大量玩家同时涌入,一时间粥少僧多,任务怪物不够大家分的。玩家们自发排队,按顺序做任务,一些玩家排队时主动组队,聊着聊着就加上了好友。

 

跟游戏一同回归的,自然还有曾经游戏中真实的社交关系。


社交永不过时


从多闪到狐友,2019年成了社交产品扎堆推出的一年。不过应该没有人会把《魔兽世界》当成一款社交产品来看待。

 

对《魔兽世界》的玩家而言,当他们在游戏中拿起长剑和法杖,就已经把自己真正带入到了艾泽拉斯的世界中,游戏中的关系也将变成无比真实的存在。实际上得益于游戏内的社交关系,人与人之间的关系变得更加纯粹。

 

一个有些意外的现象是:在一些怀旧服的讨论群中,有很多玩家是被自己的好朋友“拖”进游戏的。他们中有魔兽的老玩家,也有第一次接触的新玩家。对于一款15年前的老游戏,依然能有新鲜血液不断加入,很大程度得益于游戏中独特的社交体验。

 

魏恺自己作为魔兽的老玩家,在游戏中也曾认识了很多的朋友,他提到了几年前带着自己一家三口去日本玩,一位在魔兽上认识的朋友正在日本工作,听说他们要来之后,请了假带着一家三口玩了三天。此前他们只是一个公会的战友,而这也是他们两个在现实世界这辈子第一次相见。这次借助怀旧服上线,他找回了以前年轻时在《魔兽世界》中认识朋友一起下副本的日子。

 

事实上早期版本的《魔兽世界》社交功能是极其简陋的,懵懂的玩家们通过插件、论坛、网站等等各种内部和外部的工具,形成了一套自发的社交系统——甚至形成了一套虚拟的社会。而这种玩家与玩家之间的关系彻底地颠覆了传统的网络游戏。对很多玩家来说,他们所面对的不光是一款好玩的游戏,更是一款真实的世界。

 

所以网易暴雪的官方也在考虑“在保证游戏系统原汁原味的同时,加入新的社交玩法。”比如,他们希望以公会为基础,产生更多的PVP玩法:


 “这现在还只是我们的一个方向,我们希望玩家能更多的体会到PVP的乐趣,《魔兽世界》是一个庞大的PVE游戏,但它的PVP其实可以做得非常好。  

 

我们希望能够锦上添花,能让大家更好的享受到PVP的玩法。”  


目前他们的计划还只是将60等级版本更新下去,至于《燃烧的远征》《巫妖王之怒》等等版本。还在讨论当中,计划完全没有确定下来。


一个魔兽,两个世界


一个必须认清的事实是,《魔兽世界》是款运营了15年的游戏。正式服发展到现在,可以说已经是和怀旧服完全不同的两款游戏了。


 

当玩家同时面对两个服务器,魏恺认为:“两个服务器各有好处,实际并不会对玩家的取舍有太大的冲突”,而将经典作品重新制作发行,更多是可以唤起他们对年轻游戏时光的记忆,重新赢得玩家的心。

 

而两个服务器的更新节奏也会相互协调、避免冲突。魏恺告诉虎嗅,在运营时并不会对哪个偏心,因为对他们来说,正是这些不同的部分组合起了整个《魔兽世界》。

 

15年前最早版本的《魔兽世界》的气氛是非常融洽的:走在路上,会随手给不认识的玩家加个祝福;遇到惨血的玩家随手把血加满;法师主动给同行的小伙伴做水做面包。而这些玩家重新回到怀旧服之中后,这些遥远的游戏记忆一下子都回来了,更是有幸运的玩家找回了当年一起玩游戏的朋友。


随着时间的流逝,当年那些在寝室高喊“为了部落”的玩家大多已经成家立业。如此看来,如今怀旧服的存在无疑是对玩家们青春的一次来之不易的追忆。这样一群已经远离游戏多年的人,在下班之后毫不犹豫地加入到四五位数的排队队伍中,加载进度条的末端指向的仿佛是曾经自己在游戏中的无数次相遇。

 

愿那些美好的相遇都能有个结局。


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