微软130亿美元换的OpenAI董事席,苹果仅靠“刷脸”就拿下了
2024-07-03 16:51

微软130亿美元换的OpenAI董事席,苹果仅靠“刷脸”就拿下了

本文来自微信公众号:AI前线 (ID:ai-front),作者:华卫,原文标题:《微软130亿美元换的OpenAI 董事席,苹果仅靠“刷脸”就拿下了!硅谷明星创企积极投靠大厂》,题图来自:视觉中国

文章摘要
文章讨论了AI创企与大厂合作的趋势,包括微软和苹果加入OpenAI董事会的情况,以及Character.AI可能被谷歌和Meta收购的可能性。

• 💼 微软和苹果分别以不同方式加入OpenAI董事会

• 🤖 Character.AI可能面临被谷歌和Meta收购的局面

• 💰 其他AI创企也在寻求与科技巨头的合作机会

现在,国外那些AI创企似乎面临的压力越来越大,并在自我独立发展上开始呈现颓态。OpenAI的董事会里现在“入驻”着苹果和微软的核心高管,Character.AI也计划卖给谷歌和Meta。


而与此同时,科技巨头们也在积极接洽AI创企对外投来的“橄榄枝”。由于他们正相互竞争开发尖端技术,寻求与顶级人工智能初创企业建立合作伙伴关系和投资便不失为一条好路子。


OpenAI董事会“失守”


今早,据外媒报道,苹果已安排App Store首席执行官兼前营销主管Phil Schiller代表其参加OpenAI的非营利性董事会。据悉,Schiller将获得观察员的角色,这意味着他可以参加董事会会议,但不能投票或行使其他董事权力。


然而,加入董事会将使Schiller能够更多地了解OpenAI的内部运作,以及该公司是如何作出决策的。更重要的是,董事会观察员的这一角色,将使苹果与OpenAI最大的支持者和主要的人工智能技术提供商微软在地位上相提并论。


据报道,去年微软也以无投票权的观察员身份加入了能够控制OpenAI的董事会。显然,让苹果和微软同时加入OpenAI的董事会,可能会使OpenAI与任何一家合作公司的讨论计划都变得更加复杂。未来,他们将如何在OpenAI董事会中共存也是一个新问题。


目前,苹果与OpenAI的此项合作并未涉及到任何双方的资金交易。不过,苹果有望从通过其平台订阅的ChatGPT中获得一定比例的收益。


现在苹果公司正致力于在今年晚些时候将ChatGPT整合到iOS和macOS中,如果用户同意,整合后的Siri将可以向ChatGPT发送更高级的查询。而苹果认为,对OpenAI来说,iOS中ChatGPT的曝光比现金“具有等值或更大的价值”。毕竟,这笔交易将使OpenAI能够接触到数亿用户。


但微软的情况又与苹果不同,该公司可是实打实给OpenAI做了资金投入的。


作为战略合作伙伴关系的一部分,微软已向OpenAI投资了约130亿美元,该合作伙伴关系允许ChatGPT制造商使用微软的海量计算和云资源,同时保持独立业务。而根据交易条款,微软有权获得OpenAI利润的一半左右,直到投资得到偿还。


此外,值得注意的是,此前苹果高管很少在与他们合作的公司中占据董事会席位。这次,苹果在OpenAI的安排将于今年晚些时候生效,双方的合作细节也仍在不断变化,现在Schiller尚未参加OpenAI董事会的任何会议。


据了解,Schiller自1997年以来一直担任苹果App Store负责人、执行团队成员。在2020年转任Apple Fellow之前,他曾担任Apple的长期营销主管。在此职位上,Schiller继续领导App Store和Apple活动,并直接向Apple首席执行官蒂姆·库克(Tim Cook)汇报。此前,Schiller还领导苹果公司为App Store辩护,使其免受全球反垄断指控。


大厂竞购“缺钱”的AI创企


还有一些曾经爆火的AI产品,如今也可能被更大的科技公司变相“收购”,如AI聊天机器人Character.AI。


7月1日,据外媒报道,Character.AI已开始与谷歌和埃隆·马斯克(Elon Musk)的xAI公司、Meta等竞争对手初步讨论了潜在合作机会。这些合作协议可能包括Character.AI利用合作伙伴的计算资源提升研发能力,作为交换,Character.AI将提供一定程度的知识产权共享。


而早在今年5月,就有报道称,Meta和xAI一直在争夺与Character.AI的合作伙伴关系。当时,据四位熟悉内情的人士透露,Meta在与Character.AI进行的合作早期讨论中,谈到了双方顶级研究人员密切合作的问题,比如预训练和开发模型。


两位知情人士说,Character.AI与xAI也就类似的合作关系进行了试探性会谈。但其中一位知情人士表示,Character.AI与他们的讨论重点是推进研究,而不是收购。


据了解,大型科技集团一直对试图全面收购人工智能初创企业持谨慎态度,因为担心全球范围内的监管行动。微软与OpenAI的130亿美元合作就正在接受英国和美国竞争当局的审查,尽管这两家企业坚称他们的合作伙伴关系不是合并。


公开资料显示,AI初创公司Character.AI由两位前谷歌AI技术大佬于2021年11月创立,从安德森·霍洛维茨(Andreessen Horowitz)等风险投资公司筹集了超过1.5亿美元的资金,用于创建包含动漫角色、游戏角色等的人工智能聊天机器人,吸引了数百万用户的关注。


Character.AI的创始人之一、前谷歌研究员Noam Shazeer是2017年一篇论文的作者之一,该论文提出了transformer模型,目前该模型支撑着当今最好的AI模型。


据一位了解Shazeer的人称,Shazeer专注于构建AGI,并为此寻找更多资源。“Character.AI还在探索与其他团体的合作。”一位熟悉该公司战略的人士说。


但在筹集新资金方面,Character.AI似乎遇到了一些困难。据报道,过去一年中,该公司与包括红杉资本在内的投资者进行了多次洽谈,但有知情人士透露,公司尚未完成新一轮的风险资金募集。当前,AI初创公司面临的竞争与发展压力似乎越来越大,不仅OpenAI和Character.AI在采取和寻求与科技巨头公司合作的方式,其他AI初创公司也走向了相似的命运。


有爆料称,亚马逊和谷歌正在竞购Anthropic。上个月,Anthropic刚推出了Claude 3.5 Sonnet,被称为是该公司迄今为止最强大的视觉模型,在标准视觉基准上超过了Claude 3 Opus。



据报道,此前,亚马逊和谷歌这两家巨头都分别向Anthropic大额注资。今年3月,亚马逊宣布已向Anthropic投资高达40亿美元以获得该公司少数股权地位的消息。去年10月,谷歌同意向Anthropic投资高达20亿美元,涉及5亿美元的前期投资和15亿美元的额外投资。


去年年底,Anthropic曾表示,预计到2024年底其将产生超过8.5亿美元的年收入。而一些接近该公司的人士认为,Anthropic2024的年收入可能达到10亿美元,即每月8300万美元的收入。


目前,Anthropic暂没有披露其最新营收与整体财务状况,但近期该公司在公司的财务战略和运营领导上“换帅”。并且,从其最新发布的业务计划来看,Anthropic似乎确实难以独立为之了。


今年5月,曾担任Airbnb企业和业务发展全球主管、帮助该公司度过疫情时期并筹集超过100亿美元的股权和债务资本的Krishna Rao,接任了Anthropic的首席财务官。当时,Anthropic联合创始人兼总裁Daniela Amodei表示:“希望Rao帮助指导Anthropic进入下一阶段的增长。”


7月2日,Anthropic宣布启动一项“为开发评估AI模型性能的第三方新型基准测试提供资金”的计划。该公司表示,它已为该计划聘请了一名全职协调员,并可能购买或扩大它认为有潜力扩大规模的项目。


Anthropic支持新人工智能基准的努力值得称赞,但前提是背后有足够的资金和人力支持。但考虑到该公司在人工智能竞赛中的商业野心,要完全相信它可能很难。


结语


对于这些AI创企当前呈现出的发展颓态,某AI领域知名专家在接受AI前线采访时表示,“这是因为许多AI创企一直没有找到好的商业模式。生成式AI最近几年的炒作比较多,但现在估值撑不下去了,之后可能还会出现不少受此影响的企业。”


谈及整个AI创业群体,该人士直言:“OpenAI是八二定律中的80%甚至98%,其他企业都是陪跑的。”而在Engineer/Investor张俊伟博士看来,AI创企纷纷投靠大厂似乎也不是件坏事。


他表示,像目前Character.AI针对小众圈子做的内容,由于没有产生一个正向的社会生产力价值,无法支撑未来的长期变现;如果能被Meta买了,有望获得新的生产力。对OpenAI而言,手机长期是AI在C端的直接稳定触达点,苹果在这方面有非常强的溢价能力;至于苹果入主OpenAI董事会,可能是因为大模型做好终端性能的情况下,需要手搓大量算子优化的代码,如果苹果不进董事会,大家缺乏深层次的信任,也就没办法互相开放。


另外,张俊伟称,“Character.AI在C端遇到的问题不必太吃惊,因为国内做C端才是最强的,是我们卷出了TikTok,实际上是他们在抄我们。Character.AI本身做了一些创新,也有自己的模型,如果都艰难到这个地步,那也意味着中国'套壳'公司就是会死掉。虽然有人能薅到一些VC的钱,但这肯定不会长久。”


并且,张俊伟指出,国内的公司如果因此而死掉,要么是想赚快钱,没有遵循商业规则,要么是AI太快了,没时间去调整业务链了。


参考链接:

https://www.theverge.com/2024/7/2/24191105/apple-phil-schiller-join-openai-board

https://www.ft.com/content/3414cd0d-09e0-4246-a7db-4ef3032af8b8

https://seekingalpha.com/news/4121137-characterai-held-talks-with-google-meta-xai-about-tie-ups-report

https://www.ft.com/content/5cf24fdd-30ed-44ec-afe3-aefa6f4ad90e?trk=public_post_comment-text

https://techcrunch.com/2024/07/01/anthropic-looks-to-fund-a-new-more-comprehensive-generation-of-ai-benchmarks/

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