夫妻合作创业,到底有没有好下场?
2019-10-24 20:24

夫妻合作创业,到底有没有好下场?

本文来自微信公众号:果壳(公众号:Guokr42),作者:游识猷,头图来自东方IC


夫妻店从不罕见。2012年一个调查显示,全世界的公司里,80%会雇家庭成员,约四分之一会雇配偶。美国北达科塔州立大学教授格伦·马斯克(Glenn Muske)的研究发现,美国三分之二的企业为家族所有,其中三分之一由夫妻经营。


夫妻合开的小店固然多,也有些大企业是夫妻共同创业起家的,比如沃尔玛、斐济水、奢侈品牌Kate Spade、前阵子搞出史上最贵离婚案的亚马逊,国内有百度的李彦宏和马东敏、阿里巴巴的马云和张瑛、SOHO中国的潘石屹与张欣、陌陌的唐岩与张思川……以及昨天半夜开撕的,当当的李国庆和俞渝。


李国庆和俞渝 | dangdang.com


从李国庆在访谈中“摔杯为号”,到昨夜俞渝半夜“抓破你脸”,各种惊天猛料层出不穷。这对二十年来共同创业的夫妻,似乎已经走到了最差的结局。这也再次引人思考一个问题——夫妻共同创业,到底行不行得通?


伴侣可能是你创业初期的最佳团队


存在那么多夫妻店,自然是因为夫妻店有好处。


在创业初期,夫妻往往是最好的合作搭档


《创业的艺术2.0》一书里,创业者导师盖伊•川崎(Guy Kawasaki)给出了创业团队的招募标准:


① 能做好需要做的事;


② ta相信你的事业;


③ 你喜欢且信赖ta。


很显然,伴侣天然就满足后两点:对你的创业有信心,值得你的信赖(至少在一开始是这样)。夫妻是天然的同盟,有共同的利益和共同的未来。在艰难的创业初期,伴侣往往是最佳团队成员,ta吃苦耐劳,征战奉献,雇佣成本可忽略不计。


第二个好处,是经济收入增加


2015年德国的劳动力研究所(IZA)调查了丹麦夫妻,其中1069对夫妻共同创业,161对夫妻各自创业独立经营,3928对夫妻一人创业一人在外工作,发现共同创业有着明显的经济好处,给夫妻双方都带来显著的收入增长,妻子的收入提升尤其多。原因可能在于,外面的劳动力市场很少提供比共同创业更好的就业机会,对妻子而言尤其如此。


共同创业大多是小公司,但小公司也可能小而美,高利润,给夫妻双方都提供可观收入。即使公司后来关门,夫妻双方的经济状况也依然受惠于曾经的创业,而且未来重新创业或者找工作起点也更高。IZA的研究结论是,共同创业有利于夫妻提升收入,尤其有利于妻子。


另外,IZA的研究还显示,共同创业的夫妻和其他夫妻的幸福程度差不多。不论是离婚风险、生娃可能,还是服用抗抑郁药和失眠药物的几率,共同创业的夫妻都和其他夫妻差不多,并没有“创业增加离婚风险”这样的情形。


第三个好处,是创业能增强一些夫妻的关系


有些配偶就喜欢黏在一起,频繁互动。共同创业会让这样的伴侣感情更加深厚,也给了他们机会灵活安排工作并共同照顾子女。


但夫妻店,也有四个大坑


首先,是创业初期的财务风险


如果一方创业,另一方继续打工,家里有个保底收入,即使创业失败,家计也顶多是艰难些,不会立刻陷入绝境。


共同创业,意味着双方都没了退路。假如创业不顺,事业和家庭就会同时承受巨大压力。


图 | Pixabay


然后,是边界与空间问题


心理学家凯西·马沙克(Kathy Marshack)说,在人类的漫长历史中,夫妻俩共同工作其实是常态,一起打理田地,制造用具,经营小店。“夫妻共同创业”不是问题,夫妻在一起相处时间多了,有更多机会发生冲突才是问题。


创业需要看得清清楚楚,而爱情需要一点模糊。公司需要管理规范,透明公正,而夫妻间则往往有些“没必要说清,说太清就没意思了”。创业是一种放大个人弱点的过程。每个人都会清晰地意识到自己的不足,以及伴侣的缺点。对亲密关系来说,这是许多道需要跨越的坎。


在创业里,每天都会出现无数问题,带来无数压力。当夫妻合伙创业时,这些压力就会一直跟着彼此,从公司到家里,没有隔绝和减压的机会。工作的压力外溢到了家里,家里的压力也点滴渗入了工作——“你为什么否我的决定?”“你为什么不给我洗袜子?”


枕边谈话从浪漫变得生硬,工作不可避免地被带回家,没有独处的时间和机会,没有机会想念彼此。虽然天天在一起,但更多的是浅层的事务沟通,深入的交心反而变少了。


此后的相处还能这样惬意浪漫吗 | Pixabay


同时,还有外界对夫妻店的偏见


对雇员来说,永远存在着这种纠结:“两个老板吵架了,我是站队还是不站队?站队吧,万一他们和好了,另一方就会看我不顺眼;不站队吧,不管他们和好不,两边都看我不顺眼。”考虑到这些难处,许多经验丰富的优秀人才不愿去夫妻店工作,或者在有机会跳槽时毫不犹豫地离开,这给夫妻店的人才招募带来了困难。


对投资者来说,夫妻店里的这些暧昧不明都是隐患。夫妻关系紧密,对公司绝对控股,则很难引入其他合伙人或职业经理人。夫妻关系不好,在用人、经营、战略上打擂台,就平白增加许多内耗。一旦夫妻关系分崩离析,互揭短处,就会带来公司经营上的巨大麻烦。因此许多投资者不愿投夫妻店——投创业公司风险已经够大了,何必再增加额外风险呢?


还有,如果企业做大,权力问题就会浮现


当夫妻里一方是雇主,另一方是受雇或者辅佐的角色,或者一方有更多的股权或决定权时,权力就会发生倾斜。然而,亲密关系又需要双方平等相待。权力不均,带来了关系里的不平衡,并最终在公司和家庭里都造成压力。


沃顿商学院的管理学教授南希·罗斯巴德(Nancy Rothbard)在上世纪90年代调查过30对共同创业的夫妻,发现共同创业的家庭在家务分工上更不平等。共同创业的家庭里,83%的妻子负责所有家务,65%的妻子负责所有家庭采购。而双职工家庭里,只有49%妻子负责所有家务,36%的妻子负责所有家庭采购。 


《美国社会学评论》(American Sociological Review)2014年的一篇论文称,传统性别角色限制了女性掌权。当女性和丈夫共同创业时,女性大权在握的机会较少,怀孕生子更是会进一步削弱女性掌权的机会。妻子永远需要兼顾家庭与事业,丈夫则可以一心扑在事业上。夫妻店刚开张时,丈夫妻子可能拥有相对平等的话事权,但随着公司做大,妻子往往退居二线甚至完全退出,丈夫则独揽大权,成为唯一的主导。


传统性别角色里,女性需要兼顾家庭 | Pixabay


凯西·马沙克认为,尽管有些夫妻看上去共掌大权,但假如深入调查,妻子的头衔是何?薪酬多少?公司里的问题最终谁说了算?就会发现,表面平等的合作关系其实是复杂微妙而不平等的。共同创业的夫妻到最后,妻子往往将自己定位于“共同所有人”、辅佐者和支持者,而不是创始人或总裁。


大部分妻子都平静地接受了这样的定位。只是俞渝没有接受,而李国庆也注定无法成为沉默退出的“贤内助”。


夫妻到底该不该合伙创业?


这个问题其实没有简单的答案。


如果你想提升家庭收入,那么共同创业(在控制好成本的前提下)有可能让你收获颇丰。


有的人选择绝不和朋友合伙,也绝不和伴侣合作,免得既失去朋友,也失去伴侣。这样的选择也不错,毕竟小别胜新婚,合伙创业胜离婚。


创业是高风险的选择,和伴侣一起创业更是超高风险的选择。资深商业记者阿兹里娜·杰夫(Azriela Jaffe)的估计是,只有5%的共同创业夫妻获得了事业家庭双丰收。


李国庆说,“不悔同君起纠结,只言是我太单纯,终点相连即原点,亲人亦作陌生人”。


故事结局或许不似预期 | 新浪微博:@当当创始人李国庆


如果你们夫妻关系足够紧密,有着共同的创业热情,有着说不完的话,数不清的点子,看到彼此的付出,为自己的伴侣而感到骄傲……这样牢固的婚姻,可以成为创业的坚实基础。如果一对夫妻真的成功跨越了创业种种障碍,就可能收获一段极其美妙的关系,不但共享家庭梦想,而且共享人生成就。


也有一些让创业和婚姻都更可能成功的建议——


划分明确的界限和权力范围


一开始就讨论好夫妻双方在公司和在家里的的权力、责任和利益分配。 


夫妻双方最好技能和兴趣互补,双方各自有负责的部分,并对此部分拥有最终决定权。分配责任应该根据能力,而不是传统的性别分工。


重大决定需要彼此协商,但其他大部分时候,明确的地盘划分,能让合作更顺遂地进行。


寻求外部建议


夫妻共同创业,很容易形成一个交流闭环。你们的世界里只剩下彼此的声音,不断强化彼此固有的观念。当婚姻或者公司出问题时,当夫妻双方都觉得束手无策而陷入僵局时,就需要引入外援了。


外援可以是朋友、导师、管理咨询公司、专业经理人、婚姻顾问……他们的反馈也许能让你豁然开朗。


图 | Pixabay


做好心理准备


共同创业绝不是“老公,你太棒了!”“老婆,多亏了你!”


工作是竞争,和伴侣一起工作,意味着和伴侣竞争。


家庭里需要妥协。但在工作时,不妥协可能带来更好的结果。你可能想要一个“永远支持你”的伴侣,但如果你们一起创业,这件事就不会发生。你的伴侣会为了公司利益坚决地反对你,而你也会做同样的事。


沟通,沟通,再沟通


诚实而开放地交流,哪怕这些交流可能会伤害对方感情——不要害怕冲突,要把冲突视为解决问题的机会,如果回避不讨论,最终的伤害可能更大。


沃顿商学院的管理学教授劳拉·黄(Laura Huang)说,许多夫妻在决定共同创业之前,没有进行“困难谈话”。“他们没有讨论当需要改变商业模式时怎么办,正确的退出机制是什么。他们假设自己已经充分理解了对方,假设自己已经知道了对方的观点。这些问题最终会摧毁许多创业公司,无论创业伙伴是不是夫妻。”


创业不仅仅是共享美好未来,更意味着要共同经历无数的波折与艰难抉择。有时候这个人得做苦活,有时候那个人要背黑锅。夫妻双方都有权坦率直白地表达自己的看法——“我觉得你已经成了公司的阻碍”之类。充分沟通非常重要,即使你自认为是对方肚子里的蛔虫,在真正沟通时也可能大吃一惊。


图 | Pixabay


创业是一段疯狂的旅程,是脚踏实地,也是异想天开,是直上九霄,也是深抵内心,是恐惧、疑虑和忧郁,也是沉静、狂喜与坚定。在创业里,你会收获一个更好的自己——相比之下,是不是赚了钱,是不是离了婚,都是次要的事了。


可以共患难,不能共富贵,那又如何?有些夫妻可以体面分手,在离婚后甚至依然共同经营公司。就算不能完美收场,要闹到天翻地覆,抖落一地鸡毛,那……其实也没啥。有了共同创业锻炼出来的强大心态,撕也撕得特别绚烂,离也离得分外好看。


参考文献

[1] Should Couples Go into Business Together? (2014).  https://hbr.org/2014/07/should-couples-go-into-business-together

[2] Wicker, Allan W., and Kim A. Burley (1991): “Close coupling in work-family relationships: Making and implementing decisions in a new family business and at home.” Human Relations, 44(1):77-92.

[3] Yang, T., & Aldrich, H. E. (2014). Who’s the boss? Explaining gender inequality in entrepreneurial teams. American Sociological Review, 79(2), 303-327.

Together, at Home and at Work. (2013). The New York Times. https://www.nytimes.com/2013/11/17/fashion/rules-for-couples-that-work-and-live-together.html

‌[4] Dahl, M. S., Van Praag, M., & Thompson, P. (2015). Entrepreneurial couples. I

n Academy of Management Proceedings (Vol. 2015, No. 1, p. 14776). Briarcliff Manor, NY 10510: Academy of Management.

[5] Mesure, S. (2019). For richer, for poorer: the couples in business together.  https://www.ft.com/content/a244e496-41c1-11e9-9499-290979c9807a

[6] From the Altar to IPO: The Highs and Lows of Married Business Partners - Knowledge@Wharton. (2013). https://knowledge.wharton.upenn.edu/article/from-the-altar-to-ipo-the-highs-and-lows-of-married-business-partners/


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