《死亡搁浅》灵魂疑问:这些八条腿的小虫子真的能吃?
2019-11-14 17:41

《死亡搁浅》灵魂疑问:这些八条腿的小虫子真的能吃?

本文来自微信公众号:果壳(ID:Guokr42),作者:窗敲雨,题图来自:视觉中国


(本文无剧透,请放心)


在3年云里雾里的预告之后,知名游戏制作人小岛秀夫备受瞩目的新作《死亡搁浅》终于在11月8日发售,让不少玩家在这个本该收货的时节开启了疯狂送货模式。


在这个游戏里,人类的本质就是送快递——玩家需要不断按订单要求运送货物,并重建人与人之间的“网络连接”。然而比起送货、修路和村网通,更加吸引我的却是游戏一开头便登场的一群“小虫子”。它们扭动着身体,长着八只小小的脚,名字还叫“隐生虫”——这不就是大号的水熊虫吗!


看到超大号水熊虫,水熊虫爱好者十分欢喜 | 《死亡搁浅》


更刺激的是,游戏中这些“大号水熊虫”还是用来吃的:抓住几只隐生虫塞进嘴里,就可以得到回血效果,据说“味道十分独特”。


味道十分独特 | 《死亡搁浅》


这不禁让人产生了好奇:这些八条腿的小家伙真能吃吗?如果在现实中吃了一只水熊虫会发生什么?


 隐生虫与现实中的水熊虫 


水熊虫不是一个物种,而是对缓步动物门(Tardigrada)生物的统称,目前人类已知的物种已有上千个。这些小动物分布十分广泛,从南极到北极,从山到海,从淡水到潮湿的土壤、苔藓,各种地方都能找到它们。


一只显微镜下的水熊虫


水熊虫最出名的特征就是它们超级可爱的小爪爪极强的耐性。它们抵御极端环境的法宝是“隐生”——脱去身体里绝大部分的水,进入代谢近乎停止的休眠状态。在休眠状态下,它们对干旱、低温、高温、真空、辐射等恶劣环境都有极强的耐性。当环境适宜时,它们还能从休眠中苏醒过来,看起来依旧生龙活虎。


从游戏介绍来看,隐生虫是与死亡搁浅发生前存在的缓步动物相似但又不同的生物。一个最重要的差异是个头,现实中的水熊虫比这些隐生虫要小得多,它们体长通常在0.3-0.5毫米,大个头的物种也不过1.2毫米长,很难用肉眼看到[1]


杜氏高生熊虫扭蛋玩具,这个模型大约是实物的100倍大 | 作者拍摄


此外,隐生虫与水熊虫的身体结构也有一个明显的差异。水熊虫的身体可以分成5个部分:头部以及四个分别带有一对附肢的体节,最后一对小脚长在身体的末端。而隐生虫在四个带有腿的体节之后,还多了一段长长的“尾巴”。


现实中的水熊虫与“隐生虫”身体结构对比 | DeathTheorys/reddit


而在耐受恶劣环境的设定方面,隐生虫比水熊虫还要强大许多。它们可以“在任何地方生存”,甚至还能把时间雨抗性传递给吃它的人类。


游戏中对隐生虫的介绍 | 《死亡搁浅》


 那么,现实中的水熊虫能吃吗? 


首先,自然界肯定有以水熊虫为食的动物,而且还不少。根据资料,水熊虫的捕食者包括线虫、螨、蜘蛛、跳虫、一些昆虫幼虫,以及——其他物种的水熊虫。除此之前,寄生性的原生动物与真菌也可以感染这些小动物[2]


这么可爱为什么要吃它?| Rafael Marine Microfauna


那人类呢?人吃掉水熊虫会有什么问题吗?倒是应该不会。虽然现实世界中我们很难找到人类专门食用水熊虫的记录(毕竟太小了),但考虑到这些缓步动物的分布极其广泛又不容易被注意到,人们在无意中吃下几只的情况应该早已发生过。而到目前为止,并没有什么水熊虫导致人类疾病的记录。(当然,专门去品尝水熊虫并不值得推荐)


水熊虫会活下来吗? 


如果像《死亡搁浅》那样生吃一只水熊虫,这只顽强小生物会不会在人的肚子里存活下来?在现实中很可能不会。


吃吗?| 《死亡搁浅》


不同于游戏中隐生虫的无敌设定,水熊虫的耐性远没有那么万能。而且很重要的一点在于,那些强大的耐性只有在进入“隐生”状态之后才有——这需要适当的触发条件,而且需要一点时间。抓住一只扭动的水熊虫突然把它吃掉,此时水熊虫并未进入隐生状态。


有实验显示,活跃状态的水熊虫不耐受酸性较强的环境:在pH为2的环境中,水熊虫Hypsibius exemplaris只过了5分钟就死掉了[3]。由此看来,它们大概撑不过强酸性的胃液。而且,鉴于水熊虫不耐机械损伤,咀嚼的过程也可能让这些小家伙受到伤害。


寻找身边的水熊虫 


现实中人类没有取食水熊虫的需求,不过寻找身边的水熊虫并在显微镜下观察它们确实是很有趣的活动,而且水熊虫其实一点都不难找。


在《死亡搁浅》中,如果想找隐生虫,玩家需要留意那些长得像一丛红色珊瑚的东西。而在现实中,寻觅水熊虫的好选择是地衣和苔藓,这里可以提供它们生存所需的食物和湿润环境。


你可以在身边的院子里找找苔藓,用刀片切下一些苔藓,加一些清水将它们充分浸泡。接下来,用显微镜观察浸泡苔藓的水,就有可能从中找到爬来爬去的八爪小萌物——如果运气够好,你甚至还能发现一个全新的物种(详细教程可以访问参考文献4的链接)


好好欣赏这些可爱又顽强的小家伙吧,不过吃就算了……


参考文献:

[1] https://en.wikipedia.org/wiki/Tardigrade

[2] https://academic.oup.com/icb/article/42/3/652/724023

[3] https://www.watertank.se/wp-content/uploads/2019/06/borojevic_sjwp2019.pdf

[4] https://microcosmos.foldscope.com/?p=17901


作者:窗敲雨,药学硕士,科学松鼠会成员,果壳首席大王具足虫爱好者。


本文来自微信公众号:果壳(ID:Guokr42),作者:窗敲雨

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