优衣库创始人柳井正离开软银,曾不满投资WeWork
2019-12-29 09:53

优衣库创始人柳井正离开软银,曾不满投资WeWork

本文来自微信公众号:投资界(ID:pedaily2012),作者:杨继云,题图来自:视觉中国


优衣库创始人柳井正,决定离开软银。


12月27日,软银集团发布声明,优衣库母公司CEO柳井正宣布退出软银集团董事会,将在12月31日正式卸任。这意味着,他将告别已担任18年之久的软银董事一职,不再与老友孙正义并肩作战。


柳井正和孙正义是日本商界的两个传奇,而两人渊源深厚。他们都是从朝鲜半岛迁徙到日本的第三代移民,从2001年起柳井正就开始担任软银董事,近10年来两人交替坐着日本首富的宝座。


柳井正曾说过,自己在软银的职责就是“对孙正义忠言逆耳”。相交数十年,柳井正是日本商界为数不多敢于公开叫板孙正义的人,他曾不满孙正义大手一挥44亿美元投资WeWork。而如今,正值孙正义和软银因为对WeWork、Uber的投资陷入困境,柳井正的离开显得更加意味深长。


25岁接棒父业,创造了日本商业神话


优衣库的成功,至今仍是一个为人称道的商业奇迹。


当年,从父亲手中接过男装服饰店“小郡商事”时,柳井正25岁,他辞去百货商店理货员的工作,为的就是拯救父亲这个快要倒闭的小店。他首先对店铺进行了改革,不管是商品陈设还是流程效率都经过了一番改造,以至于有的老员工看不过去直接辞职了,最难的时候,他的店里只有6个人。


不久后,柳井正察觉到了日本休闲服饰市场的空白,还一反当时日本正流行的奢华之风,确定了日常服饰、主打廉价的销售策略。1984年,第一家优衣库专卖店在日本广岛开店,新颖的商业模式迅速引来关注,开店第一天店里的商品就被抢购一空,到第二家店开业时,销售额当月就超过3000万日元。


1998年,日本经济进入萧条时期,优衣库凭借便宜的定价更是大受欢迎,这一年卖出了200万件,供不应求;在全日本开设了300家店铺,一年的销售额高达800亿日元。


在如此的环境下依旧能跑出漂亮的业绩,这给了柳井正很大信心,他开始开拓海外市场,中国成为重中之重。1994年2月1日,优衣库母公司迅销在东京证券交易所主板上市,2008年金融危机时,很多企业财富迅速缩水,而柳井正的迅销集团股价却逆势上涨了63%。


今年4月11日,福布斯再次公布了日本50大富豪榜,柳井正以249亿美元的个人资产净值击败孙正义,成为日本第一大富豪。这是柳井正两年后重返首富宝座,人们再一次回味起柳井正的创业故事。


现任日本罗森公司总裁、曾与柳井正共事过的玉塚元一回忆,柳井正总是一身优衣库的“便宜货”,出门没有豪车,吃一份比优衣库T恤还便宜的面条,没有架子,甚至有时候站着就把饭胡乱吃完了。


一路走来,柳井正打破了人们心中“便宜没好货”的世俗偏见,用30多年的时间,把一个小小的家族企业做成了全球第三大服装零售商,还开创了爆品哲学,在平价时尚中充当起不可或缺的角色。


柳井正曾公开表示会在60-65岁之间从第一线隐退,之后作为投资家以投资人的身份出现在大众视野,安度晚年,不过,如今已经70岁的他仍然稳坐CEO之位。


但他做投资人的愿望,在老友孙正义这里实现了。


私交深厚,在软银对孙正义“忠言逆耳”


过去近10年,日本首富之位由孙正义和柳井正轮流坐庄,殊不知两人的私交也十分深厚。


孙正义和柳井正,都是从朝鲜半岛迁徙到日本的第三代移民,这两个小个子男人,分别在1981年成立了软银,在1984年开设了第一家优衣库专卖店。没有任何财团背景的二人,几十年间成为日本乃至世界的成功企业家代表,从2009年起,他们两人就包揽了日本首富之位。


当柳井正凭借优衣库登顶宝座,另一边,孙正义的30多年也缔造了无数奇迹。投资了阿里巴巴、雅虎日本等等经典案例,所到之处让众多VC/PE不得不应战,一定程度上,软银试图用雄厚的资金改变资本世界的游戏规则。


2001年6月,柳井正开始担任软银董事,两个人的交集更进一步。加入软银是柳井正的主动之举,他回忆,迅销集团和软银集团都是在1994年公开募股,在东京证券交易所的编码是分别是9984和9983,“感觉就好像同班同学一样,当时我对软银引入的每日结算制度和使用电脑局域网的经营管理方式有兴趣,所以去和孙正义见了面,之后也保持着联系,谈到了想成为独立董事这件事。”


柳井正称自己在软银的职责就是“对孙正义忠言逆耳”,当时软银和大企业联合开展新事业和风险投资等种种工作,基本上都没能完成,他希望孙正义能坚持住、不松懈。柳井正与孙正义都是超级乐观主义者,做事时愿意不断尝试,直到达成自己的目标。两人也同样没什么物质欲望,有很多相似之处。


或许,孙正义和柳井正这两位韩裔,对于日本本土财团来说都是局外人,两人的祖辈又来自的相同的地方,这样的微妙情感让他们更加惺惺相惜。


为数不多敢叫板孙正义的人,柳井正曾不满大手笔投资WeWork


时至今日,孙正义已成为全球最具权势的投资人,而凭借着多年的交情,柳井正是为数不多敢跟孙正义叫板的大佬。


早在2017年,柳井正就在接受媒体采访时表示:“软银CEO孙正义有个坏毛病,就是兴趣点不断变化,这也想干那也想干。” 柳井正甚至说:“软银已经是大企业了,就不能说大话。不过,这也是孙正义的魅力所在。”


柳井正有此感慨,恰恰是在他接受采访的那一天,孙正义宣布了软银对WeWork的44亿美元投资。外界往往觉得,软银愿景投资WeWork和Uber,实际上是违背了其早前宣布的使命——对科技和物联网进行投资。


事实证明,这两家公司在日后成为了软银投资超级独角兽的败笔,WeWork和Uber的接连挫败,导致了愿景基金的运营亏损,更让孙正义的投资神话遭遇滑铁卢。孙正义不得不反思,他甚至将这一次亏损形容为:“就像台风过境一样,这是我创业以来从没有过的亏损。”


去年6月,软银的年度股东大会上,孙正义在股东面前称软银为独角兽猎人,并说:“此前将97%的头脑用在了电讯业务上,今后将比例互换,把大部分心思用于投资。”


此言一出,柳井正立马表达了不同意见:“我看到孙正义的所作所为(投资)时,感到非常担心。我的心情和在座各位股东一样,很担心投资会不会真的顺利。在听完孙正义今天的演讲之后,各位请不要觉得自己高枕无忧。”他很忧虑——软银青睐科技投资,对日本手机服务等公司这样的摇钱树业务却不上心。


据称在软银内部,柳井正是为数不多能与孙正义抗衡的董事。所谓抗衡,不是指投资能力的量化判断,而是说,当孙正义又出现什么都想要、野心勃勃甚至不顾风险时,柳井正会站出来表达不同的看法,甚至与他进行争论。


柳井正曾为自己解释:“无论孙正义做什么,我总是提出反对。有梦想是件好事,但是没什么比切合实际的管理更重要。我们还是应该脚踏实地。”


或许柳井正退出软银董事早有征兆,他曾对记者说,他知道孙正义很有投资的才能,但是自己希望他作为实业家而成功,他并不希望软银旗下公司达到5000家,有20-30家子公司便好,“否则的话,我就不是实业家而变成投资家了”。或许从一开始,成为投资人就不是柳井正的大目标,他只想让人生多一种可能性。


如今,他终于要离开软银,带领优衣库继续开疆扩土,远远观望孙正义“穿越海啸”。


本文来自微信公众号:投资界(ID:pedaily2012),作者:杨继云

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