三星“人造人”,《西部世界》前传
原创2020-01-07 18:43

三星“人造人”,《西部世界》前传

又到了一年一度的 CES。


在外界吐槽 CES 变为“车展”“电视展销会”之余,每年我们还是会看到一些让人眼前一亮的产品。今年,背靠三星的 NEON,就是那个值得关注的项目。


从去年年底,三星的人工智能项目 NEON 就在社交媒体上开始了预热,坊间也有“仿生人”“人造人”之类的各种猜测。



1 月 7 日,这个 AI 项目终于揭开了它的神秘面纱,官方团队直接将其定义为了“新物种”。人工智能助手并不是个新鲜概念,NEON 能有何不同?


不是智能助手的人工智能


从产品定义上,NEON 和 Siri、Alexa 等语音助手就是两类产品。


首先,NEON 拥有”形象“,它能以虚拟人类形象出现在屏幕上,并能根据指令做出反应,比如和用户聊天说笑等,出品方 STAR Labs 表示,NEON 的反应是毫秒级别的。


NEON 核心能力当然不是前台的人物,而是后面的算力,它能够生成各种各样的形象,也就是所谓的千人千面。


你应该注意到了,这几个虚拟形象和头图不同


“随着时间的流逝,NEON 将成为电视主播,发言人或电影演员,他们也可以只是你的伴侣和朋友。”NEON 团队介绍说。


理论上,未来可以看到一部完全有 NEON 虚拟人物出演的电影?


NEON 和 Siri 等另外的不同是,它不是一个问答式的助手。


据官方介绍,它无法像一般的智能语音助手那样,回答你提出的各种问题,比如明天的天气怎么样,林肯在哪一年去世,地球上最深的海沟是哪个等。它的定位更偏向于一个活生生的人,而一个普通人,确实无法像机器一样掌握所有的知识。



之所以这样设计,官方的解释是:“NEON 不是人工智能助手,更像我们人类,是一个独立的生物,可以表达情感,并从中学习。与 AI 助手不同,NEON 没有从互联网搜索天气的接口,也不能播放你喜欢的音乐。”


NEON 的能力体现在能够学习表情、技能和反应。通过机器学习累计的数据和能力,他们会进化得更像现实生活中的角色,比如演员、发言人、电视主播等。团队介绍,它具备共情能力,能够真正理解人类的想法。


图片来源:量子位


Neon 首席执行官兼 STAR Labs 负责人 Pranav Mistry 说:“地球上有数百万个物种,我们希望再增加一个。NEON 将成为我们的朋友和合作伙伴,不断学习和发展,并从互动中形成独特的回忆。”


从演示视频来看,NEON 所打造的虚拟形象,除了衣服和皮肤的质感还有些“CG味儿”,一颦一笑间已经非常接近真实的人类了,即便长时间盯着看,也不会有所谓的“恐怖谷”效应(人类对于像人但又不是人的事物,天生的恐惧和厌恶)。


STAR Labs 展示了 NEON 的几种形象:瑜伽教练,银行家,K-pop 明星,新闻主播以及时装模特等,NEON 希望能让虚拟形象参与到上述的职业工作当中。


实际上,虚拟偶像、家里的瑜伽教练、新闻主播等领域,我们已经看到了不少相关应用了,比如洛天依、视频里的健身教练,搜狗此前也推出过虚拟主播等。如果 NEON 技术过关的话,似乎我们很快就能看到虚拟人物的上岗。


技术方面,NEON 依靠的是两套引擎,CORE R3 引擎为Neon 带来实时响应能力,而SPECTRA 引擎则负责提供情报,学习,情感和记忆,而后者还在研发当中。



关于隐私和数据安全,NEON 承诺“除了用户和他的 NEON 以外,没有人可以访问 NEON 的交互和。未经用户的许可,NEON 不会共享私人数据。”


当然,具体效果还要看最终成品的实际效果。坏消息是,NEON 还处在非常早期的阶段,有望在今年晚些时候与合作伙伴进行现实世界中的 Beta 测试,关于定价和具体方案等,还未公布。


背后的团队


NEON 虽然跟三星有着千丝万缕的关系,但它的背后,其实是一家独立的公司——由三星出资的研究机构 STAR Labs (Samsung Technology & Advanced Research Labs) ,位于湾区,由研究主管 Pranav Mistry 领导,后者于 2012 年加入三星,担任全球副总裁和三星移动创新负责人。


Pranav Mistry


2009 年,还是 MIT 研究员的 Mistry 曾在 TED 上介绍过一个基于 SixthSense 投影仪的增强现实系统,可以在现实世界中投射出各种用户需要的界面。


当然这项技术在当时肯定还是不成熟的,他随后选择加入了三星,投身新项目的研究,三星的智能手表 Galaxy Gear 就是这位印度裔高管带头研发。


NEON 在 CES 上有着单独的展位,团队也强调,尽管 Neon 由三星的研究部门组建,但它实际上并不是三星集团的一部分,STAR Labs 将自己描述为“完全独立、面向未来的公司,使命是将科幻小说变为现实。”


去年 12 月,Mistry 在接受 Livemint采访时提到了“虚拟人”或“数字人”将成为现实,成为我们日常生活的一部分:虚拟新闻主播,虚拟接待员,甚至是 AI 产生的电影明星。”


不过他也提到,在科幻小说成为现实之前,人工智能还有很长的路要走,NEON 所畅享的场景,在短时间内可能还不会成为现实。



如果 NEON 后续能 100% 实现预想的技术指标,那么它和现有的一众智能助手、机器人相比,确实更往前迈进了一步。如果配上斯嘉丽·约翰逊的声音(现在还能有脸了),或许真能实现类似电影《Her》中的效果。


对于三星这个电子巨头来说,NEON 是在人工智能领域的二次尝试。三星也有“传统”的语音助手 Bixby,但它的存在感确实不强,既不像 Alexa 那样有着庞大的生态,也不想 Siri、小爱等靠着出货量保证使用率。尽管也在冰箱、电视等产品上得到了应用,但 Bixby 的处境稍显尴尬。


2018 年 8 月,三星宣布将在 2020 年之前在 AI 上投入 220 亿美元,并在全世界范围内雇用 1000 名AI 方面专家,以寻找手机和存储芯片之外的新增长动力。


NEON 是如此投入下的第一个重磅项目,并且看起来它和手机以及任何现有的电子产品都没有关系,它不会搭载在手机上,也不像是现在一些智能手机上那种玩票的虚拟形象功能。



值得注意的是,正如“虚拟偶像”“瑜伽教练”等形象一样,三星对于 NEON 的定位也是偏娱乐向的。


量子位的文章提到,根据三星提交给美国专利和商标局的信息显示,Core R3 是一种用于创建、观看、操作、编辑、存储、发布和输出虚拟人物的软件,而 NEON 则被表述为一项基于虚拟人物的娱乐服务。


三星和 Stars Lab 的野心,是让数字人物成为我们生活中不可分割的一部分,无论是作为伙伴,还是专业人士,这种能够自我学习、自我进化的 AI 都能胜任。当然,理想总是很美好的,摆在 NEON 面前还有很多现实的因素,比如技术到底能实现到何种程度,需求是否持续且稳定,以及落地到市场上的成本等。

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