澳洲大火,这种圆滚滚的小英雄为动物们提供了防火墙
2020-01-17 10:28

澳洲大火,这种圆滚滚的小英雄为动物们提供了防火墙

文章来自微信公众号:把科学带回家(ID:steamforkids),编译:七君,题图来自:视觉中国


相信你已经知道澳洲山火的消息了。这次澳洲火灾的火势似乎没有降低的趋势。这次的受灾面积达到了惊人的10万平方千米,相当于一个英国的陆地面积。悉尼大学的生态学家 Chris Dickman 估计有10亿动物在澳洲山火中丧生。各国网友都心急如焚。


非营利组织国际人道协会(Humane Society International)告诉《卫报》,他们在大火肆虐的坎加鲁岛上发现了数以千计的考拉、袋鼠、小袋鼠,还有鸟的尸体。该慈善组织的执行官 Erica Martin 说:“场面如同世界末日。”


澳洲山火 @newyorktimes


但是,有一种动物素来有在山火中幸存的历史,而且它们还能为受灾动物提供防火防灾的豪宅避难所。这位英雄到底是谁?


实际上,它们就是袋熊 (wombat)



树袋熊大家都知道,它们这次真的被烧得很惨呢。但是少一个字的袋熊却变成了树袋熊还有其他动物的大兄dei。



袋熊是一种大型有袋食草动物,长得比较像哥斯拉化的龙猫。即使是在萌物众多的有袋届,它们也是特别重……大的。它们的体重可以达到20千克~30千克。在中新世,澳洲还有犀牛那么大的袋熊,是有袋届的巨人。


袋熊和树袋熊名字差一个,其实血缘和生活习性也挺近的,它们的共同祖先是双门齿兽 (Diprotodon)。和树袋熊一样,袋熊也过着低能耗的生活,白天睡觉,晚上出门。看,白天这样摸它屁股它都不气,还可以在摄像头前1秒入睡。



它们便便一次要14天,比之前介绍过的树懒的频率还低。


别搞错了,袋熊虽然能耗低,但要真心想跑的话,速度可以达到每小时40千米,在一些小区可能会超速。


袋熊的技能点在它的屁股上。首先,它可以拉出立方体的便便。这个待会儿会解释。



其次,袋熊有钢铁侠般的屁股,这不是一个比喻,而是客观描述。


袋熊的屁股里都是软骨,所以它们感到威胁的时候,都是一头扎进洞里,用钢铁屁股顶住洞口的掠食者(袋熊的掠食者一般是澳洲野犬)。因为它们屁股很硬,又没尾巴好咬,摸起来手感也不好,所以掠食者一般就只能无奈走开。哇,如果你看到袋熊屁股朝你,那它是真的生气了哦。



袋熊也超爱挠肚肚der,超粘人der。





看这个叫做 George 的小家伙,因为妈妈被车撞死,它是在澳大利亚爬行动物公园里被人工养大的。它和铲屎官简直形影不离了。





George 超乖,会自己钻育儿袋。铲屎官可以一把抱走,简直萌到犯法。




不过呢,袋熊性成熟后还是有挺强的领地意识的,脾气也不太好。它们的立方体便便的一大功能就是标示领地(方的不容易被屎壳郎扛走)


但是,这并不防止动物们到袋熊家蹭住避灾,而这主要是因为...袋熊住的是豪宅。


啊对,袋熊的第二个技能点就是挖洞了。它们是天生的挖洞能手,看到它们的爪爪了吧,这种爪爪注定了它们是伏地磨,它们一天可以挖1米长的洞。因为特别爱挖洞,它们的育儿袋都是向后(屁股)开的,可以防止孩子吃土。



袋熊的地下洞穴又大又复杂,类似于防空洞。


一个简单的袋熊地下洞穴的3D模型 @Mike Swinbourne / University of Adelaide’s School of Biological Sciences


2012年发表《动物学杂志》(Journal of Zoology)上的一项对毛鼻袋熊的研究发现,袋熊的豪宅平均占地可以达到夸张的172万平方米(让袋熊戴着GPS颈圈测出来的),拥有28个入口。从袋熊家东边儿去西边儿估计要打车。


毛鼻袋熊 @LA zoo


平时它们在一个地方睡睡,过1天~4天再挪个地方。所以2007年的一项研究发现,在没有被废弃的袋熊家里,也只有1/3有熊出没。


此外,因为泥土有较大的热容以及较低的热导率,袋熊的地下洞穴具有很好的防火性能,而且非常凉爽舒适,昼夜温差不超过1摄氏度。要知道地表的温差可以达到24摄氏度呢。


更强的是,闲置的袋熊洞穴的氧气和二氧化碳水平和洞外差不多,所以小动物到袋熊家里躲避并不是天方夜谭。


根据《自然》在今年1月10日的报道,在过去有琴鸟和小袋鼠等小动物在袋熊洞里躲避山火的记录。


2015年的一项研究就发现,毛鼻袋熊的洞平日里有10个物种进进出出,比如岩袋鼠、草原袋鼠、石龙子还有鸟。像是小蓝企鹅也经常到袋熊家做客。其中6种简直是袋熊家的常客了,它们用袋熊的洞做各种事情,比如躲避天敌,睡觉什么的。


草原袋鼠 @wikipedia


来看看墨尔本大学的研究团队拍到的兔子和树袋熊到袋熊家串门的场景。



最搞笑的是,黑脚岩袋鼠进出袋熊家的次数比袋熊本熊还多,8周里来了1795次,平均一天32回,怕不是来蹭 WIFI 的吧。


黑脚岩袋鼠


尽管袋熊容忍许多动物到家里玩,但是有一种动物特别不受欢迎,那就是狐狸。


《澳洲自然史系列》(Australian Natural History Series)曾介绍,研究者曾发现狐狸被袋熊扫地出洞,袋熊洞里也曾经发现狐狸和狗的头骨的场景。大概是狐狸放屁比较臭吧(大雾)



那么,袋熊豪宅的避火效果究竟如何呢?


在1982年发表在《生态学》(Ecology)上的一项研究发现,即使是在1972年新南威尔士 Nadgee 那场最高温度达到1200摄氏度的大火后,在东部灰大袋鼠、吸蜜鸟的尸体附近也没有袋熊的踪影,因为它们都在洞里躲得好好的。


又如在2003年1月和2月,澳洲东南部的大雪山也发生了大火,雪线以上1400平方千米的面积里70%受灾。2005年发表在 Wildlife Research 上的一项研究记录道,当时的这场大火让小型哺乳动物的数量减少了50%~80%,但并没有对袋熊造成什么打击,主要是它们的洞穴以及它们低下的代谢率保护了它们。



当然了,袋熊不是唯一用豪宅招待大伙儿的动物市民,草原袋鼠和兔耳袋狸的洞也经常被澳洲弹鼠等动物造访。不过因为吨位比袋熊小很多,它们的洞穴惠及的动物数量可能要少很多。


真的特别佩服这种明明可以卖萌求生,但偏偏要靠实力的生物。



参考资料Journal of  Zoology等


文章来自微信公众号:把科学带回家(ID:steamforkids),编译:七君

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