性生活少的女性绝经早?这个研究扎心了
2020-02-11 20:00

性生活少的女性绝经早?这个研究扎心了

本文来自微信公众号:果壳(ID:Guokr42),作者:史睿智


一记暴击:如果“啪啪啪”得少,你可能会绝经得比较早。


近日,来自伦敦大学学院的研究者,在《英国皇家学会开放科学》上发表了一项研究。他们发现,相比于性生活次数以月计的女性,每周都有性生活的女性,其绝经风险降低了 28%;而每月至少有一次性生活的女性,也比没有的人提前进入更年期的风险更低——也就是说,“啪啪啪”的频率和绝经期的早晚是相关的。


这项研究基于美国全国女性健康研究的数据,总共调查了 2936 名平均年龄为 45.8 岁的女性;这个数据库是目前为止可用于女性绝经过渡期研究的最大、最多样化和最具代表性的数据库。


研究中的性行为是指广义的性行为,既包括性交、口交,也包括性接触和爱抚或自我刺激。


图 | Pixabay


为什么女性会绝经?


绝经期,又称为更年期,是指女性月经和排卵停止的阶段。一般来说,绝经过渡期开始于 45~55 岁,持续 7 年左右,因人而异。


大多数女性并不希望绝经期来得太早。由于激素的变化,绝经期的女性往往易怒、易出汗,皮肤衰老更加迅速,还会伴随着骨质疏松和胆固醇升高。虽然绝经也有唯二的好处——不用再痛经、不用再担心怀孕,但为了让美丽的容颜保留得更久一些,大部分女性还是希望可以延缓绝经期的到来。


图 | Pixabay


为什么女性会绝经呢?这要从卵巢说起。卵巢有两个主要功能:一是分泌雌激素和黄体酮,控制月经;二是排卵。


当一个女孩还是妈妈肚子里的小宝宝时,她们卵巢里卵泡的数量就已经固定了。


在胎儿 5 个月大时,卵泡的数量约为 700 万,以后也不会再增加了;卵泡的数量在出生后不断下降,当女孩进入青春期时,这个数字已下降到大约 40 万个。而一旦卵巢储备下降到 1000 以下,就会出现更年期,也就是所谓的绝经。


你可能会认为,绝经是受遗传因素的影响,比如妈妈绝经得早,女儿也经常绝经得早。


这的确是一个原因,但并不完全——据估计,女性绝经期的差异,有一半可以由非遗传因素来解释;科学家发现,排卵和绝经与一些生活方式有关,比如吸烟会加快绝经的到来。


吸烟会加快绝经的到来 | Pixabay


而这次的研究,则将绝经与性生活的频率联系起来。


其实,科学家之前就曾观察到一个现象:已婚妇女的绝经时间,似乎晚于未婚或离异妇女;但这其中的联系,却没有完全搞清楚。


对此,研究者提出了两个假设:要么是因为婚后可以经常“啪啪啪”,要么是因为婚后会更多地接触到男性分泌的某种特殊物质。


最终,研究结果证实了第一种猜测:绝经期的延缓,与性生活频率高有关;同时,研究者没有找到任何证据,可以证明男性分泌的某种物质可以左右绝经期。


为什么性生活与绝经期有关?


为什么性生活的频率,会关系到绝经期的时间呢?科学家给出了两种解释。


1.生物学角度:为了节约能量


性生活越频繁,意味着怀孕的可能性越大。而排卵期的女性,免疫功能受损,身体更容易患病;也就是说,排卵是个消耗的过程。


因此,对于一位平时缺乏性活动、不太可能怀孕的女性来说,将精力分配到一个如此“昂贵”的过程将是不值得的。所谓“不见兔子不撒鹰”,身体可能会倾向于不排卵或少排卵,慢慢地,排卵最后将彻底停止。


没有性生活这件事,瞒不过你的身体


2.进化学角度:亲代投资和祖母理论


“亲代投资”是进化心理学的一个理论。这个理论认为,亲属之间的亲近感有大小之分,自然选择让我们按照遗传相关度的高低来对亲属进行投资。


这个理论看起来深奥,其实并不陌生;说白了就是亲戚也分远近,你会和基因最相似的人、也就是你的直系亲属最亲,然后是隔代,再之后是非直系亲属。


从进化论的角度,金钱等各种形式的投资,肯定会优先给自己,然后给直系子女或父母,接下来是孙子孙女或爷爷奶奶,最后才是姑姨叔舅——是不是终于给自己的“自私”找到了理论基础?


这个理论和绝经有什么关系呢?研究人员认为,女性停止生育是为了投资于亲属,例如减少不同代女性之间的生殖冲突、照顾孙辈——这个观点被称为“祖母假说”


不过,如果一位女性经常“啪啪啪”,她的身体会认为她怀孕的几率仍然很高,仍然能够直接繁殖。


从“亲代投资”的角度来说,这当然好过让位给她的亲属、投资于照顾孙辈。所以,身体就会稍微延长她月经周期的功能。


如果身体还有怀孕的机会,就不会投资于照顾孙辈了 | Pixabay


归根到底一句话——不“啪啪啪”的女性,可能容易“老”得快。


(换个角度想,这样还省了安全套和卫生棉的钱。)


参考文献


[1] Arnot M, Mace R. 2020 Sexual frequency is associated with age of natural menopause: results from the Study of Women’s Health Across the Nation. R. Soc. open sci. 7: 191020. http://dx.doi.org/10.1098/rsos.191020

[2] Hawkes K, O’Connell JF, Blurton Jones NG, Alvarez H, Charnov EL. 1998 Grandmothering, menopause, and the evolution of human life histories. Proc. Natl Acad. Sci. USA 95, 1336–1339. (doi:10.1073/pnas.95.3.1336)

[3] Sear R, Mace R. 2008 Who keeps children alive? A review of the effects of kin on child survival. Evol. Hum. Behav. 29, 1–18. (doi:10.1016/j. evolhumbehav.2007.10.001)

[4] D.M.巴斯.进化心理学,心理的新科学(第二版),华东师范大学出版社,2007


本文来自微信公众号:果壳(ID:Guokr42),作者:史睿智              

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