藏在芒果里的传染病幽灵
2020-02-18 14:30

藏在芒果里的传染病幽灵

本文来自微信公众号: 李子的人间博物馆(ID:museumofus),作者: 李子李子短信


新冠疫情肆虐,根源扑朔迷离,阴谋论甚嚣尘上。我们焦急地追问,究竟是什么造成了这一个多月的人心惶惶?


其实,传染病绝大多数时候是非常鬼魅的。不管当下有什么后果、惨状如何,人们有多少猜测,真相藏匿的地方和形式,很多时候会让人大吃一惊。


今天要讲的,是一个莫名其妙拉肚子的传染病故事。


图 | Rebecca Dvorak


故事要从1999年12月说起。那个月,美国疾控中心(CDC)在日常的数据收集中,注意到了好些地方同时出现了不少沙门氏菌感染的病例,且感染的节奏和模式,让研究人员们大为疑惑。


沙门氏菌(Salmonella)是一种并不罕见的致病菌,通常出现在不干净的生食中。感染了沙门氏菌之后的病人,会在三天之内腹泻不止,严重的伴有呕吐、发烧、脱水等等,非常难受。


12月一个月内,有78个病例送检 CDC 记录,其中有15个病人病重住院,2个不幸逝世。而 CDC 往常的数据显示,大约40个沙门氏菌感染病例中只有一个会实验室送检,也就是说,这短短一个月,美国全国差不多应该有3000多起类似的感染。


沙门氏菌一般多发于聚集性的食物中毒(比如学校食堂卫生不合格学生集体拉肚子),或者非常偶然的散见病例(比如生吞鸡蛋导致感染)。但这大几十个抽检的病例,均匀分布于美国13个州,几乎出现于同一时间;这还不算,从病人粪便样品中分离出来的病菌,竟然属于一个菌株。也就是说,这些菌同属一个品系(类似于爹和儿子的关系),来源极大可能是同一个地方!


这些沙门氏菌,难道是从天上随机掉下来的???


沙门氏菌 | timesofisrael


研究人员从这一群病例中,追踪了28个人,做了细致的调查,另外找了条件相同但没有发病的42个人做对比(比如邻居或者家人),问他们发病之前三天都吃了啥喝了啥,每件东西都必须列清楚。


在漫长的询问和几乎穷尽一切可能的数据分析之后,研究团队找到了一个“嫌疑犯”——发病的人中有一多半都吃了芒果,而没发病的人绝大部分都没吃。


研究人员于是赶到其中4个吃过芒果的病人的城市调查,按病人的回忆和说法,去超市里找芒果。


这下神奇了——超市在售的芒果,上面的标签,都指向巴西的一个农场。


图 | Kim McDonald


研究人员于是又马不停蹄地跑到了巴西。


他们仔细调查了这家农场处理芒果的手段——先摘下来,然后进行严格的清洗,并用偏碱性的洗涤液进行表皮消毒,再吹干打包运走。这一切看起来都没有沙门氏菌的可乘之机。


研究人员又陷入了迷惑。难道不是芒果么?


说实话,不是芒果也太正常了,流行病学调查,要从各种各样的数据模式中寻找蛛丝马迹,要做很多个假设,再搜集资料验证,绝大部分都是死胡同,不是什么容易的事情。


图 | Fine Art America


但一个关键的细节,让调查有了转机。研究人员仔细查阅了这家农场的供货链,发现同一批芒果,既有送往美国的,也有送往欧洲的。


那欧洲的人是不是也大规模感染了这种沙门氏菌呢?他们赶紧给欧盟的疾控部门打电话,得到的结果是:没有。


卧槽,这沙门氏菌还“国籍歧视”了?


在经过进一步调查和询问之后,研究人员发现,美国和欧洲对于芒果进口的要求,其实是有区别的。为了防止果蝇在芒果表皮繁殖,所有进口美国的芒果都必须走一道“果蝇控制”(fruit fly control)的程序。


这个程序其实很简单——把半生的芒果,放在接近50°的热水里泡上个1个多小时,足够把表面的虫卵杀灭。然后,为了防止芒果在高温下软掉,这些芒果会再在冷水中过一下之后才吹干装箱,在运输的过程中等它自然成熟。


图 | Fine Art America


莫不是泡的那一下水的问题?


调查的时候,已经不是芒果收获的季节了,从浸水芒果中抽样显然不现实。研究人员站在农场空荡荡的冷水池旁,发现这个水池是开放的,上面居然漂着鸟屎(……)。农场的人说,这个池子一周会换一次水,也用了氯消毒,不过没有一直监控含氯量。


这些水来自26km以外的一个引水渠。研究人员跑到水渠旁取了水,回去一测,如释重负——果然!水渠里的水里,有同一株的沙门氏菌!


图 | lomets.com


而且,这些沙门氏菌,居然通过芒果的表皮层渗入了果肉内部。这是因为,水果果皮之内、松软果肉间的空气遇热会膨胀,而马上放到冷水中的时候,这些气泡会形成负压,把外面的水透过果皮间的微小裂隙给吸进去。研究人员在别的蔬菜水果(比如西红柿)上也做了同样的实验,发现沙门氏菌会通过这个方法侵入果肉。


这也是为什么一些病人吃的时候剥过皮,但依然难以幸免。


图 | Fine Art America


终于,一切真相大白。一个小小的芒果,一个消毒不彻底的水池,一个微小的食品安全的技术要求,最后却让上千人拉了肚子,也是够戏剧。


而疾病的调查,也并不仅仅只是研究病菌而已。从人们的生活习惯,追溯到可疑食物的生产运输,再追溯到食品加工的工艺,乃至贸易记录、法律法规,还几乎横跨了半个地球。整个调查经历了大半年,而研究人员的论文,一直到2003年才面世。


所以,对于世上的知识与真相,我们急不得——比起害怕和愤怒,智慧的脚步确实不算快呢。


话说……大家也不要惊慌,虽然美国 FDA 时有某些品牌和批次的芒果受沙门氏菌污染的警告,但毕竟是小概率事件。微博网友@tombkeeper 提醒说,生肉上的沙门氏菌可能更值得警惕;其中一个 tip 是不要用流水冲洗鸡肉,免得带菌的水花粘上别的餐具和食物;鸡肉不用洗,直接煮熟来得更安全。


另外,这篇文章援引的论文,大概是我读过的最悬疑最精彩的论文了,故事线比推理小说还清晰。大家有兴趣可以找来看看……(据说传染病流调很多论文都堪比侦探小说,我准备入坑了。)


参考资料


[1] Sivapalasingam, S., Barrett, E., Kimura, A., Van Duyne, S., De Witt, W., Ying, M., ... & Reddy, V. (2003). A multistate outbreak of Salmonella enterica Serotype Newport infection linked to mango consumption: impact of water-dip disinfestation technology. Clinical Infectious Diseases, 37(12), 1585-1590.

[2] Lab Tries Lab Identifies Way to Reduce Salmonella Outbreaks in Mangoes.


https://today.uconn.edu/2017/09/uconn-expert-identifies-way-reduce-salmonella-outbreaks-mangoes/


本文来自微信公众号: 李子的人间博物馆(ID:museumofus),作者: 李子李子短信                 

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