所谓“无用之学”
2020-03-04 08:16

所谓“无用之学”

本文来自公众号:caoz的梦呓(ID:caozsay),作者:caozsay


经常会有一些讨论,很多科学研究,学术研究,不能转化为生产力,不能转化为经济价值,有什么意义么?


比如证明了某个数学猜想,和增加GDP有关系么?和商业变现有关系么?


最近这些年,确实很多科研成果转化生产力方面成效显著,比如材料学,基因科学等等。但也有很多科研工作似乎蜷缩在象牙塔里,耗费了大量的资金和人力,却不能用于生产力的转化,自然,有这样的讨论,也不足为怪。


说个例子吧。


我们初中都学过几何,学的是欧几里得几何,话说欧老爷子几千年前创建的平面几何公设,公理,至今仍被广泛采纳学习,并且广泛用于生产和生活实践,确实非常了不起。


那我们知道平行线永不相交,我们知道三角形内角和等于180度,读过初中的童鞋对这样的概念都会习以为常,如果有人非要抬杠,说,凭啥平行线永不相交,三角形内角和凭啥就非得是180度。


如果平常人家的孩子这么说,老师会找过来,给孩子找个医院看看脑子吧,这孩子没法教。


但如果数学家来抬杠呢,这事就没那么简单了。


18世纪,有个数学家脑洞比较大,他就抬杠,平行线,不存在的。三角形内角和,还指不定是多少度。当然,数学家不是凭空抬杠,他脑补了一个弯曲的空间,并且在这个空间内,设计了一套自圆其说的理论,并能够在自己的理论内,形成严谨的逻辑闭环。


对普通人来说,这就很不容易理解了,你说存在弯曲的容器可以,弯曲的空间是什么回事,空间不就是绝对空间么。


在相当长的时间内,这套理论和学说,只是数学界的自娱自乐,和现实社会完全没有任何交集。似乎也看不到任何可能影响生产生活的方式。甚至直到黎曼去世的时候,我猜连他自己也不会想到,未来他的学说,可以有怎样的应用前景。


直到另一个脑洞比较大的科学家出现了,这个人就是爱因斯坦,他试图统一各种力学。那么力到底是个啥玩意呢,为啥大质量物体会对周围有引力呢,他琢磨来琢磨去,突然脑洞开了,也许,这空间是弯曲的呢,也许,时间,空间,力存在某种其他对应关系呢?


那么当爱因斯坦试图描述他的理论的时候,他尴尬的发现,常见的数学公式和定理无法满足他脑洞的诉求。他就去寻找一个数学家的好友帮忙。


爱因斯坦说,内啥,说出来你可能不信,咱这空间如果是弯曲的,不知道有没有数学公式可以描述。


他朋友告诉他,内啥,说出来你可能不信,空间弯曲这事,俺们数学家早就分析过,你听说过黎曼几何么?


在黎曼几何的帮助下,爱因斯坦得以完善其伟大的相对论,并广泛的应用于军事,能源以及各个领域,比如旧文提到的,从手机定位谈谈科技,我们日常用的卫星定位,里面的修正公式,也是基于黎曼几何。


在黎曼创建黎曼几何的时候,没有任何人可以预估到会有这样的应用前景,从当时而言,真的是彻头彻尾的无用之学。


科学研究的目的是什么,是探索人类的认知边界。人类的认知提升,和真正的实践应用,可能确实存在一定的距离,但很多巨大的创新成就,可能需要大量的认知提升的积累,才得以寻求突破。


那多说一点,我一直觉得现在的人类其实,怎么说呢,挺鼠目寸光的,很多国家为了各种政治原因或其他所谓国家利益原因封锁知识传播,屏蔽科技交流。实际上人类所面临的生存挑战还是蛮严峻的,宇宙并不总是平静和谐,未知的危机会在任何时候以人类所未预料的方式出现,提升人类认知边界,不仅仅是经济利益和生产能力的问题,在未来的某个时刻,可能就关乎人类这个物种的生死存亡。这需要所有人类共同应对。如果真的到了那一天,人类面临共同的灾难或敌人,回看我们现在的各种纷争和利益纠缠,可能真的跟黑色幽默一样。


对宇宙,对世界,目光长远,心怀敬畏。


本文来自公众号:caoz的梦呓(ID:caozsay),作者:caozsay

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