从历史角度看人类大规模死亡事件
2020-03-04 19:21

从历史角度看人类大规模死亡事件

本文来自微信公众号:Wait But Why(ID:wbwtimurban),作者:Tim Urban,译者:子淼,题图来自:视觉中国


凡人皆有一死。


人类有意思之处在于,我们总忌讳谈论自己有天“一觉不醒”,对旁人死亡的议论却“不绝于耳”。


新闻就是一个非常明显的例子,只要打开CNN,至少通常有一半的头条新闻是关于死亡的(另一半估计是娱乐新闻)。可见世上怕是很难有比死亡和娱乐更博取眼球的东西。


历史总是暧昧不清,但其中存在大量死亡的历史片段却总让我们印象深刻。这就是为什么荧屏上充斥着战争题材的电影,却鲜有关于什么重要立法题材的电影。


这些对死亡如此感兴趣的人群,对人类历史上关键时间点的实际死亡数字却知之甚少。我们大多数人都知道9/11事件中有约3000人死亡,但是有多少美国人知道卡特里娜飓风的受害者数字(译者注:2005年,卡特里娜飓风在美国至少造成1800余人丧生),或者又有多少人死于美国独立战争呢?基督教十字军东征带来的死亡是越南战争的100倍吗?或者他们的死亡人数是持平的吗?既然探讨到了人类历史悲剧,我们似乎就更应该好好地挖掘一下,所以让我们进入主题。


但在正式开始之前,需要先做一下解释:


  • 图形中每个圆圈的面积与它所代表的数字以及图形中的其他圆圈完全成比例。请注意这个比例,以及它是如何伴随数字的增长而变化的。我之所以选择圆和面积是因为数字在1000倍以上增长时,一维比例尺(如条形图)已经不起作用了,我们需要二维比例来处理如此大的增长范围。但要记住,按照这种方式,一个圆的直径是另一个圆的两倍,那么面积则会是后者的四倍,其代表的死亡人数也是后者的四倍。


  • 我们关注的是人类各种各样的悲剧造成的非正常死亡。过程中,我们将人类正常死亡的统计数字(灰色圆圈)作为比较,这样将更有助于观察了解。


  • 我试图保持研究的完整性。互联网上关于死亡人数的信息“鱼龙混杂”,因此,我确保下面出现的所有数字都已达到合理共识。当有太多不同意见时(例如霍华德·辛恩说欧洲殖民主义杀死了1亿人,而其他消息人士说是200万人),我则将其排除在外。有时,某些事件造成的死亡人数存在不确定性,但是对于死亡人数的上限和下限已经达成共识。


  • 在这些情况下,我将上限设为一个较大的浅色圆圈,而下限为一个较小的深色圆圈。例如,被阿兹特克人挖心而死的“幸运儿”总数未知(译者注:阿兹特克文明是墨西哥古代阿兹特克人所创造的印第安文明,是美洲古代三大文明之一,主要分布在墨西哥中部和南部,形成于14世纪初,1521年为西班牙人所毁灭。阿兹特克人会将俘虏的心脏挖出并且斩首),但历史学家很确定这个数字在30万到150万之间。


所以,我用下图这种圆圈来表示:


好嘞,让我们继续拉开“死亡人数对比分析”的大幕!


下图圆圈颜色分别对应以下死亡事件类别:









本文来自微信公众号:Wait But Why(ID:wbwtimurban),作者:Tim Urban,译者:子淼

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