癌症真的“年轻化”了吗?
2020-04-09 14:45

癌症真的“年轻化”了吗?

文章来自微信公众号:菠萝因子(ID:checkpoint_1),作者:菠萝


经常有人问我:“癌症整体是老年病,但为什么我觉得中国年轻患者越来越多了?”


确实,很多人都有这种感觉。我身边就有不少患癌的80后,90后,甚至00后。新闻上也经常看到年轻明星因为癌症去世的消息。


罗京,淋巴瘤,48岁;


傅彪,肝癌,42岁;


梅艳芳,宫颈癌,40岁;


姚贝娜,乳腺癌,33岁……


中国的癌症在“年轻化”么?


这是个很重要的问题。面对任何疑问,要准确地回答都不能靠个人的感觉,而是要看数据。菠萝最近翻看了国家癌症中心2000年到2014年的统计,发现中国的癌症很奇葩:既在“老龄化”,又在“年轻化”!


啥意思?


就是说中国患者人群同时呈现出两个特点:


一方面,老年癌症患者比例在增加,患者平均年龄也在增加,所以在“老龄化”。


另一方面,多种癌症类型在年轻人中的发病率在持续提高,所以也有“年轻化”。


下面这张图,展示了中国2000-2014年各个年龄段癌症发病率情况。



大家应该很容易就看出两个规律:


1. 年龄越大,发病率越高。70岁的老人患癌风险是20岁年轻人的100倍以上。


2. 无论男女,40岁以下人群整体发病率都在持续增加。


由于老年人患癌风险远高于年轻人,所以不出意外的,患者多数都在60岁以上。


不仅如此,中国癌症患者的平均年龄还在一直增加。2000年的时候,平均发病年龄是62.6岁,此后逐年上升,到2014年提高到了63.6岁。


从这个角度看,中国的癌症毫无疑问在“老龄化”。


但同时,中国又确实在“年轻化”。


有些癌症类型发病率增加很明显,比如女性的乳腺癌。


下图是乳腺癌各个年龄段的发病趋势,很明显, 40岁以下人群的发病率在持续增加。



研究发现,在相同年龄的时候,不同年份出生的女性乳腺癌风险是持续升高的。60后比50后风险高,70后比60后风险高,80后比70后风险高,90后比80后风险高。


这是为什么?


大概率和现代生活习惯,包括营养激素水平发生改变有密切关系。


这种年轻化的趋势非常值得警惕。因为和欧美相比,中国乳腺癌高发期本来就早10年左右。美国乳腺癌患者中60岁以上的特别多,而中国女性发病高峰却在50岁左右。因此,中国年轻女性更需要注意乳腺癌的筛查。


结直肠癌也有类似的趋势。无论男女,年轻人发病率都在提高。


看到这里,大家可能有点懵:既然年轻人发病率在提高,为啥患者平均年龄却在增加呢?


因为中国社会在迅速老龄化,老年人比例增加了很多。


为了帮助大家理解这个看似矛盾的现象,我画了个示意图,大家应该就清楚了:



在一个虚构的社会里,有两组人:年轻人(平均30岁)和老年人(平均70岁)


以前年轻人占75%,癌症发病率是6%,而老年人占25%,癌症发病率40%。这种情况下,20个人里有3位患者(1位年轻人+2位老人),平均年龄是57岁。


随着人口老龄化,现在年轻人和老人各占了50%。同时年轻人癌症发病率提高了,从6%变成了10%。这种情况下,20个人里有5位患者(1位年轻人+4位老人),平均年龄是62岁。


在这个虚构的例子中,有三件事同时发生了:


  • 年轻人发病率提高了。

  • 患者总数变多了。

  • 患者平均年龄提高了。


这几点看似有矛盾,但其实并不神奇。


虽然年轻人发病率提高了,但由于癌症风险大的老年人比例增加得更快,不仅导致患者总数提高,也拉高了平均年龄。


这就是中国癌症的现状:既在“老龄化”,又在“年轻化”!


我们既不能忽视老年癌症患者增多的事实,也不能忽视年轻人癌症风险在增加这个事实。只谈其中任何一个,都是片面的。


要讨论中国癌症是不是在“年轻化”,还必须要区分不同的类型,并不是所有癌症趋势都一样。


比如,肝癌就没有“年轻化”。


从2000年开始,50岁以下人群的肝癌发病率其实已经开始下降。



比较2014年和2000年肝癌患者的年龄构成,也会发现50岁以下患者的比例减少了,而70岁以上的比例增加了。


这背后最重要的原因,就是乙肝疫苗的普及。


慢性乙肝病毒感染会大幅提高肝硬化和肝癌的风险。肝癌患者中70%左右都是乙肝病毒携带者。


从90年代开始,中国新生儿开始广泛接种乙肝疫苗,儿童感染率开始大幅下降。很多年轻人在不知不觉中,逃离了肝癌。



所以,要讨论中国癌症是不是在“年轻化”,一定要分不同的种类来讨论。


对于乳腺癌,结直肠癌这类和现代生活方式密切相关的癌症,不仅数量在增加,发病年龄也越来越早,需要密切监控,并制定出符合中国特色的筛查指南。


反过来,肝癌、胃癌这类和感染及饮食习惯密切相关的,年轻一代的发病率反而开始降低了,这是医疗卫生水平进步的结果,应该会越来越好。


中国人口基数大,虽然比例低,但得癌症的年轻人确实不少。大家不能轻视,不能抱侥幸心理。学习防癌抗癌知识,保持健康生活习惯,做好定期筛查,都是有必要的。


但同时,大家能看出,虽然年轻人患癌风险确实在提高,但并没有出现所谓“爆发性增长”。大家之所以感觉年轻癌症患者到处都是,其实和信息传播有密切关系。


一方面,年轻人患癌的故事更吸引人的注意,吸引媒体报道,所以曝光度比较高,也更容易让人记住。


另一方面,互联网让大家的社交圈扩大了。以前的人只认识一个村儿,或者一个单位的几百号人,而现在每个人不仅有成百上千的好友,还有好友的好友,还有各种微信群,所以更容易看到小概率事件。


最后我想说,癌症发生有很多随机因素,年轻人患癌不少都有先天原因,不一定是自己做错了什么,千万不要给自己太大压力。即使真的不幸被查出癌症,也不要恐慌。一方面,如果发现早,很多癌症整体治疗效果是很好的,另一方面,现在各种新药层出不穷,即使晚期患者也可能实现长期生存,甚至临床治愈。


希望健康的人继续健康,生病的人早日康复!


致敬生命!


参考文献:

1. Cancer statistics in China, 2015. CA Cancer J Clin. 2016 Mar-Apr;66(2):115-32.

2.《2000—2014年中国肿瘤登记地区癌症发病趋势及年龄变化分析》,中华预防医学杂志2018 年6月第52 卷第6期Chin J Prev Med,June 2018, Vol. 52, No. 6 · 593

3. 《2000—2014年中国肿瘤登记地区女性乳腺癌发病趋势及年龄变化情况分析》,中华预防医学杂志2018 年6月第52 卷第6期Chin J Prev Med,June 2018, Vol. 52, No. 6 · 567 ·

4. 《2000—2014年中国肿瘤登记地区肝癌发病年龄变化趋势分析》,中华预防医学杂志2018 年6月第52 卷第6期Chin J Prev Med,June 2018, Vol. 52, No. 6  


文章来自微信公众号:菠萝因子(ID:checkpoint_1),作者:菠萝

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