你猜,新冠疫情下非洲人民最爱买啥?
2020-05-19 19:19

你猜,新冠疫情下非洲人民最爱买啥?

文章来自微信公众号:IT时报(ID:vittimes),作者:李蕴坤,题图来自:视觉中国


丰富的自然资源、巨大的贫富差距,或许就是人们对非洲最初始的印象。但是,非洲人民的互联网生活可能比想象中更精彩。GSMA的数据显示,2018年以来,撒哈拉以南非洲的移动通信市场,增长率已领跑全球。


新冠肺炎疫情给非洲带来巨大考验,当地运营商通过降价、免费、捐赠等方式帮助弱势群体渡过难关,互联网公司也推出了因地制宜的抗疫应用。


截至发稿非洲疫情数据(图源/丁香医生)


“天价”口罩买不起


肯尼亚是东非区域发展中心,首都内罗毕被誉为“东非小巴黎”和“欧洲后花园”


在肯尼亚工作了近4年的Cathy(化名)的印象中,这里是个生活简单轻松的地方。这种平静的生活随着疫情的来临被搅乱得彻底。


“疫情前内罗毕的堵车,让出门的人等到崩溃。疫情过后,路上车变少了,而且还有宵禁,晚上7点到早上5点所有人必须在家,所以晚上更是安静。”Cathy说道。


3月13日,肯尼亚第一例新冠肺炎患者确诊,这在当地“炸开了锅”。各种民间自制的“防疫面具”相继涌现,有人甚至用线绳将门锁扎在鼻子上。看到这些造型奇葩的照片,Cathy也会笑,但笑完之后又有点伤悲,因为当地大多数平民连口罩都买不起。


造型奇葩的“防疫面具”(图源/网络)


最紧张的时候,1个一次性医用口罩售价高达1.2美元。“当地的工人一天的收入也就8美元左右,扣掉饭费和路费,能剩5美元就不错了,还有养家的压力,所以一开始并没有人戴口罩。”


当企业要求工人必须戴口罩才能进入工地后,Cathy注意到,工人们都戴起了口罩,只是口罩看上去脏兮兮的,不知道用了多少天。即使后期肯尼亚开始大规模生产口罩,价格慢慢降了下来,但很多当地人还是一个口罩戴很多天。


“疫情给非洲民众带来很大影响,因为当地人很少有存款的习惯,多半今天有钱今天就会花完。尤其在封城之后,那些打零工的人们在生活上会很成问题,得靠政府来发放食物。”数字电视运营商四达时代(StarTimes)东非大区总监王小青告诉《IT时报》记者,部分有稳定工作的人们也会被强制要求休假,拿不到薪水。


运营商抗“疫”


和很多国家和地区一样,在非洲抗击疫情的过程中,当地运营商发挥了重要作用。


一个月前,南非第三大移动网络运营商Cell C与M4Jam合作帮助低收入群体“赚点外快”。M4Jam是一家为非正式员工提供兼职的移动工作平台,通过微工作和微学习等小任务,用户可以在手机上迅速打完“零工”并获得报酬。


Cell C与M4Jam合作的移动工作平台 (图源/网络)


在为期3周的项目期间,每位参与用户大概获得310兰特/周的收入,项目内容包括48门与COVID-19和Cell C产品相关的微课程。待用户完成课程后,这笔收入就会汇入他们的数字钱包。


与此同时,运营商也在扩容网络容量,应对流量挑战。4月,南非首家手机网络运营商Vodacom表示投入5亿南非兰特(当时约合2670万美元)对网络进行扩容,并且临时释放频谱资源。


Vodacom还表示,已经为自家的在线教育平台e-School做了大量的服务器扩容,以保证90万用户可以享受无缝的学习体验。该平台对所有的Vodacom用户免费开放,面向K12学生提供包括作业、测验、视频形式在内的教学内容。


Vodacom自家的在线教育平台e-School (图源/网络)


同样的免费福利还来自Vodacom的另一个平台ConnectU,融合了教育、工作、健康、社交和安全在内的一系列服务,例如针对大多数人处于食物贫困线以下的地区,平台可为预付用户提供更大的折扣。在健康问题上,孕妇和看护人员可以通过ConnectU接触到短信、视频等形式的孕期/育儿相关健康知识,避免她们去线下排队。


同时,Vodacom也与卫生部建立了合作,捐赠了20000部智能手机、100TB流量、1000万视频通讯时长,并为4400万订阅者提供SMS的卫生指导建议。


看电视“自救”


尽管相比全球,非洲是受灾最轻的大洲,但是受经济水平和医疗条件限制,零星病例仍可带来毁灭性打击。在这种环境下,疫情相关的信息传播就显得更加重要。


自2002年拓展非洲市场以来,四达时代(StarTimes)至今已在卢旺达、尼日利亚、肯尼亚、坦桑尼亚、乌干达、南非等30多个国家开展数字电视运营,拥有1300万数字电视用户以及2000万移动客户端用户。


王小青告诉《IT时报》记者,哪怕在内罗毕最大的贫民窟基贝拉,部分居民也可以收看四达时代的数字电视。


这段时期,四达时代重点推出了《新冠肺炎疫情特别报道》,介绍全球疫情状况、非洲本地疫情,还有宣传防疫知识等等,通过地面电视、直播卫星、互联网和四达时代Facebook同时播出。


来自布隆迪的Brice正在录制法语版《新冠肺炎疫情特别报道》(图源/四达时代)


通过短视频和宣传海报形象地介绍了什么是新冠病毒、有哪些症状、为什么戴口罩、怎样洗手、群体中如何预防等,指导非洲民众用正确、科学、有效的方式防御病毒的侵害。


除此之外,四达时代还和清华大学合作,上线了全球首个非洲版“新冠肺炎自测评估系统”,为给抗击新冠疫情的非洲战场提供中国经验与远程技术援助。


非洲版“新冠肺炎自测评估系统”(图源/四达时代)


来自坦桑尼亚的Rukia正在使用新冠肺炎自测评估系统进行测试(图源/四达时代)


王小青解释道:“虽然这个系统并不能确诊一个人是否感染了新冠,但是可以让人们对比自己的身体特征来评估感染的可能性。当人们有点小感冒,又不敢去医院时,自评系统就有助于缓解他们的担忧。”该系统设定了问答式的疾病自测,能够帮助非洲群众理性地做出保健和就医选择,避免不必要的恐慌,并减轻医疗压力。


电商订单量翻番


和世界其他地方一样,疫情期间,社交联络、在线经济在非洲也比平时火热了许多。


根据数据分析平台SimilarWeb公布的今年4月App下载排行榜,在非洲地区,排名前三的分别是WhatsApp Messenger、Facebook Lite和ZOOM Cloud Meetings。另外,非洲电商交易平台JUMIA Online Shopping也进入了下载排行前十之列。


SimilarWeb公布的App下载排行榜


Cathy说道:“肯尼亚政府鼓励民众网购,目前有几个网购App可以用,基本的生活物资可以买到。不过网购数量有限制,最多只能下单10样,因为多了送货员的箱子装不下。”


基于此次疫情,深耕东非近6年的全品类线上购物平台Kilimall推出了快速便捷的购买通道,例如上线了防疫物资秒杀区和生鲜专区。在秒杀区,用户可以凭低至0.5美元的价格买到口罩,比线下药店的“天价”便宜了一半多。


电商平台的口罩每片低至55先令(约0.5美元)(图源/ Kilimall)


Kilimall品牌总监廖峥嵘告诉《IT时报》记者,总的来看,今年第一季平台的订单量比去年同期翻了一倍。因为疫情的关系,平台上的“宅经济”受到相当的热捧,电视机、游戏机、投影仪、笔记本、手机等品类的需求都在不断提升。


“防疫物资主要是通过我们的包机业务来进行的。”廖峥嵘说道。他表示,当初中国国内疫情爆发时,Kilimall先是从肯尼亚采购了很多口罩运回国,等疫情得到控制后又从中国把防疫物资运到肯尼亚来。


回顾这场疫情,给Kilimall带来最大的影响是国际物流。随着全球疫情形势的严峻,大量航班停运的影响,而且物流价格也在上涨,货物舱位越来越紧张。


所幸不久前,Kilimall与南航打造了内陆第一条中非货运专线,因此包机业务在一定程度上缓解了物流的压力。



Kilimall与南航开通客改货航班运送防疫物资(图源/ Kilimall)


另外,依托于平台在肯尼亚的FBK(海外仓),Kilimall曾在春节期间对商家发出物流预警,请他们提前备货到海外仓,等非洲用户下单时就能快速供应了。



Kilimall海外仓帮助商家提前备货(图源/Kilimall)


当然,对电商平台来说疫情还可能是“化危为机”的风口。


Cathy不会忘记微信群里看到的一则视频:因为滞销,一车一车玫瑰被扔掉。由于欧洲疫情严重,肯尼亚的创汇主业——鲜花产业受到了致命打击,不得不从出口转向内销。许多花场面临倒闭,员工面临失业。


肯尼亚大量玫瑰被丢弃(视频/AFP News Agency)


渐渐地,越来越多的普通人在网上建起了鲜花援助群,试图为花场提供一些力所能及的帮助。如何帮助非洲商人从线下往线上转型便是Kilimall在疫情期间展开的功课。廖峥嵘表示,“Kilimall正在邀请当地线下商户入驻平台,请他们把商品拿到线上来卖。”


与此同时,四达时代也在迅速布局电视、电商购物业务,如今已在乌干达、肯尼亚、坦桑尼亚、赞比亚、南非陆续上线。


在王小青看来,这就是疫情带来的一项新的增长机遇,满足人们宅家时的购物需求。目前,电商板块主要销售的还是电视机、机顶盒等自有产品,“2个月~3个月后,我们可能就会引入其他的供应商了。”


5G趁势上线


因为疫情,很多地方暂缓了5G网络的建设步伐。不过在非洲,首个5G商用网络却在疫情期间出现,为了满足疫情期间快速增长的流量消费需求。


不久之前,南非电信巨头Vodacom在约翰内斯堡、比勒陀利亚和开普敦三个城市开启了5G商用网络。据外媒报道,Vodacom的5G网络平均速度在150Mbps~200Mbps之间,峰值速度超过1Gbps。


Cape Town的5G测速(图源/网络)


Vodacom的5G网络提前推出,在一定程度上要“归功”于这次疫情,要知道,南非还没有完成5G频谱拍卖,据称2020年底才会完成拍卖。


Vodacom目前推出的5G商用网络,是基于南非独立通信管理局(ICASA) 临时分配的5G频谱,Vodacom获得了3.5 GHz频段的50 MHz频谱,这也使Vodacom成为了南非首个激活临时频谱的电信运营商。


Vodacom所推出的5G商用网络,同时支持移动和固定无线服务。Vodacom官网的信息显示,5G较此前的3G和4G更有效率,部署的5G网络,将使他们疫情期间的网络更有效率,有效应对移动网络流量40%的增长和固网流量250%的增长的局面。


不过,对于4G发展仍处于萌芽期的非洲来说,真的准备好迎接5G了吗?目前,非洲的4G普及率仅为7%,远低于44%的全球平均水平。对于非洲来说,5G已经出现,但是5G普及或许需要等待漫长时间。


文章来自微信公众号:IT时报(ID:vittimes),作者:李蕴坤

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