宅神考拉:喝水还要出门?算了,抱着树干舔舔雨吧
2020-05-27 08:08

宅神考拉:喝水还要出门?算了,抱着树干舔舔雨吧

本文来自公众号:我是科学家iScientist(ID:IamaScientist),作者:源的天空,题图来自:视觉中国


无论是生病时的医嘱,还是健康手册上的宣传,抑或是对女朋友的关心,“多喝水”一词在我们的生活中随处可见。


然而对于澳大利亚的国宝——考拉,喝水似乎成为了一件多余的事情。


不喝水的考拉


考拉的中文学名叫做树袋熊(Phascolarctos cinereus),是袋鼠目树袋熊科中的独苗。它们喜欢栖息在河道附近的桉树上,以鲜嫩多汁的桉树叶为食。


它们的英文名Koala一词,来自于澳大利亚土著文字,意为“不喝水”。因为过去人们认为,考拉只需要吃桉树叶,就能够获得足够的水分,从而不需要再额外饮水。


吃桉树叶的考拉 | Wikimedia Commons


考拉确实点满了不需要喝水的天赋点。


它们的代谢率极低,只有普通哺乳动物的一半。考拉一生中98%的时间都待在兼具卧室、餐厅和厕所功能的桉树上,过着闭眼就能睡觉,伸手就能吃饭的日子。没有娱乐设施的加持,加上桉树叶提供的能量实在是不高,宅在树上的考拉除了吃树叶外,大部分时间都用来了睡觉。拥有如此低的代谢率和活动量,自然也不需要太多的水分来维持体内的生化反应。


抱团睡觉的考拉 | Wikimedia Commons


此外,考拉的肾脏可以通过浓缩尿液来节约水分。并且作为夜行性动物,它们通过皮肤和呼吸丧失的水分也非常少。


考拉降温的方式也比较特别。它们在感觉太热时便会伸开四肢,然后通过用非常薄的腹部皮肤接触树干的表面的方式来散热。与出汗散热的动物相比,考拉的降温方式可以减少体内50%的水分蒸发。


加之考拉每天进食大约500克的桉树叶,而桉树叶有较高的水分含量。因此,这一斤桉树叶中的水分足以满足考拉90%以上的水分需求。


考拉真的从不喝水吗


虽然考拉可以做到长时间不喝水,但在一些特殊场合或偶然之下,还是能够看到考拉喝水的。在遇到干旱,持续高温或火灾等极端气候时,桉树叶的水分已不足以满足考拉需求,此时的考拉也会下树找水喝,甚至还会接路人手中的瓶装水喝。


比如去年,丛林大火席卷了澳大利亚。在大火持续燃烧的这几个月中,便出现了许多考拉主动寻找水源的行为。


经历连续4天40℃以上高温后下树喝水的考拉 | Paul Jansen


那温和气候下,健康的考拉是不是就不喝水了呢?


今年5月,来自澳大利亚悉尼大学生命与环境科学学院的瓦伦蒂娜·梅拉(Valentina S. A. Mella)等人在《动物行为学》(Ethology)上发表的一篇文章,提到了普通情况下,考拉也会喝水,并且喝水的方式有些特别。


梅拉等人收集整理了2006年~2009年的四年时间内,维多利亚州尤杨斯地区公园(You Yangs Regional Park)和新南威尔士州利物浦平原(Liverpool Plains)内的考拉观测记录。结果在尤杨斯地区公园内,共观测到44次考拉喝水的行为,在利物浦平原则观测到2次。


考拉喝水的方式很特别。在下雨时,它们会专门移动到雨水汇集较多的树干位置,舔沿树干表面流淌下来的雨水。虽然之前也有报道考拉会偶尔喝雨水,但如此频繁的喝水尚属首次发现。


考拉在舔树干上流淌的水 | 参考文献[4]


研究发现,考拉喝水的行为在不同季节和温度下都有发生,并且不受降水多少的影响。因此考拉喝水并非由于单纯的天气太热而导致的。


2019年,梅拉和另外几位研究人员在《公共科学图书馆•综合》(PLoS One)上发表的一篇关于考拉的论文表明,考拉在树下有人工水源的情况下,也还是会经常性的去水源喝水。这些现象说明考拉其实还是需要喝水的。


研究人员们还发现,一些考拉在喝完水后会立刻进食。考虑到大熊猫等以叶子为食的动物,会经常饮水来促进高纤维食物的消化,因此研究者推测考拉也能够通过喝水来提高对桉树叶的消化和吸收。


正在喝雨水的考拉 | 参考文献[1]


气候变暖,喝水变多


考拉是世界自然保护联盟(IUCN)认定的对气候变化高度敏感的物种之一。近年来,澳大利亚的气候在不断的变暖和变干,桉树叶的水分含量随着气温的升高和湿度的降低而降低。水分太少的桉树叶不能给考拉提供足够的水分,此时它们便需要主动寻找水源来额外补充水分,越来越多的考拉被观察到在气候炎热时下树喝水。


也许未来的某一天,考拉不喝水的特点,将只留存于意为“不喝水”的koala之中。


关于宅系动物,你还知道哪些慵懒行为吗?


参考文献:

[1]Mella VSA, Orr C, Hall L, Velasco S, Madani G. An insight into natural koala drinking behaviour. Ethology. 2020;00:1–6. https://doi.org/10.1111/eth.13032

[2]Mella VSA, McArthur C, Krockenberger MB, Frend R, Crowther MS (2019) Needing a drink: Rainfall and temperature drive the use of free water by a threatened arboreal folivore. PLOS ONE 14(5): e0216964.

[3]https://en.wikipedia.org

[4]https://www.sydney.edu.au/news-opinion/news/2020/05/03/tree-trunks-take-a-licking-as-koalas-source-water.html

[5]https://www.nationalgeographic.com/news/2017/03/koala-bears-water-eucalyptus-leaves-trees-australia/

[6]Adams-Hosking, Christine et al. 2011. “Modelling Climate-Change-Induced Shifts in the Distribution of the Koala.” Wildlife Research 38(2): 122. http://www.publish.csiro.au/?paper=WR10156.

[7]http://www.weather.com.cn/climate/qhbhyw/06/1652531.shtml


本文来自公众号:我是科学家iScientist(ID:IamaScientist),作者:源的天空

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