太空旅游,走下神坛
2020-07-15 20:21

太空旅游,走下神坛

本文作者:脑极体,题图来自:《火星救援》剧照


在全球抗疫的时刻,许多旅游爱好者都快被憋疯了。眼见着有人开始搞起了“伪出境体验”,值机、安检、候机到进入客舱内,全套模仿飞机出境的流程和氛围,40分钟后下机提取行李,回家。


不得不令人感慨,人类对出行的渴望在“求而不得”的时候最为强烈。


王尔德曾说,我们都身处阴沟,但总有人仰望星空。


太空,显然是所有旅游目的地中最高远的一个。如今,它也从有钱人专属变得越来越接地气。


2020年5月31日凌晨03:22分,SpaceX公司的航天器龙飞船(Crew Dragon)载着两位资深宇航员,从美国肯尼迪航天中心飞往国际空间站。作为人类历史上首次商业载人航天项目,人们群情激昂地认为,SpaceX的成功将带动新的航天时代到来,其中就包括太空旅行。


涌动的不只有大众情绪,还有资本。


这不,消失了八年之久的高空气球舱“旅行者号”项目创始人泰伯·麦克卡勒姆(Taber MacCallum)和简·波因特(Jane Poynter),最近就正式复出,成立了一家名为Space Perspective的太空旅游公司,打算让乘客和科学家乘坐由高空气球和密封舱构成的“海王星飞船”,体验“平流层一日游”。


太空旅游,并不是什么新鲜主意。只不过很长时间以来,它都代表了比南北极、深海等小众目的地更高奢的享受,价格不菲,只有富翁们有实力消受;需要长期的训练来保障身体素质,以便适应太空环境。怎么看都是花钱找罪受的赔本买卖。


而Space Perspective高空气球项目的“二进宫”,不禁让我们开始思考,难道太空旅游也开始走平民路线了?——自信一点,把“难道”两个字去掉。


既然如此,普通人有生之年,到底有没有可能像周边游一样轻松走进太空,未来乘坐太空飞船会像打飞的一样容易吗?还有还有,太空旅游有哪些观光项目值得发到朋友圈炫耀一番的?


在这个不能随意出门浪的节点,不妨跟着脑极体一起,来感受一把足不出户的“伪上天体验”。


请拿好您价值百万的“空气”船票,我们这就上天了


出发之前,请先确认您能抵达本公司(Space Perspective )位于肯尼迪航天中心的运营中心。


在这里,您将感受美国宇航局的航天飞机是如何发射和着陆的。


跟随我们的工作人员引导,您将和其他七位旅客,以及一名飞行员一起,舒适地坐在宽敞的加压舱里。


完成飞行前的确认工作,系好安全带、收起脚踏板、打开遮光板,巨大的氢气球开始以每小时12英里的悠闲速度缓慢上升。


两个小时之后,我们来到了10万英尺、约3万公里的平流层。


尽管这里距离国际公认的太空边界还有很远的距离,但视角也同样开阔。


您会看到一片广阔的地球风景,在天空下次第拉开。



为了不让您的旅途过于无聊,可以前往太空舱内的酒吧小酌,一边品尝香槟一边连上卫星WiFi拍照发个朋友圈。


尿意上涌,您还可以前往客舱下方的厕所,创始人用人品担保说,这绝对是世界上景观最好的厕所了。



短短两个小时的巡航时间结束,就需要返程了。


海王星飞船上的降落伞会打开,用两个小时的时间下降到大西洋或墨西哥湾。


回收船会在附近接应我们的贵宾,将乘客、太空舱和气球一起送回岸边。


旅行结束,记得给好评哦亲!



看到这里,你可能会发出无数问号“就这?就这?就这?”是不是跟想象中穿着太空服漫步宇宙的体验完全不同。


别急着投诉呀,因为贵宾您选的是“乞丐套餐”。如果想要体验高度更高的近地飞行,您还可以选择“经济套餐”,由维珍银河公司(Virgin Galactic)、蓝色起源(Blue Origin)、毕格罗航空航天公司(Bigelow Aerospace)等机构提供,可以乘坐亚轨道航天器达到太空,感受宇航员同款失重体验哦~只不过游览时间只有几十分钟,单次船票约为20万美元左右哦。


除此之外,由俄罗斯航空部门和SpaceX联合打造的“富豪套餐”最近也上线了。


不仅能够感受太空视角,还可以像宇航员一样进入空间站、体验太空行走,游玩时间长达十天,票价折合人民币只需要两三亿。每个班次名额不多,先到先得~还有机会体验汤姆·克鲁斯(Tom Cruise)电影同款主题房。


好了,本次体验活动到此结束。


最后告诉您一个好消息,Space Perspective还计划在佛罗里达州东北部的塞西尔太空港再建造一个飞行中心,未来您有机会在太空欣赏到阿拉斯加、夏威夷、地中海等地的美丽风光了。是不是很心动,您还在等什么,现在就走出小区买彩票吧!



不得不说,这些太空旅游的实现方式,在今天看来都没有什么特别。无非是现有飞行器的“高空版”而已。


不仅挑战高难度的维珍、蓝色起源等迟迟难以商业化,很多和Space Perspective一样押注气球模式的创业公司也一直停留在规划中,收费高昂,短期内还没有大规模商业化的迹象。



比如西班牙的Zero2infinity,只用一个机器人做过飞行测试;国内的光启公司也只开展了一次临近空间搭载小乌龟的飞行试验,没有成功搭载乘客完成飞行的案例。


那么,今天这把太空旅游的火,到底是怎么烧起来的呢?


从理想到工程化:太空旅游走下神坛


和八年前相比,商业航天领域到底发生了哪些变化,以至于重新孵化出了太空旅游的火苗呢?


主要来自于三个方面:


1. 工程化带来的成本优势


早前,许多商业人士都认为太空旅游是一个极具商业价值的项目,因为客单价高,科研价值也很清晰。


但理想很丰满,现实中工程化却成了商业的绊脚石。人们发现,高昂的投入导致票价十分昂贵,即使是富豪都望而却步。亚马逊CEO贝佐斯创办的蓝色起源(Blue Origin),其太空旅游计划就一直难以实施。


而SpaceX等在火箭回收等技术上的突破,大大降低了发射成本,也让返航变得更加安全。这就进一步刺激了市场预期,甚至将太空旅游的价格下降到单人五万美元,使其具备了成为大众旅游产品的潜力(和南北极费用差不多)



2. 辅助科学的持续进步


太空旅游除了需要乘客兜里有钱,还需要其具备不错的身体素质与心理承受能力。


毕竟在亚轨道环境下,受微重力、极端温度、真空等的影响,人的身体系统——包括心血管、神经、骨骼肌肉等都可能发生变化。有研究显示,航天员在回到地面后需要对地球重力再适应,容易出现心慌气短、立位耐力降低等现象。


这还是最小的“后遗症”,如果牵涉到更复杂的器官,势必会劝退不少人。因此,从航天器的设计、航天服、舱内环境控制与生命保障系统等等,整体的技术完善才能将更多人送上地球轨道甚至月球。国际宇航科学院院士邓玉林就曾在一个公开演讲中,提到了自己团队正在利用神经和免疫之间相互作用的研究,找到保护太空飞行者的方法。


正如原欧空局科学家James Kass所说,太空旅游从技术上完成可行、并且有了实践案例,但太空旅游还需要几年或更长的时间。



3. 商业配套的逐步激活


不知道有多少人和我一样,对飞机行程的恐惧之一就来自于难吃的飞机餐(头等舱好吃但我坐不起,勿杠)


对于旅游业来说,吃、住、行、游、购、娱几乎是捆绑在一起,形成了游客的整体观感,太空旅游自然也不能例外。


但此前,大多数项目还停留在怎么把人安全地送上去并接回来,服务品质可就不能保证了。可有几个富豪游客真的愿意日复一日地像宇航员一样吃冷冻干燥的航空餐呢?


幸好近几年,无论是防寒服、防辐射霜等基础装备,还是满足休闲旅客需求的美食、居住VIP奢华享受,都已经被商业资本安排起来了。


(5块装在硅胶袋里的面团被送到国际空间站上烘培)


比如希尔顿逸林酒店(DoubleTree by Hilton)就与Zero G Kitchen合作,将自家招牌巧克力薯片饼干转移到了太空中烘焙。意大利公司Lavazza向空间站推出了其Expso咖啡机的改良版,在国际空间站也可以用杯子喝咖啡了。MIT Media Lab 旗下的太空探索计划,更是有人专门负责美食研究,为太空旅行者设计能够营养和快乐兼顾的美食。


听起来是不是让整个旅行更有吸引力了。


太空旅游的务实指南


当然,正直朴素(还贫困)如我,也会觉得累了倦了就去太空中放松一下,实在是太奢侈了。


那么除了给富豪们提供装叉资料之外,太空旅游到底有没有一些实实在在、普度众生的价值啊。


正如宗白华曾经在《美学与意境》中写的那样,“宇宙是无尽的生命,丰富的动力,但它同时也是严整的秩序,圆满的和谐。”除了游玩,太空一行能够给人类带来的更多。


比如自然科学家上天,可以在失重环境下进行大气科学、太阳物理学、天体生物学等等主题的实验。


就连Space Perspective的海王星飞船,其技术都远远超出八年前的“旅行者号”,技术上没有重叠的演进,这些积累都将成为未来人类星际移民的点滴星火。


(八年前的旅行者号)


艺术家上天,也将为人类文化带来颠覆式的变化与创造。


从古至今,太空就是艺术家们创作的永恒主题。试想一下,从被动视角变为主动视角,在太空回看地球,人类创造艺术、理解文明的角度都会撞击出新的感受,这些启发无疑会为创作带来更加充沛的源泉。


人类的第一次登月,就激活了未来主义时尚浪潮,太空装 Space Look大行其道。2017年,Chanel将秀场布置成了火箭发射场景,模特行走在巨大的火箭装置之下。



艺术家们的创作主题也围绕宇宙展开。先锋画家Bonestell在作品中描绘出的飞行器、空间站等,今天看来也不过时。


商业营销方式也会发生变革,2017年,就有公司策划了《肯德基汉堡飞向宇宙》,让飞行器带着肯德基汉堡在太空飞行17小时。


随着太空旅游进入大众纪元,新的艺术创作、文化美学也将持续冲刷我们的眼帘。比如我就很想提前预定太空版的“铁锅炖自己”直播!



除此之外,太空旅游也将带来政治经济的新格局。


一方面,只有真正走出过地球,人类才能切实感受到“命运共同体”是存在的(科幻小说里说的,勿杠),目前的政治地缘化趋势有可能被改变。


另外,亚轨道太空旅行将改变地球社会经济总量扩展空间有限的局面,释放出更多的经济增长空间。航天的商业化,尤其是太空旅游这样的大众消费品类,将成为拉动新经济体的增长引擎。


商业航天著名学者黄志澄曾说,计算机产业发展之初,谁也没想到游戏会成为其中占比庞大的一部分,太空旅游也是如此。


一个数据是,目前市场上正在研究的商业火箭型号就超过20款,中国民营商业航天企业的融资总额超过了60亿。


由此带动的资本市场、地面终端运营服务、卫星火箭产业链等等,都将迎来新的机遇。


(龙飞船回收平台,写着一句“Of Course, I Still Love You.")


“硅谷钢铁侠”马斯克曾说,“清晨醒来,想到未来会更好,就是航天文明的全部意义所在。”


一个普通人对太空旅游乃至太空探索的小小期待,都不是幻想和空想。而是在一次次触摸太空梦的过程中,潜移默化地相信,未来一定会比过去更好。


从宇宙的角度来重新看待眼前的危机,会发现保有信心比任何时候都更加重要。

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