《柳叶刀》:本世纪末23国人口将减半
2020-07-22 13:59

《柳叶刀》:本世纪末23国人口将减半

在以往的印象里,全球人口形势一直都不容乐观:根据德国全球人口基金会的数据,至 2023 年,全球人口总数将达 80 亿;联合国经济和社会事务部发布的 2019 年《世界人口展望》也称,全球人口预计在未来 30 年将再增加 20 亿人,从 2019 年的 77 亿增加至 2050 年的 97 亿,到本世纪末,全球人口将继续增长至 110 亿左右。


然而,近日,美国华盛顿大学健康指标与评估研究中心的研究团队却在《柳叶刀》杂志上刊文称,由于出生率下降,全球人口预计在 2064 年前后达到 97 亿顶峰,之后就逐渐萎缩,到本世纪末,将减少至 88 亿人;到 2100 年,日本、韩国、泰国、西班牙和葡萄牙等 23 个国家的人口将减半。


不需要灭霸打响指,柳叶刀发文:本世纪末23国人口将减半


令人意外的研究结果


生育率指一定时期内 (通常为一年) 出生活婴数与同期平均育龄妇女人数之比。有人认为当生育率降到 2.0 后(即一对夫妇拥有两个孩子),人口开始减少。这是因为即使有最好的医疗保健,也不是所有的孩子都能活到成年。因此,科学家认为,如果生育率降到 2.1 以下,人口就会开始减少。


而在此次的研究中,该团队不仅考虑了生育率、迁移率和死亡率对未来人口数的影响,还基于女性生育情况,开发出完整的统计预测模型,并将女性的受教育程度和避孕需求作为函数变量进行建模。


因此,最终得到的标准框架模型相较于以往的人口预测模型来说,突破了许多局限性,可以说其最终结果得到了显著的优化。


根据此次的预测模型,该研究在论文中称:五岁以下儿童的数量将从 2017 年的 6.81 亿下降到 2100 年的 4.01 亿;超过 80 岁的人口将从 2017 年的 1.41 亿激增至 2100 年的 8.66 亿。


而具体到国家和地区,其结果也很令人震惊:日本人口预计将从 2017 年的峰值 1.28 亿下降到本世纪末的不到 5300 万。预计在同一时间段内,意大利的人口将从 6100 万下降到 2800 万。包括西班牙、葡萄牙、泰国和韩国在内的其余 21 个国家,预计人口将减少一半以上。


就中国而言,中国目前是世界上人口最多的国家,预计在四年内会达到 14 亿人的峰值,但到2100 年这个数字将减少一半,约为 7.32 亿人。到那时,印度将取而代之,成为人口第一国。


研究报告还分析了非洲地区未来的人口情况,认为预计到 2100 年,撒哈拉以南的非洲地区人口将增长两倍,达到 30 亿以上。尼日利亚则将成为世界第二大人口国,拥有 7.91 亿人口。


是喜还是忧?


值得我们关注的是,1950 年,妇女一生平均生育 4.7 个孩子。而华盛顿大学健康指标与评估研究所的研究人员表示,2017 年,全球生育率只有 2.4(几乎减半),该研究还预计,到 2100 年,全球生育率将降至 1.7 以下。


而这一研究引发的新问题则在于,全球人口大幅减少,究竟是福还是祸?


一方面,人口减少意味着碳排放减少、各种自然资源不再受到人为破坏,所以环境将得到改善。而且对于低收入国家而言,生育率降低可能意味着人们生活水平的改善。


但另一方面,人们担忧的是,人口减少将是一个真正的全球性问题。根据研究结果,到本世纪末,195 个国家中有 183 个国家的生育率都将低于正常更替水平。


研究人员 Christopher Murray 教授接受 BBC 采访时就说:“全球人口减少会引起年龄结构倒置,还会导致一系列负面的影响,这都是事实。”


对那些生育率已经连续多年减少的国家,人口进一步缩水可能会带来更多问题。其中之一,就是不断增长的老龄化社会养老问题。纳税、养老保险、退休年龄等等,都将带来巨大的社会变革。


不仅如此,全球人口数量的波动还可能引发人文冲突。根据研究结果,到 2100 年,更多国家将拥有更多的非洲后裔(开放移民政策),这就可能激发出更多的种族主义动乱。


相关解决办法


Murray 教授补充说:“如果找不到有效的解决办法,那么几个世纪以后,人类这种物种最终会消失。”


实际上,目前,一些生育率较低的国家已经在解决“婴儿危机”方面付出了巨大努力。例如瑞典已将其生育率从 1.7 提高到 1.9。包括英国在内的许多国家都利用移民来增加其人口数量,以弥补生育率下降的影响。


然而,一旦几乎每个国家的人口都在减少,这将不再是好办法。一些国家也尝试过诸如增加产假和陪产假、免费育儿、给与经济奖励和额外就业权等政策,但均没有明确成效。可以说,在提高生育率上,多数国家都举步维艰,例如新加坡,其生育率仍在1.3左右。


就像Murray教授所说:“许多人对此一笑置之,他们根本没有想过这些严重后果会成为现实。有些人甚至认为女性注定会选择生更多的孩子。”


无论如何,此次研究颠覆了多数人的认知,这可能促使各国相关部门早做准备。但值得一提的是,研究人员也警告说,不要破坏妇女教育进展和打击避孕措施。


正如论文作者 Stein Emil Vollset 教授所说:“应对人口减少可能成为许多国家压倒一切的政策关切,但决不能因此损害提高妇女生殖健康和促进妇女权利的努力。


资料来源:
https://www.thelancet.com/journals/lancet/article/PIIS0140-6736(20)30677-2/fulltext
https://www.sciencealert.com/earth-s-population-is-destined-to-peak-in-forty-years-before-dropping-and-we-need-to-act
https://www.sciencedaily.com/releases/2020/07/200715150444.htm

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