白宫高压之下,TikTok何以为家?
原创2020-07-24 12:17

白宫高压之下,TikTok何以为家?

虎嗅机动资讯组作品

作者 | 竺晶莹

题图 | 视觉中国


情势急转直下,面对咄咄逼人的资本,TikTok有点进退维谷。

 

《金融时报》报道,美国投资者正试图从字节跳动处收购海外版抖音TikTok,泛大西洋资本集团(General Atlantic)和红杉资本(Sequoia Capital)是最强劲的收购者。

 

本周一《星期日泰晤士报》曾披露,TikTok暂停了关于在伦敦建立全球总部的会谈,据悉该谈判已与英国政府进行了数月之久。从7月7日开始,美国国务卿蓬佩奥、总统特朗普、白宫办公厅主任梅多斯先后表示,美国政府内部正在讨论封禁 TikTok,并将在数周内作出决定。

 

字节跳动一直强调自己是家全球化企业,然而出海之路一波三折。即便TikTok为远离政治做出了雇佣前迪士尼高管为CEO、在海外建立全球总部、退出香港市场等让步,美国却没有放过它。

 

TikTok总部选址

 

早在2019年12月,《华尔街日报》便披露TikTok有意在中国以外建立全球总部,候选名单上有英国伦敦、爱尔兰都柏林以及新加坡。该报道认为,设立海外总部有利于增加TikTok在美国、欧洲、亚洲的市场份额,同时也利于避开因中国企业身份带来的海外投资不便。


TikTok目前在洛杉矶、纽约、伦敦、巴黎、柏林、新加坡等地都设有办公室,其中规模最大的在洛杉矶,伦敦次之。


不过,《星期日泰晤士报》在本周一披露,在伦敦建立总部的协商已被字节跳动中止。但路透社线人却表示,会谈仍在继续,TikTok过去几周希望全力解决美国的麻烦事,暂时还未将伦敦从总部建址中排除。

 

针对以上两种论断,TikTok方面都拒绝回应。

 

理性分析,其实选址伦敦为TikTok总部,符合字节跳动的欧洲战略部署——毕竟除了北美以外,欧洲也是TikTok的主力市场。

 

尽管英国在今年1月正式脱欧,但并未特别影响伦敦在欧洲的经济中心地位。目前TikTok在欧洲聘请了约1000人团队,其中800名职员在英国和爱尔兰工作。若是伦敦总部计划通过,便可为英国创造3000个就业机会。


另据港媒香港01报道,3月,TikTok聘请了前英国文化、媒体及体育部网上宣传部门主管,主理欧洲宣传推广。华纳音乐集团驻英国副总裁Ole Obermann则被挖角前来主管TikTok的全球音乐事务。TikTok又收购了Jukedeck——这是一家位于伦敦的人工智能音乐制作初创公司,Jukedeck的创办人Ed Newton-Rex现时为字节跳动统筹欧洲人工智能实验室的研发工作。

 

综上,原本TikTok有充分理由最终选择伦敦,一来伦敦分公司已经有稳定的员工和高管,二来伦敦可作为向欧洲市场辐射的中心。但如今,TikTok突然喊停进行数月的谈判,不得不让人联想到此前“蒙难”的华为。

 

时间拉回7月14日,英国突然宣布——在5G建设中停止使用华为的设备。而这背后,正是来自于特朗普政府的施压。

 

英国政府对华为的反复态度同样让字节跳动感到危机,尤其当美国表示有可能封禁TikTok的消息传出后,字节跳动怕英国政府也会跟随美国的态度对在伦敦建立TikTok总部这件事发难,所以紧急喊停。不过,市场仍有观点表示,谈判还在进行中,所以伦敦依旧有建立总部的可能。


TikTok在伦敦市中心Piccadilly Circus的大屏广告 / 图片来源:Google


至于将总部设立在都柏林的说法,也并非空穴来风。

 

都柏林税率低,对外资友善,又有大批科技人才,已经吸引了许多科技巨头建立分部或总部,如Facebook在美国以外的海外最大分部就是在都柏林,Google和Twitter的欧洲分部办公室同样设立在这里。况且,此前TikTok已经有部分职员在当地办公,就算都柏林不是TikTok在欧洲最佳选择,但作为伦敦之后的“B方案”也未尝不可。


Facebook在都柏林的海外分部 / 图片来源:Google

 

当然,也有很多人认为TikTok在新加坡建立总部可能比较大。

 

新加坡作为亚洲的核心金融城市,吸引了大量跨国企业在此成立亚太总部,对TikTok而言不失为一个既有地理优势又有更为宽松投资环境的选址地。问题是,TikTok若在新加坡建立总部,并不利于其继续深化欧美市场,尤其当印度封禁TikTok以后,亚洲市场已不再是TikTok全球化战略的重心。


最后要说一句,尽管TikTok此前并未将美国纳入考虑,但TikTok如今有充分理由在美国设立总部。

 

TikTok今年在加州大幅扩招,在高管补位上,挖角迪士尼前高管凯文·梅耶尔(Kevin Mayer)成为TikTok新任CEO,而梅耶尔深喑一家公司如何更好在美国运转。而员工招募上,TikTok本周二宣布,未来三年内计划在美国招聘1万名员工。从当下传出美国资本将收购TikTok消息看,TikTok被收购总部大概率会设立在美国。

 

所以,在字节跳动尚未作出选择前,以上几个选项都有可能。

 

地缘政治漩涡

 

其实,从TikTok选址的摇摆态度也能看出,地缘政治如今成为影响决策的最大变量

 

伦敦建址谈判中断,是因为中英关系紧张,也是字节跳动生怕步华为后尘,在英国的业务受阻。因此,尽管字节跳动一直强调自己是家全球化的公司,且努力去迎合当地市场,也收获了成功的流量,但是TikTok仍旧难以逃离地缘政治的漩涡。

 

虽然,字节跳动一直希望地缘政治对企业的冲击可以降到最小。近期也已快速做出反应,比如将TikTok从香港市场撤出,游说印度政府重新允许字节跳动旗下app在当地准入。字节跳动也不遗余力在华府雇佣庞大的游说团队试图让撤回封禁TikTok的计划。但从当下情况看,以上举措并未获得欧美各国的信任

 

比如中国首控集团(China First Capital)主席Peter Fuhrman表示,TikTok即使在海外设立了总部,也很难让所有人信服,“这就像一只熊猫穿了一件商务西装……它仍会受到中国内部严格的内容政策所约束。”

 

澳洲总理莫里森(Scott Morrison)接受电台采访时亦表明,澳洲政府一直留意着TikTok可能通过程式取得用户个人资料的潜在安全威胁,更扬言称当局会在有需要时采取行动。


莫里森对TikTok的信息安全表示怀疑 / 图片来源:Google


而英国的反对者则直接发出警告,TikTok有监控用户数据嫌疑,它应该像华为一样被英国禁用。对此,字节跳动申辩,TikTok拥有美国CEO以及不少美国高管,它始终不曾分享用户数据。

 

碍于地缘政治矛盾难以直接“摆上台面”的缘故,美国一般都以信息安全为由对中国企业进行审查。美国声称,中国可以强制字节跳动共享用户个人资料,理论上来讲,中国可以获取8亿用户上传的图片和视频来提升其面部识别技术。字节跳动却坚称TikTok用户数据保存在海外,而非中国。

 

客观的说,字节跳动关于用户个人资料的保存方式也许的确有泄露风险。但是,欧美国家如今借着地缘政治不断放大对于信息安全的疑虑,不过是为了在中国科技企业出海路途上制造重重障碍。

 

TT难逃“美国化”的宿命?

 

昨日,据《金融时报》消息,当TikTok试图摆脱白宫的潜在禁令时,一众美国投资者正计划从字节跳动手中买下这款大受欢迎的短视频app。这些投资者以风投公司泛大西洋资本集团和红杉资本为首,正和美国财政部等监管机构商讨是否把TikTok从字节跳动拆分出来,就可以消除美国政府对于这款app信息安全的疑虑。

 

除此以外,其他投资者例如纽约的私企和硅谷的科技企业也在接触张一鸣询价。不过目前最有机会的是泛大西洋资本集团和红杉资本,并且字节跳动不愿把自己的技术转移给科技业竞争对手

 

美国白宫经济顾问 Larry Kudlow此前便表示,在中美角力升级下,预期TikTok会脱离母公司字节跳动,作为一间独立的美国公司运营。


美国白宫经济顾问 Larry Kudlow为TikTok的命运做了预测 / 图片来源:Google


其实,竞标背后存在重重阻碍,投资者依旧担心TikTok的政治风险。

 

一方面,白宫目前正在考量是否采取措施反制TikTok,具体包括是否将TikTok列入被禁实体清单。另一方面,美国国务部和司法部中有强硬派希望TikTok被禁。同时,美国海外投资委员会(Cfius)也是个潜在威胁,就连TikTok前身——位于加州的Musical.ly也正在接受该部门的调查。

 

可见选址事小,股份事大

 

TikTok被美国资本也尚处于谣言阶段,但若TikTok真的在政治风波中从字节跳动分离出去,那么字节跳动的全球化定位恐怕受挫,对于其他渴望出海的中资科技公司亦是一种劝退。

 

TikTok是近年来中国科技公司出海的最佳例证,此前从未有这样一款app风靡海外市场。


TikTok风靡欧美,青少年是其忠实用户群体 / 图片来源:Luke Alexander


FT专栏作家Edward Luce分析认为,如果TikTok真的在美国被禁,那么将会有一款类似的美式TikTok迅速取代它的位置。不过像他那沉迷于TikTok的13岁女儿,这些TikTokers其实已经想好了对抗特朗普禁令的曲线救国之方法——简单将重新注册的TikTok地址改为加拿大。

 

只是,华为风波尚有“余悸”,加拿大也不是TikTok理想的栖身之所。


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