主动给媒体付版权费,谷歌打的什么算盘?
2020-09-07 14:00

主动给媒体付版权费,谷歌打的什么算盘?

本文来自微信公众号:全媒派(ID:quanmeipai),作者:腾讯传媒,头图来自:视觉中国


过去几年内,我们重点关注了数字平台与媒体机构的关系演变,其中,不少文章聚焦于对前者以各种形式向后者支付内容版权费用的可能性研究。


近期一些比较重要的案例表明,趋势已经成为现实。两个月前,Google宣布将推出一项授权计划,向在谷歌新闻(Google News)和探索平台(Discover platforms)发布高质量内容的媒体支付版权费用。这一计划预计于今年晚些时候推出。


媒体与平台角力多年,仍旧处于间歇性的蜜月期和纠缠期。Google宣布为新闻付费的消息甫一发布,立刻引发多方讨论。


本期全媒派汇编过去这段时间的多方报道,为你梳理“Google为新闻付费”背后错综复杂的原因,看看巨头平台为新闻付费的举措,在媒体与平台的漫长博弈中究竟发挥了怎样的功能?


“双寡头”转向:向媒体付费已有先例


Google授权计划的首批对象包括地方和全国性新闻媒体,如德国的《明镜周刊》(Der Spiegel)、澳大利亚的《昆士兰报》(InQueensland)和《每日新闻报》(InDaily),以及巴西的Diarios Associados.等。Google表示如果可能的话,它还将为网站上免费出现的付费文章支付相关费用。


“我们正在联系更多的合作伙伴,并计划在未来几个月内与更多媒体签订合约。”谷歌新闻负责产品管理的副总裁Brad Bender在博客文章中表示。


事实上,在“付费”这件事上,Google和Facebook这两家广告寡头很早就开始行动了。


Google第一波行动的重点放在了资助媒体上。2015年,Google启动了数字新闻计划(Digital News Initiative),为欧洲媒体的创新项目提供资金。当然,更准确地说,Google当时的举措其实是为了通过这种方式避开欧洲国家的各项监管,因此并没有为其与媒体的关系带来实质性改变。


无独有偶,试图在形象公关方面力挽狂澜的Facebook也在2017年1月推出了自己的新闻项目(Facebook Journalism Project)


这两个项目都给世界各地的一些新闻媒体带来了数百万美元的收入,为这些项目工作着的人们也的确是在支持新闻事业。


然而事实上,他们并没有为新闻业的核心经营危机带来什么有意义的改变。毕竟,媒体的问题从来都不是可以通过一次性的资助解决的。新闻业的核心危机在于,互联网从根本上改变了受众和广告商做事的方式——削弱了制作成本高昂的新闻业,却扶起了一些驰骋全球的科技巨头,例如Google和Facebook。


因此,去年,“双寡头”又开始了第二波行动。


这一次,Facebook率先出手。它开始与个别媒体达成协议,让它们的文章出现在一个全新的Facebook新闻标签页上,由Facebook的编辑进行策划。据报道,这些媒体每年将获得高达300万美元的报酬。


从Facebook的角度来看,这是一桩再划算不过的生意。第一,它可以自由选择任何想要与之合作的媒体;其二,它是在为一个新标签页上的内容付费,而这个页面深藏在Facebook的诸多页面之中,很难被轻易找到。但那些出现在人们高频使用的界面上、媒体觉得被滥用或被侵权的内容,并不是它的付费对象。


而从标签页的产品设置上来看,Facebook的行为也颇令人费解。人们打开这个全新的新闻标签页,点击一则新闻,然后就会发现它会直接跳转到相应媒体的网站,让人们在浏览器中打开它。


那么,Facebook为什么要为这样的内容以及这样的内容合作方式付费呢?原因主要有4点:


(1)能够挑选他们想要合作的媒体;


(2)在合作中掌握议价权;


(3)让媒体停止抱怨(至少他们希望如此)


(4)收获一些以“Facebook每年向媒体支付数百万美元”为标题的新闻,以规避政府在相关问题上的管制政策或额外纳税要求。


同样,现在的Google又开始启动为新闻付费的授权计划。根据《华尔街日报》的详细报道,Google表示,已与全球部分媒体达成新闻内容授权协议。这是这家科技巨头与媒体公司长达数年的角力战中的一项重大进展。


但Google News的副总裁Brad Bender拒绝提供关于最新协议的财务细节,称这取决于每个媒体向Google提供的内容数量和类型。


Google会向媒体机构支付费用,以获得音频、视频、图片和故事的授权,这些内容将出现在Google的主要APP和使用安卓系统的移动设备上。获得授权后的内容还将内置到Google News的APP中,并且该公司希望最终在Google的其他产品也能使用这些内容。


多方争议:Google的动机是什么?


无论是几年前的新闻资助、新闻创新计划,还是近期的新闻授权计划,都生出了各种各样的解读。在媒体与平台的关系方面,Google为新闻付费的举动甚至可以从两个极端的维度加以解释——比如,将其视为关心信息环境的良心企业,又或者将其看做通过掠夺广告收入而破坏新闻行业的垄断者。


目前来看,大部分人还是选择了后者,对Google为新闻付费的计划并不买账。


规避风险的权宜之计?


首先,只需要看看Google此项授权计划的首发地是哪些国家,就可以看出端倪。Google宣布将在澳大利亚、德国和巴西首先实施这一计划,但并没有解释为什么是这三个国家,只是表示他们还与另外六个国家在协商之中。


而事实是,在Google以“在澳大利亚新闻行业中获得的经济利益非常少”为由拒绝支付澳大利亚竞争与消费者委员会提出的每年为新闻内容支付6亿美元的要求之后,澳大利亚财政部长就签署了针对科技平台为新闻付费的强制性命令(mandatory code of conduct)


德国的媒体和监管机构也一直与美国的科技平台针锋相对。而Google为法国媒体付费的传言已经沉寂了好几个月,这表明谈判正在进行,或是遇到了障碍,或是被透露得过早。相比起来,巴西似乎是个例外,但早在2012年,巴西的新闻媒体就已经抵制过Google News.


知情人士认为,在监管措施强硬的地区,给媒体开支票可以挽回一些商誉。面对这一评论,Google回应称,他们意识到需要为媒体做更多的事情,并迫切地希望推广这个项目,但不能说得更具体。


“我感觉这只是Google为了跑在监管前面而采取的尝试。”一名英国的媒体业高管如是说。


图片来源:视觉中国


总的来讲,无论动机如何,Google为新闻付费,对媒体来说可能是一个积极信号,这至少说明媒体的议价能力在提升。但是,就像过去二者间发生的大多数合作交集一样,媒体人认为保持警惕和适当的苛刻才是健康的态度。


“我认为这只是一个噱头,Google是在掩盖他们大规模控制市场的行为和实际上的垄断地位。”另一名媒体高管表示。


他指出,Google宣布此项计划的时机,正是它面临来自法国和澳大利亚监管机构压力的时候。同时,Google不透明的广告收费还吸引了美国监管机构的注意。所以,这家科技巨头在准备拿钱的同时,还得表现出更大的诚意和更开放的态度。


选择性的付费与合作


另外,Google率先公布合作的三家媒体集团包括澳大利亚本地媒体集团Solstice Media、德国明镜集团和巴西媒体公司Diarios Associados。


行业专家指出,这是一个奇怪的组合。默多克的新闻集团(News Corp)居然缺席,该集团正在澳大利亚与Facebook和Google进行激烈的谈判,敦促平台为新闻内容付费。


同样缺席的还有德国媒体集团Axel Springer,他们是欧洲版权法(Publisher’s Rights)的坚定支持者,这一法案保障了数字生态系统中媒体对其内容占有更大的议价权。


“Google目前的提议的确能够通过授权内容来支持媒体业,但是仔细想想,它更有可能限制媒体的多样性,因为Google保留了选择合作方的权力”。Axel Springer的一位代表说,“一家在德国移动搜索市场上占有近98%的份额的公司不应该拥有这样的权力。”


“我们还不知道这个授权项目会扩展到什么程度,但它应该向所有希望授权其内容的媒体平等开放。”欧洲出版商理事会(European Publishers Council)的执行董事Angela Mills-Wade表示。


图片来源:视觉中国


此外,大部分媒体人还对Google公告中的细节问题和保守措辞表示不满。


但是最终,多数媒体可能还是很乐意与Google合作。那些品牌较弱、收入来源不太多样化的公司,大概率会欢迎科技平台提供的任何额外帮助。


毕竟Google规模庞大,财力雄厚,每月向新闻网站提起的访问量超过240亿次。而它正承诺出资3亿美元,通过这一授权项目帮助新闻业建立一个更加可持续的未来。


“Google利用了竞争监管的优势。”上文提到的英国媒体业高管这样总结。


参考链接:

1.https://digiday.com/media/stay-ahead-of-regulations-publishers-question-googles-motives-in-paying-for-news/

2.https://www.cnbc.com/2020/06/25/google-will-pay-some-news-publishers-to-license-content.html

3.https://www.theguardian.com/media/2020/jun/01/google-rejects-calls-for-it-and-facebook-to-pay-600m-a-year-for-australian-news

4.https://www.niemanlab.org/2020/06/australia-presses-forward-with-its-plan-to-make-facebook-and-google-pay-for-news-content/


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