表格爆改大师的福音?谷歌发布新效率工具Tables
2020-09-24 10:48

表格爆改大师的福音?谷歌发布新效率工具Tables

本文来自微信公众号:硅星人(ID:guixingren123),作者:杜晨,编辑:Vicky Xiao,头图来自:视觉中国


SaaS效率软件明星公司AirTable刚宣布融资还没几天,谷歌就正式发布了一个相当有野心的竞争产品:Tables。


Tables由谷歌内部创业孵化器Area120(最初来自谷歌的20%时间项目)推出,是一个无代码的表格式自动化效率工具。



核心要点:


1. Tables作为“效率工具”的产品形态,是互联网科技行业都比较熟悉的了。


用它来做to-do list是最基本的;它其实也扩展出了ERP概念下的很多功能,包括知识和数据库、IT运维、客户和销售管理、招聘管理等。


2. 一个单独产品,想为用户实现的功能越多,实现的方式就要越简单。


Tables就是这样,它的实现方式顾名思义就是表格。至于自动化,则是在表格的基础上,用机器人(脚本)来自动化一些重复性的工作。


回到表格的概念,如果表格做出花了,做出来的东西也就跟一个应用差不多了。这也是AirTable主打的APaaS概念——应用程序平台即服务。



3. 主流的APaaS服务还有一个明显特质,就是所谓的无代码/低代码,也就是帮助那些没有代码知识的用户,也能将产品的潜力发挥到极致,无需担心产品技术门槛高而不爽。


可能大部分读者的工作中已经在使用各式各样的效率产品了,但是把表格当成效率工具来用,可能更多人只是偶然或者出于习惯在用。


特别是那些“爆改”Excel、Sheets,只为了实现自己需要功能的朋友。有的时候修改过于复杂,仍然发现表格工具本身的能力有限,无法完全满足自己的需求。


那怎么办,开发一个专门的应用吗?好像又太折腾了,算了,还是回到表格吧……


这种类似于“高不成低不就”的痛苦,正是Tables这类表格工具想要解决的。


了解了以上这些,让我们来看一看Tables到底是一个怎样的产品。


打开 Tables 的起始页面,从界面设计、视觉风格上看得出来,这是一个很标准的谷歌产品……



根据不同的使用需要,你可以导入自己已经做好的表格用Tables自带的模板创建一个工作空间。


因为Tables主打的是任何岗位的人都可以用上这个产品,模板也按照不同岗位、工种、场景进行了分类,包括“IT管理”、“客服”、“HR”、“项目管理”、“产品设计”、“销售追踪”等。


举几个简单的例子:


IT管理员可以用Tables来管理会议室预定、办公用具申请、记录和追踪系统故障等。


有一个很有帮助的模板,叫做availability form,如果你要开一个很多人都需要参加的会,可以用这个表格来统计参加人员何时有空。



客服员工可以用Tables追踪客服请求,每一个请求都会标注ID、用户联系方式、主题、详细描述、优先级、请求状态等等。


它和客服表单自动绑定,每当有用户提交表单,信息都会自动出现在客服请求追踪上。




如果你是公司创始人,需要考虑的东西可能更多——但并不意味着你的工具需要更复杂。


Tables提供的产品路线图模板就可以帮助你更好地追踪整个产品的进度,再搭配自己的to-do list,可以帮助你把工作安排变得更有条理:



Tables的一个主打特色是自动化,不用任何代码,就可以编写机器人脚本,让特定事件触发特定动作。


比如在项目管理中,把任务分配给某个员工,该员工会自动收到提醒;你也可以设置每周自动生成项目周报,发送给相关人员。



Tables还支持第三方服务集成,不过所谓的“第三方”,把谷歌自己的产品去掉之后,目前已知的就只有Slack了。


比方说,你的团队现在已经在用Slack进行团队沟通了,那么当任务分配、项目有了进展,或者任何特定事件触发的时候,Tables都可以直接在Slack上通知相应的员工。


很明显,从“表格解决一切”的产品形态,以及自动化、数据库、多用户协同、第三方整合等核心功能上,Tables和近两年相当热门的AirTable几乎完全一致——名字都这么像。


AirTable本月刚刚宣布完成1.85亿美元D轮融资,算是美国APaaS领域融资进展最快的公司了。业务蒸蒸日上,拿下了Netflix、Shopify、Autodesk、Expedia等大牌企业客户。


该公司是这么描述理念和使命的:你,而不是你选择的软件,才应该决定你的工作方式。“我们的使命是让软件创造普及化,让任何人都可以打造工具来满足自己的需要。”


虽然号称无代码/低代码,最近AirTable也还是放下了身段,加入了JavaScript和React支持,让那些仍然不满足的用户可以写代码来扩展功能。


AirTable产品截图


Tables的确是后来者,甚至可以说是模仿者。作为谷歌Area120出品的“试验性产品”,如果要比较功能强大或者原生模板的多样性的话,Tables也略输一筹。


不过,谷歌也掺和到无代码表格自动化效率工具这潭水里,还是不应该低估的。


首先,谷歌Sheets历经这么多年,本身能力很强大,已经成了在线办公时代的首选表格工具——虽然谷歌没有说Tables是建立在Sheets的基础之上,但这两个品牌内在的技术和产品联系,毫无疑问是存在的。


那些已经习惯,特别是“爆改” Sheets的效率用户,对Tables会有天然的亲近感。他们也是Tables想要拉拢的主要群体。


其次,Tables并没有像很多创业公司那样限制自己不做太多,而是一上来就想要做到AirTable的绝大部分功能——而AirTable本身就对很多其他领域的SaaS办公产品形成了挑战,包括并不限于ERP概念下的CRM、项目管理、客服、HR 等。


现在Tables的出现,仅仅因为其“靠山”谷歌,就不应该被轻视了。


虽然Tables是一个试验性产品,但它背靠谷歌。所以,也可以把它看做谷歌对整个SaaS效率和ERP 领域,发起的一次挑战尝试。


最后,Area120从隐形成立到今天有4年了。


作为谷歌的内部孵化器,Area120同时有很多项目在孵化,“破壳”的公司的也有两位数。


在这些公司当中,一上来就采用付费模式(无论是通过面向用户的付费增值服务还是面向企业)的并不多。Tables就是最新一个付费的Area120产品,只有一个免费,和一个$10/月的付费选项。


当然,这主要是因为Area120公司,是独立的公司,得跟谷歌“明算账”,也要自负盈亏。但另一方面,这也代表团队对产品有足够的自信。



Tables的早期用户评价还是不错的。


新泽西州Somerset公立图书馆运营主管Lynn Hoffman表示,“Tables在纯粹的表格和全功能的数据库之间达到了完美的平衡,帮助我们快速解决关键的运营问题,对其他部门也很有用。”


Atrium AI联合创始人Eric Loftsgaarden认为,Tables填补了应用和表格工具之间那段“高不成低不就”的空白。


本文来自微信公众号:硅星人(ID:guixingren123),作者:杜晨,编辑:Vicky Xiao

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