40年前差点毁灭游戏行业的公司,现在在干什么
2020-10-30 10:14

40年前差点毁灭游戏行业的公司,现在在干什么

本文来自微信公众号:差评(ID:chaping321),原标题《40年前差点毁灭整个游戏行业的公司,居然想秽土转生卖虚拟币?》,作者:小发,题图来自:视觉中国


上世纪七八十年代的美国,有一家叫做雅达利的游戏公司,改变了游戏界。



雅达利这个名字对于许多年轻的差友来说可能很陌生,可是在当时,它几乎就代表了 “ 游戏产业 ” 四个字。


原因很简单:雅达利发明了街机,随后又发明了世界上第一台家用卡带式游戏主机雅达利 2600。



在 1981 年,雅达利创下了 10 亿美元的营收额,这个数字是当时好莱坞电影业的两倍,是足球、篮球、棒球赛事门票收入的 3 倍!


1982 年,雅达利成立 10 周年,本年的年销售额达到了 20 亿美元,占据了 80% 的游戏市场份额,在美国每 3 个人里就有 1 个拥有雅达利 2600 主机。


按说这么牛 X 的公司,一路发展下去,哪儿还有微软、索尼、老任他们的事?


也许差友们也应该听说过一件事情,恰好也和雅达利有关系,它的名字叫 “ 雅达利冲击 ”。


在 80 年代,由雅达利带动的游戏产业的繁荣,导致什么牛鬼蛇神都想来做游戏发财,甚至连卖牛奶的公司都来掺和一脚,雅达利平台上出现了大量的垃圾第三方游戏,各种山寨、劣质游戏充斥了游戏市场。



此时的消费者们迫切希望雅达利可以站出来整一手好活,可雅达利在 1982 年圣诞节之前花了 2500 万美元巨资购买版权,只给了设计师五周的时间,做了个人尽皆知的失败之作《E.T.》。


硬要评价《E.T.》的游戏品质,只能说它比屎还要屎。


连业界的龙头老大都开始为了公司营收做垃圾游戏,让消费者最终对于游戏市场失去了信心。


彼时美国的游戏市场全面崩溃,没有人愿意再花钱去买游戏,甚至都不愿意碰自己的主机了,雅达利最终把积压的几十万份《E.T.》以及其他游戏卡带一起掩埋。



如果事情到这里就划上一个结局,也许世人只会记得雅达利曾经 “ 创造了游戏产业的辉煌,又毁灭了它 ”。


可是最近小发看到了一个消息,让我虎躯一震: “ 雅达利这公司居然还活着?甚至还做新主机?”。



仔细调查之后我发现,雅达利这一波的 “ 秽土转生 ”,已经准备了 30 多年了,今天我想给大家说的,就是雅达利在 “ 雅达利冲击 ” 之后的故事。


当年的《 E.T.》事件让公司损失惨重,可是雅达利毕竟赚过大钱,母公司华纳也没有就这么放弃雅达利,还想着再抢救一下雅达利挽回颓势。


1983 年,雅达利进行了两波大裁员,一整年的亏损达到 5.37 亿美元,董事长雷 · 卡斯萨引咎辞职后,华纳又进行了一波精致操作,让所有人直呼内行 —— 他们找了个香烟商人詹姆斯 · 摩根来接替董事长职务。



显然,香烟商人拯救不了一家游戏公司,摩根在职期间雅达利又开发了一款叫 VCS7800 的游戏机,可惜雅达利名声已经臭了,根本没公司愿意给它开发游戏。


接着雅达利开始转向个人计算机的开发,并且被多次转手,1984 年,雅达利以 3.32 亿美元的价格被卖给了杰克 · 特拉梅尔。



1985 年到 1986 年这段时间里,雅达利推出了 65XE、130XE、ST 三种型号的计算机,以及另外两款游戏机 2600jr 和 7800,并且终于在 1986 年扭亏为盈。


雅达利 65XE ▼


不过雅达利在美国的名声太臭了,许多经销商都不愿意卖带有雅达利 Logo 的产品,大部分的雅达利产品都是在欧洲销售的。


何况此时的游戏机市场完全由日本统治,任天堂、索尼、世嘉三分天下,个人计算机则有 IBM、Apple、Dell 等强劲对手。


1989 年雅达利开发了世界上第一款彩色游戏掌机 LYNX,但是相对而言玩家们还是更喜欢游戏更多、续航更加持久的黑白色的 Gameboy。



虽然这些产品都没有特别大的影响力,但好歹让雅达利缓了口气,只要这么稳定下去,雅达利只要做出一款能和日本对手竞争的主机,就可以咸鱼翻身。


于是在 1993 年,雅达利开发了一款 32 位游戏机 “ 美洲豹 ”,以及全世界第一款 64 位游戏机 “ 美洲虎 ”。


由于市场竞争,雅达利决定主推美洲虎,此时的日本厂商都没有 64 位游戏机( 任天堂的 N64 是 1996 年推出的 ),对雅达利来说是绝好的机会。



眼瞅着雅达利兴许能凭借美洲虎一举翻身,负责制造美洲虎的 IBM 却拉胯了,产能完全跟不上,而且答应开发游戏的那些厂商也因为游戏开发难度太高集体放了雅达利鸽子。


没有主机,也没有游戏,这还怎么赚钱?


随后的世嘉土星,索尼的 PlayStation 重拳出击,硬生生把这束雅达利的复苏之光给掐灭了,这同时也中断了美国游戏主机的历史,直到 2001 年微软的 Xbox 出现。


接连的失败,雅达利再也维持不住,在 1996 年被硬盘制造商 JTS 收购,两年后被 JTS 以仅仅五百万美元的价格卖给了孩之宝, 2001 年又被卖给了法国公司英宝格。



随后的雅达利成为了万代南梦宫的外包公司,在 2013 年,雅达利和它的三家子公司向美国法院申请了破产保护,希望借此脱离英宝格。


2014 年,雅达利注意到了手游市场的崛起之势,把自家的老 IP 过山车大亨移植到了移动端,收入还算不错。



在 2017 年的 E3 上,靠着手游攒了几年钱的雅达利高调复出,推出了一款叫 Atari VCS 的新主机,新主机采用了 40 年前雅达利 2600 的经典设计,乍一看好似一个路由器。



不过这个主机一再跳票,从 2017 年一路跳到现在的 2020 年,玩家们都麻木了,雅达利似乎也有点过意不去,动不动就出来蹦跶一下好让玩家们放心。


比如 2017 年,雅达利推出了一款。。。帽子,这个帽子上有可以蓝牙配对的立体扬声器,虽然我不太理解这个叫 Speakerhat ( 扬声帽 )的点在哪里,但好歹上面有雅达利的标志,还是能值点情怀价的吧?



再比如今年 4 月份,随着虚拟币行情的复苏,雅达利宣称自己也要发行一个叫 Atari Token 的虚拟币,我脑海中似乎响起了 “ 雅达利线上赌场开业啦!” 的语音……



好在今年 6 月份,雅达利总算想起了自己是个做游戏机的,官方宣布 Atari VCS 终于要发货了,但并不是量产机,而是留在手头的二十几台原型机。。。



虽说雅达利最近几年的操作很迷,但是却并没有引起玩家们的反感,现在如果在游戏展上看到一个穿着雅达利 Logo 卫衣或者帽子的人,老玩家兴许还会夸他有品位。


放在 80 年代中后期的美国,这是完全不可能出现的情况,连经销商都不敢卖带雅达利 Logo 的电子产品,估计雅达利出个贴纸周边,就会被人贴在公厕,出个卫衣周边,就会被人拿去当抹布。


显然,30 多年后的的雅达利已经 “ 白 ” 了。


也许是因为曾经那些年轻的玩家们已经步入中年,不再那么愤世嫉俗;也许是因为 30 多年的时间实在太长,长到可以消磨人们痛苦的回忆,毕竟人这一生能有几个 30 年呢。


雅达利吃到了急于追求商业利益的苦果,只是这 30 多年的沉寂,代价未免也太大了。


更可悲的是,雅达利现在最值钱的,可能是它的 Logo,因为它的游戏机、它的周边如果没有印上雅达利的标志,将变得一文不值。


图片、资料来源:

维基百科,雅达利

IGN 中国,雅达利新游戏主机 Ataribox 

雅达利官网


本文来自微信公众号:差评(ID:chaping321),作者:小发

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