那些你眼熟的武侠与言情封面,可能出自他们之手
2020-11-04 14:45

那些你眼熟的武侠与言情封面,可能出自他们之手


从平凡淑芬到上古3D武侠游戏,间接构成了一代人的回忆。本文来自微信公众号:游戏研究社(ID:yysaag),作者:西瓜蟹老板,题图来自:平凡淑芬


说起“平凡淑芬”,年轻一些的朋友可能会觉得比较陌生。


可要是看到这些图片,很多人可能打开尘封已久的记忆,想起在课堂上偷看言情小说的那个下午,或是在电脑城买到新盗版游戏光盘的快乐时光。绘制出这些脍炙人口插画作品的,就是中国台湾著名画家组合,平凡淑芬。




平凡淑芬,是指台湾插画师平凡、陈淑芬夫妇。“眸似点星,眉如弯月;肤如凝脂,春如胭脂”,可以用来形容他们笔下最经典的人物形象。


平凡淑芬夫妇


平凡淑芬多年来深耕于台湾、日本等地的小说、杂志、漫画、游戏、插画等领域。两人整体风格相融,早期作品风格以水粉、水彩画为主,大部分为人物肖像。


后期接触电脑CG作画后,更增加类似油画的风格,所绘人物形象更加细腻写实。又因色彩淡雅,画面唯美,特别是人物眉眼之间轮廓以及明暗色彩的处理,堪称一绝。



这种“男帅女靓”的插画,很容易吸引出版业界的关注,毕竟封面“照骗”是增加销量和点击量的大杀器,这一点20年来从没改变过。


除了常规出版的画集外,平凡淑芬的作品被大量合法、盗版地运用于当时流行的言情小说封面及插画、记事本封皮、明信片等等多种印刷品上。


影响力之深,即使到如今2020年的下半年,随手搜一下“言情小说”,出来的图片还有类似的影子。二人作品的水准和影响力可见一斑。



说到出版业界,离不开当时在台湾方兴未艾的电脑游戏业。自80年代中后期开始,台湾智冠、大宇、昱泉等一批游戏企业佳作频出,玩家耳熟能详的《仙剑奇侠传》《大富翁》《轩辕剑》《金庸群侠传》等经典游戏都出现在这一时期。


平凡淑芬与游戏结缘,最为著名的一例就是1995年的《仙剑奇侠传》,由陈淑芬绘制的这张封面图甚为经典。



而真正扩大影响的,是后来平凡淑芬与昱泉国际合作的一系列3D武侠游戏。


当时的武侠游戏市场,受日本游戏影响较大,市面上绝大部分是《仙剑奇侠传》《轩辕剑》《金庸群侠传》这种2D俯视角类型,人物多是三到五头身不等的卡通化比例,算是武侠游戏的一种标配。


而1997年诞生在PlayStation平台上的3D游戏《最终幻想7》,给当时的业界带来了极大的震撼,“原来游戏还可以做成这样?”怀着类似这种惊叹的,一定包含当时昱泉国际的制作人蔡浚松。


当时国产游戏人物造型比例相对卡通化


蔡浚松1997年加入昱泉后,多方招揽人才,并研发了昱泉的第一代3D引擎Lizard。而他尝试制作的第一款3D游戏是1998年出品的《般若魔界》。


由于年代过于上古,这款游戏在网上也很难找到。据介绍,《般若魔界》是以“静态3D场景多镜头互动的形式来演绎剧情”的动作冒险游戏,属于3D人物+预渲染场景类型。


《般若魔界》过场动画


游戏剧情设定略显奇怪,讲述的是一个中国男人、一个美国男人以及一个日本女人,在未来核战争后的世界勇闯般若魔界的故事,再加上游戏本身BUG较多, 《般若魔界》市场反响比较一般。


蔡浚松自己评价,“《般若魔界》让他体会到制作3D游戏的痛苦,也打开了制作3D游戏的大门”。但后续出品的《般若魔界之帝都魔域传》也因为类似的原因同样反响平平。


《般若魔界》实机画面


不过,蔡浚松与昱泉已经有了业界领先的3D引擎技术,只缺好题材的东风。


当时处于风口浪尖的昱泉,做出了两个很重要的决定——一是签约了金庸数本武侠小说游戏版权;二,就是邀请平凡淑芬为武侠游戏作美术设计。


在这种背景下,《笑傲江湖之日月神教》在2000年应运而生。拥有第一款3D武侠单机游戏的名头,加上忠于原著的改编以及全程语音的过场动画,特别是平凡淑芬绘制的精美的人设,


《笑傲江湖之日月神教》以突破百万份的销量点燃了当时的市场。


平凡淑芬描绘的令狐冲与任盈盈


但回过头以现在的眼光来看,有限的硬件条件导致画面建模的粗糙、过多的迷宫+踩地雷的设计、BUG,都是阻挡玩家享受游戏快乐的负面因素,这也导致游戏难以达到太高的高度。


实机游戏画面,当时看起来还是很惊艳的


受《笑傲江湖之日月神教》成功的鼓励,昱泉在2000~2002年间一口气推出了《新神雕侠侣》《笑傲江湖2:五岳剑派》《新神雕侠侣二》《笑傲江湖2外传之东方再起》等多款改编金庸作品的3D武侠游戏,风格与《笑傲江湖之日月神教》一脉相承。


《笑傲江湖2:五岳剑派》


《笑傲江湖2外传之东方再起》


笔者手上恰好有一盒当年购买的《新神雕侠侣二》的正版游戏,遥想起来,近20年前,一个边陲小城的少年,肯花69元购买一款正版游戏,除了熠熠生辉的版权意识外,更重要的因素,应该是这游戏精美的包装和吸引人的封面了。


不难想象,当时由平凡淑芬绘制的这类封面+武侠题材对一个十三、四岁少年的诱惑力有多大.


小龙女实体人偶(左)


除此以外,可以看到当时昱泉出品的正版游戏水准很高,包装内含一本内容详尽的说明书、4CD游戏光盘,印刷制作以现在的标准来看仍堪称水准精良,甚至还有一个小龙女的实体人偶(虽然造型有些接受不能……),依稀记得,当时买到手后就感觉这钱花得挺值。


说明书封面采用了做旧效果


包含一张原声音乐集和一张《笑傲江湖网络版》客户端光盘


从封底可以看出游戏运用了Motion Capture动态捕捉技术,但效果着实一般


可爱但秃头的小龙女玩偶


说来惭愧,由于学业和BUG的原因,当时的游戏并没有打通关。因为想写这篇小文,笔者尝试在现在使用的WIN10系统的电脑上安装这款老游戏,意外的是竟然可以正常安装运行。


进游戏试玩一会,分辨率倒是可以接受,但是花花绿绿的迷宫贴图和每10步一声巨响的暗雷战斗使我实在坚持不住退出了游戏。


游戏竟能正常安装,图中EagleⅡ.exe就是


花花绿绿的迷宫贴图和吓人音效的暗雷劝退人


平心而论,虽然多边形少了点,但游戏内人物造型还算可以接受


武侠游戏史上经典的美术作品


和《新神雕侠侣二》封面上的杨过、小龙女类似,平凡和陈淑芬也堪称业界的“神仙眷侣”。在往后,他们创作的一系列美术作品,也为游戏业界留下了更多印象。


相较于游戏本身,留给业界更多印象的,更多的是由平凡淑芬创作的一系列美术作品。


二人有着专业上的默契、相对互补的个性、数不清的共同爱好,多年来互相协作扶持,佳作频出,也是为数不多能够打入日本市场的华人插画家。后来比较知名的《仙剑奇侠传三》等游戏人设与插画,也给喜欢这些作品的人们留下了美好回忆。


这一版仙剑3人设由平凡淑芬绘制


当年的昱泉以《笑傲江湖之日月神教》为发端,根据一套较为成熟但不算成功的游戏设计,在流水线上生产了《新神雕侠侣二》等一众3D武侠游戏,虽然有平凡淑芬精美的原画人设以及精良的产品包装设计,但这些产品没能实现一部对上一部递进式的优化改进。


虽然偶有《笑傲江湖2外传之东方再起》与《笑傲江湖网络版》联动的这类创新,但在游戏画面、核心玩法甚至于BUG类型方面陷入了桎梏,市场销量的下滑也印证了这一点。


一款游戏,归根结底的核心竞争力应该且必须是“好玩”,而本文提到的这些3D武侠游戏,如果刨去金庸的剧情故事以及平凡淑芬的原画人设,笔者认为很难称得上好玩。


虽然昱泉后来推出了很多玩家至今心目中的白月光《流星蝴蝶剑.net》,但也是差不多最后亮眼的绝唱了。



如今的昱泉已转行手游和儿童教育,事实上已远离了大型游戏开发。


昱泉国际官方网站


而平凡淑芬夫妇,两人也都已经年过半百。从他们社交媒体分享的日常看得出来,作画、旅行、游戏、骑行……依然神仙眷侣,只是画风也有了新的变化。


现在的平凡淑芬夫妇,图片来自《日日好日》杂志


他们分享的许多作品开始融入了水墨风格,显得古典又质朴:



偶尔也会看见,他们一如现今的玩家那样,也关注着新近游戏,比如去年的《死亡搁浅》:


平凡淑芬笔下的山姆


“一赋流萤二十年”,如今的游戏以及出版业界,业态形式发生了巨大的变化,实体言情小说已近乎绝迹,国产武侠游戏在艰难中摸索起伏,但仍有让人能够期待的希望。


作为一个中年人,很感谢平凡淑芬和昱泉国际当年为我们织就的一个美丽、但又没那么完美的武侠梦,也怀着最大的热忱和希冀,愿这个武侠梦能够在将来更好地延续。


本文来自微信公众号:游戏研究社(ID:yysaag),作者:西瓜蟹老板

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