华谊的“空白”三年
2020-11-07 15:04

华谊的“空白”三年

本文来自微信公众号:首席人物观(ID:sxrenwuguan),作者:殷万妮,编辑:江岳,原标题为《华谊要用多久才能走出“空白”?》


一、回暖


有人曾把华谊2017年的高光时刻看作一种回光返照。


2017年,凭借《芳华》和《前任3:再见前任》,华谊在年度内地票房排行榜榜单上大放异彩。《前任3:再见前任》斩获19.26亿的票房,当年榜单前十名里有六部国产电影,而由华谊担任主创的就有两部。


田羽生是华谊少有的年轻导演。他编剧出身,作为导演身份,截至2017年,他只拍过“前任”系列的三部电影。


王中磊被他视作恩师。2012年二人第一次见面时,田羽生才29岁,他参与了《人再囧途之泰囧》的前期制作,也是这一年,他拿着自己写的《前任攻略》剧本找导演。


王中磊看好这个剧本,随口问了他一句,“你觉得哪个导演适合拍这个剧本?”“我。”田羽生回答。


于是,《前任攻略》成了其作为导演的处女座。王中磊也“赌”赢了,彻头彻尾的新人导演,没有大牌明星的演员阵容,他把这部电影放到了2014年大年初一的春节档试水,结果一试即成,它成了首部日排片不足10%而票房过亿的国产电影。


等到2017年12月,《前任3:再见前任》上映时,“前任”已经成了一个大热IP。



华谊成为这部电影背后真正的大赢家——它拉回了下跌的股价。


比它提前14天上映的《芳华》,没有给华谊带来好运气。电影一经上映,华谊市值便跌跌不休——7天内下跌了7.5亿元,截至《前任3:再见前任》上映前一天,华谊的市值为242.5亿元。而短短十天,这部电影就让华谊的市值增长近30亿元。


这是王中磊打赢的一场短暂的胜仗。


2015年,华谊丢掉了中国民营电影票房冠军之位,这成为华谊被看衰的临界点。


2016年,王中磊代替哥哥王中军全面接管公司的管理和运营,在权力交接的动荡时刻,外部的影视环境也并未向好,资本降温,行业洗牌,华谊的龙头地位遭遇挑战。


受益于《前任3:再见前任》,2017年成为王中磊挽回龙头企业尊严的一年,与此同时,他也为自己赢得了荣誉,入选了《好莱坞报道》的《2017中国权力榜》,并位列民营影视企业家代表首位。


然而,没人能预料到,在这场回暖之后,华谊便陷入了三年的春节档「空白」期,并连续两年出现主控作品缺席的困境——众所周知,春节档正是华谊崛起的法宝之一。


 二、“空白”三年


2020年8月14日,在《八佰》首映上,王中磊不禁落泪:“463天,每一天《八佰》都会出现在我脑海里,在我的谈话中提到。”


《八佰》原本是2019年华谊在电影主业上得以驰骋的关键一战。华谊等了463天,而管虎筹备《八佰》用了十年。


早在2011年,管虎就开始构想《八佰》的剧本,他专门组建起纪录片组,开展采访调查。组员跑遍10座城市,采访了四、五百人。


2013年,管虎完成剧本,正式立项,这也是他和华谊合作时谈的第一个项目。不过,后来管虎和团队去象山考察搭景,发现空间不够,只能暂时搁置,先去拍了贺岁片《老炮儿》。


这部由冯小刚担任监制和主演、管虎担任编剧和导演的贺岁档电影,最终票房9.02亿。作为出品方和发行方的华谊,自然也赚得盆满钵盈。


在《老炮儿》的庆功宴上,华谊实景娱乐答应帮管虎在苏州搭建四行仓库实景,《八佰》得以重启。

2016年,苏州阳澄湖拍摄基地,管虎搭建了占地200亩、拥有68栋建筑的实景,还人工开凿出一条长200米的新苏州河,按照1:1的实景比例,还原出了1937年的上海苏州河两岸。


图:《八佰》导演管虎


管虎那阵子天天住在那儿,不回家,看着实景的变化,建筑的外立面经过无数次改动,两岸的繁华景致与沧桑建筑才呈现在眼前,错落有致。搭建了一年多,终于到了开机的时候,没成想,苏州开始连降暴雨,房屋坍塌、地基陷落,一切毁于一旦。管虎不得不再等一年。


2017年9月9日,电影终于开机,7个月后,顺利杀青。


这部片子曾出现在华谊兄弟2018-2019“H计划”第六季片单上,国内上映时间定在2019年年内。


然而,原定于2019年6月15日在第22届上海国际电影节首映的《八佰》,却在开幕前一晚被取消放映。十天之后,《八佰》宣布撤档,上映遥遥无期。


冯小刚曾如此感慨:“我也不停问自己,每次看到管虎的难过憋屈,一部这么高艺术水平、一部有民族大义的电影,为什么要让他的创作者受这么大的折磨?”


这一年,华谊不比管虎更好过。在《八佰》原定公映日,华谊主推的由田羽生导演的《小小的梦想》再次宣布撤档。


华谊的空白在2019年达到了顶峰。


整个2019年,华谊只推出了跨期电影《云南虫谷》和泰国引进片《把哥哥退货可以吗》,没有丝毫水花。整个电影市场上,华谊基本消失了,这对昔日龙头影视企业的打击,无疑是致命的。


冯小刚这块金字招牌也在失效,华谊下半年押注的《只有芸知道》作为贺岁登陆院线,最终票房失利,引得冯小刚不禁在微博上感慨,“英雄老矣”。



连续两年亏损——2019年华谊亏损了39.6亿元,退居幕后的王中军显然坐不住了,8月,王中军在亚布力中国企业家论坛夏季高峰会上透露,最近卖掉了一批艺术品,解决公司现金流动性的问题。

卖画,成了王中军助华谊渡劫的方式。


三、借力


华谊兄弟最早是王中军于1994年成立的一家广告公司,创业本钱来自他在美留学期间打工赚来的血汗钱——10万美金, 那一年,王中军34岁。


王中军很会借力,那时国内银行还没有统一标识,而在美国,中、大规模的企业标识都是统一设计。


王中军看到了这背后是一笔大生意。游说各大银行后的结果是,成立不到一年的华谊兄弟拿到了国内1.5万个银行网点的企业形象标准化订单。


凭借制作精良和精准投放,1996年,华谊兄弟广告公司全年的纯利润就达到了4000万元左右。此后,华谊兄弟广告公司迅速崛起,仅用三年时间便跻身中国十大广告公司的行列。


王中军曾在国内电影行业低谷期进入行业。


那时,政策的开放刺激民间资本涌入,同时也在盘活低迷的行业状况。


1995年,16家传统片厂以外的省级以上电影厂可以获得电影拍摄指标;1996年,社会单位投资额在70%以上的,开始具有出品署名权。署名权对于一家影视投资公司几乎等同于脸面,有了名气,更便于推进项目合作,以及获取利益。


王中军自然深谙这一规则。


在一次聚会上,王中军认识了冯小刚。当时后者的《甲方乙方》总投资600万,投资方除了紫禁城影业外,还需要吸引一些社会资本,王中军拿出30万,顺利入局。


图:《甲方乙方》剧照


这部电影开创了国产片贺岁档的先河,给王中军带来了3倍以上的投资回报率。更重要的是,华谊兄弟正式在电影圈“出道”,王氏兄弟与冯小刚的多年合作,就此开始。


兄弟俩很快遭遇挫折。


1999年,兄弟二人把公司纯利润的一半共计2400万元投入影视行业,但是连投两部大戏,姜文的《鬼子来了》和陈凯歌的《荆轲刺秦王》,全部惨败。前者甚至没能在国内公映,公司最终只收回200万元。


正当二人犹豫退出影视行业专心广告时,冯小刚再次改变了他们的事业轨迹——此时的冯小刚正在拍摄电影《没完没了》,因为资金问题,电影几度停拍,在其他人纷纷撤资时,王中军却把投资追加到了800万元。


于华谊而言,这无疑是一场对未来的赌博,而砝码彻底押注在了冯小刚身上。一旦失败,王中军便只能选择退出。


成功再次眷顾了他们。《没完没了》创造了3300万的票房收入,位列1999年国产电影票房第二名。


图:《没完没了》剧照


冯小刚的成功,让王中军、王中磊兄弟二人意识到,只有顺应市场并把握、了解市场的核心创作人才,才有赢得胜算的可能。


同年,王中军与冯小刚签约,希望能借此稳固双方的合作。


但只有冯小刚,显然是不够的。


上世纪末,中国有大概两千多家影视投资公司,如何从中脱颖而出并获得中国影视界的认可,一度成为王中军和王中磊的难题。


电影市场的竞争,归根结底是资本与核心创作人员的竞争。为了在资本市场站稳,王中军开始了第一次征战。2000年,华谊兄弟与太和地产分别出资2500万元,成立华谊兄弟太和影视投资有限公司,并融到了大笔资金。


一线明星成为下一轮目标。同年,华谊选中有“中国内地第一经纪人”之称的王京花,组建华谊经纪。

至此,华谊完成了由名不经传的广告公司向影视投资公司的真正转型。王中军等这一天,用了6年。

此后的华谊兄弟一路狂奔。


2009年,华谊兄弟成功上市,成为内地第一家成功上市的娱乐企业,号称中国“华纳兄弟”。


2014年6月,华谊兄弟在海口举办20周年庆,王中军坐在舞台下第一排的正中央的位置,左右两边分别是王中磊和冯小刚。


一组耀眼的数据让王中军风头尽显:5部电影、92亿票房、26家影院,旗下拥有过300位艺人,拍摄了3000集电视剧。业内流传的说法是,“国内的明星,有一半来自华谊。”


占尽天时地利与人和,那一年,王中军野心勃勃。


在这场盛世浩大的周年庆上,王中军宣布了公司“去电影化”的决策,由此开启多元化发展——如同《红楼梦》的元妃省亲一幕,由盛转衰的伏笔,在此暗暗埋下。


四、重归电影


打造中国迪士尼曾是王中军毫不避讳的梦想。


早在2009年,王中军就在华谊内部提出“去电影化”。他看过迪士尼的财务报表,看到了电影业务的天花板,而电影收入一度是华谊的主营收入。


2014年,他正式把华谊的业务整合成“新三驾马车”——影视娱乐、互联网娱乐、品牌授权与实景娱乐。


然而,现实却与王中军多元化梦想反向而行,华谊陷入了从缺卖座电影到缺席电影的困境。


“H计划”是华谊早在2011年便开始实行的新一年度的片单公布,第一年的核心成员是,乌尔善、冯德伦、钮承泽、成龙、徐克、冯小刚等11位导演。“H”被解释为“HIGH HOPE”,自这一年起,H计划仿佛一张提前剧透的预告,背后隐藏着这华谊的野心和欲望。


图:王中磊


但在短暂的巅峰后,从长远角度看这一计划的后续,很难称得上出彩。


发布计划后的两年,华谊兄弟的总票房达到了30亿。这一年,“H计划”片单上的《狄仁杰之神都龙王》、《私人订制》等5部影片全部上映。


“下一个H计划,我们票房预计100亿,就是两年要干原来十几年才能完成的一个事情。”彼时,王中军信心满满,然而这幅飘渺的美好图景不堪一击。自2017年春节档产出爆款电影后,华谊沉寂了整整三年。


直到《八佰》打破了这漫长的空白。电影上映至今,票房高达31.07亿元,并跻身中国电影票房史总榜第十。


但尽管如此,2020-2021的“H计划”片单上,在今年能够上映的电影也不过两部。除了已上映的《八佰》,另一部已定档的电影,是初次担任导演的常远作品《温暖的抱抱》,定档时间在12月31号。而这位新人导演的作品能否打响市场,难以预料。


显然,一部《八佰》难以拯救身处风口浪尖上的华谊,王中军还需要更多的《八佰》。


华谊也在调整。对比2011年的片单不难发现,“H计划”核心成员除了冯小刚和乌尔善两位内地导演,其余9位都是港台知名导演。到如今第七季的H计划,大陆导演数量明显变多,除了常远以外,冯小刚、陆川、管虎等人,都是华谊昔日的老搭档。


电影类型单一,新生代导演少,这些都是华谊重新回归电影主业的内部阻力。


华谊仍身陷泥沼中。连续两年巨亏,意味着,如果2020年再度亏损,华谊就面临退市风险。去年,为了偿还即将到期的29亿元债务,王中军和王中磊已经抵押了海南的三套别墅、质押公司股权以及旗下10家全资影院未来的票房收入。


二人在电影领域上的好运气,似乎留在了过去。


参考资料:

1. 《华谊溃败启示录》,贾磊先生,财经无忌君

2. 《华谊没有底牌》,黑羊,AI蓝媒汇

3.《华谊进入权力交接的动荡时刻》,娱乐硬糖

4.《华谊兄弟的“大败局”》,苗正卿,盒饭财经

5.《<八佰>救市背后,华谊的“疯狂”和冒险 | 专访王中磊》,王雅莉、邓颖翀,娱乐资本论

6.视频资料《人物》20140508 影视投资人王中军、王中磊,中国纪录片网

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