为啥马斯克炸了个飞船之后,还乐得像个孩子?
2020-12-11 15:58

为啥马斯克炸了个飞船之后,还乐得像个孩子?

本文来自微信公众号:差评(ID:chaping321),作者:小辣椒,头图来自:SpaceX


北京时间 12 月 10 日凌晨 5 点 45 分,马斯克的 SpaceX 在德州南部又一次进行了大型星际飞船 Starship 原型飞船的发射(之前差评君有写过 SN5 的试飞→马斯克这个送人上天的“保温杯”,今天成功蹦了150米


这一次发射的这台圆形飞船编号是 SN8 ,也就是该系列的第八艘飞船,整个飞行时间持续了大概六分半钟,最终在着陆时发生了爆炸,变成了一地的残骸



虽然 SN8 炸了,但是马斯克却非常高兴,并且发了一条推特说 “ 火星,我们来了! ” 



有些差友可能就要说了,咋自家火箭炸了这马斯克还乐呢?现在火箭技术看起来都那么发达了,为啥还会失败?


其实 SN 系列的原型飞船的最终目标,是制作出一艘可以载人的星际飞船 Starship , Starship 和普通的运载火箭是有非常大的区别的。


因为它要做到能同时运载 100 人,并且在火星成功着陆。


人类目前登陆过的星球只有月球,月球距离地球仅仅 38 万多公里,而火星离地球的最近距离也有 5500 万公里。



并且不同星球由于大气环境、引力等等条件都不相同,在飞船的设计上自然也是截然不同,包括如何进行长距离飞行、如何降落等等难题都亟待解决。


比如人类向火星发射的探测器,大约有一半会在降落阶段损坏,对于设计更加复杂的载人飞船,降落难度更是可想而知。


虽说这一次的试飞在降落阶段由于头部燃料罐压力不足使得燃料供应不足,导致了引擎熄火,降落时减速不及,爆炸收尾,但是在之前的飞行过程里,团队已经拿到了所有所需要的数据。



他甚至用了 “ hell yeah ” 这样的欢呼,这差不多就等于俄罗斯人喝了伏特加之后喊 “ 乌拉 ” 了,足以见得他十分兴奋。


在他眼里,这一次的试飞是绝对成功而且值得的


那这一次的试飞相比于之前的几次,有什么特别之处呢?


首先,这次 SN8 的预设飞行高度足足有 12.5 公里,比之前的 SN5 蹦跶的 150 米不知道高到哪里去了,而且 SN8 平稳地达到了这个高度。



其次,这也是第一次,目前地表最强的商用火箭发动机猛禽发动机进行三台同时飞行试射,并且在整个过程中全部正常工作



作为未来真正 Starship 的核心动力,这一次的多个猛禽引擎并联成功试飞,对于 Starship 来说意义非常重大。


最后也是最关键的一点,这一次 SN8 在飞行过程中,完成了一次 “ 杂耍 ” :它在几秒钟的时间内从垂直上升状态变成了水平滑翔状态



并且在滑翔到指定地点后迅速转换为垂直状态进行降落。



这些灵活的动作, SN8 仅仅依靠自身的三个引擎以及自身的四个气动控制翼面就完成了。


这些动作被 SpaceX 称为 “ belly flop ” ,在许多人眼里可能显得非常稀松平常,似乎感觉在很多电影里都见到过。


可是我们要知道一点:在 SN8 成功之前,所有的类似场景都是 CG 动画实现的,也就是说它只存在于理论上


而说 SN8 证明了,以现阶段 Starship 的设计,足以实现在水平滑翔姿态和垂直降落姿态的切换,并且完成降落。


它之所以成为这次试飞的最重要收获,原因就在于这种降落方式是 Starship 在火星降落时必备的。



火星表面虽然也存在大气层,但是它的大气密度只有地球的百分之一左右。



存在大气并且密度足够,就意味着会产生气动阻力,可是由于密度低,它又不够产生足够的阻力支持 Starship 用降落伞来减速来达到安全速度进行降落。


因此,如果想要在火星上成功降落, Starship 必须要拥有气动滑翔的能力,同时要有降落伞之外的减速方式。


所以 SN8 的发射虽然在最后阶段着陆失败爆炸,但它已经基本上完成了所有原定测试目标,这些都是 Starship 开发过程中的重要里程碑。



纵观 SpaceX 的 SN 系列原型飞船,至今只有 SN1 和 SN5 算是 “ 存活 ” ,剩余发射的都爆炸了,之后的兄弟姐妹还不知道能剩下几艘。


不过 SN 系列的成本控制非常好,说白了就是做工很糙,每个大概就百来万美元。


你看这不锈钢材质的外壳,粗犷的焊接痕迹,绿皮火车的制作工艺都比这精良不少,可以说 SN 系列浑身上下值钱的就只有引擎部分了。



所以马斯克作为全球家底最厚的几个人之一,他完全炸得起。


这些爆炸并不是完全没有意义,每一次的爆炸都可以帮忙排除一部分未来可能存在于 Starship 上的危险,最终在真正载人飞行时万无一失。


更何况一次又一次爆炸的硝烟之下,隐藏着的是 SpaceX 的巨大进步,让无数人看到了移民火星的梦想在变得不再那么遥不可及。


也许正如马斯克所说,我们离火星真的不远了。


图片、资料来源:

知乎,如何看待 SpaceX 星舰 SN8 试飞失败,升空后着陆爆炸?有哪些突破和意义?

engadget , Starship SN8 測試以一團火球作結,但水平飄落試驗圓滿成功

维基百科


本文来自微信公众号:差评(ID:chaping321),作者:小辣椒

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