印度SaaS创业,千亿的蓝海市场
2020-12-16 18:07

印度SaaS创业,千亿的蓝海市场

本文作者:Ananya Bhattacharya,译者:艾瑞莉娅,题图来自:视觉中国


Flock是由印度连续创业者Bhavin Turakhia成立的一家办公交流软件公司。2020年的新冠疫情似乎没给Flock带来任何影响。当世界上大多数公司都在濒临破产和供大于求的困境中时,Flock连续三个季度的收入却增长了40%,用户的平均在线时间也大增60%。


Flock负责产品“打入市场策略”(go-to-market)的总监Gaurang Sinha表示,疫情危机期间各企业远程办公的需求对Flock非常有利。当然,Flock并不是唯一从远程办公趋势中获利的公司。


随着企业客户对科技的依赖,很多印度软件创业公司在疫情期间都忙得不可开交。这些软件创业公司为企业提供支持性服务,包括薪资处理、CAD(电脑辅助设计)、CRM(客户关系维护)、MIS(信息系统管理)、人力资源管理,内容管理等等。企业客户有了这些工具就可以远程实现所有功能。


这些软件公司中大多数都采用了“软件即服务”(Software as a Service,SaaS)的模式,或者按订阅收取费用。根据预期,印度的SaaS市场规模将从2019年的60亿美元增长至2022年的200亿美元。


从最近的趋势来看,这个预期数字并不是痴人说梦。


一、市场逆势扩张,科技巨头觊觎


金奈(印度第四大城市)一家名为Facilion的资管创业公司,采用的是物联网SaaS模式。Facilion在疫情期间的四个月就达到了疫情之前十二个月的业务量。


Snapbizz,另一家SaaS创业公司,是做增值税收付软件的。其CEO Prem Kumar表示,公司最近看上了正准备进行数字化转型的Kirana Shop(印度大型连锁便利店)。尽管上半年公司曾作出减薪的决定,但由于疫情期间业务出现了逆势增长,Snapbizz已经恢复了之前的薪资发放水平,甚至重新开启了招聘。


在疫情的大背景下,这些软件公司的扩张吸引了世界科技巨头的目光,而它们现在正争抢着入驻市场。


Startup Squares是一个帮助创业者起步的平台。平台创始人Vivek Srinivasan说:“有钱的公司基本就是直接复制已有产品,作为它们起步的基础。”例如,印度首富Mukesh Ambani的数字化服务公司Jio Platform推出的JioMeet视频会议平台就是山寨版的Zoom。微软旗下的企业聊天软件Microsoft Teams发布后,美国通信软件公司Slack起诉了这家在西雅图起家的科技巨头,指控其不仅抄袭产品,连广告都抄。谷歌则做了云端表格软件和同行AirTable竞争。


Startup Squares的CEO Srinivasan说:“Facebook抄袭了太多App,像个大杂烩一样,以至于实在无法再容纳有关校园的功能,只能为学生群体单独做了一款叫Campus for Students的App。”Campus是九月发布的,尚未在印度上架。


尽管印度大多数SaaS企业蓬勃发展,但整个生态系统中仍存在创业公司无法避开的挑战。


二、筹资难度增加,总量减少30%


2019年,印度SaaS企业们得到的注资第一次超过10亿美元。但今年,疫情所带来的经济衰退抑制了各方的投资活动。比如很多投资者把钱放在已有投资里来抵消经济影响,而不再用来支持刚起步的企业。


咨询创业公司ResourceTree的总经理N Shivakumar说:“由于投资公司纷纷将本准备在下面几轮注资创业公司的钱作为备用金了,很多公司的扩张受到了阻碍。”



但天无绝人之路。六月份,在旧金山和班加罗尔均有分部的软件创业公司Postman得到了1.5亿美元的融资,从而跻身独角兽企业行列。


九月和十月,又有一大批印度软件创业公司获得了融资:



专家建议,在这困难重重的一年,创业公司应该专注做算法业务,尽量自给自足。“‘节衣缩食’势在必行,企业可能要暂时停止招聘,抛售公司资产或者精简成本”,新德里IT咨询公司Codleo的首席营收官RS Maan认为。


城市物流平台COGOS的创始人Prasad Sreeram建议,企业也可以向供应商申请延长付款期限,与此同时向家人和现有投资者寻求支持。


尚未得到资本支持的新创业公司也有办法引来投资者关注。


“这些公司可以走天使投资路线,把公司估值降低,提高投资人持股比例”,咨询公司Everest Group副总裁Yugal Joshi说,“还要按照疫情的情况重做融资PPT,写明疫情为何对其企业影响不大。如果企业真的受到疫情影响,创业公司需要说明这一点,以保持对投资者的信息透明,同时这也是重新估值的好理由。”


筹资不过是企业起步的一小块拼图,接下来的问题是,投资者能在挣钱后全身而退吗?


三、盘活SaaS,并购还是IPO?


当下,资金很难再流入SaaS领域,投资人也随时可能撤资。这种情况下,SaaS创业公司是时候考虑是否要和规模大些的公司合并了。


以八月份三家印度酒店科技公司合并为例:Hotelogix是资产管理专家,AxisRooms负责酒店管理软件,RepUp则专注提升客户体验。这三家公司的合并直接组成了一条龙服务。


另一个筹资选择就是IPO。


去年印度IPO表现并不出彩,申请IPO的企业数量和规模都有严重下滑。但今年一月印度储备银行发布的研究报告持乐观态度,数据显示未来五年内每十家印度创业公司中就有六家考虑上市。但是疫情改变了这一切。


GlobalData的首席分析师Aurojyoti Bose说:“疫情期间IPO进程明显放缓,很多计划上市的公司都推迟IPO或者持观望态度。”


还有一些印度创业公司认为IPO程序太过繁复,如大量的文书工作、诸多需要遵守的政策。而且,想要在公众的注视下经营好公司也不是什么易事。


文章翻译自Quartz,原标题为For some Indian software startups, it’s almost like the Covid-19 lockdown never happened,原文链接:https://qz.com/india/1907751/how-indian-saas-startups-are-thriving-during-coronavirus-pandemic/ 


本文作者:Ananya Bhattacharya,译者:艾瑞莉娅

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