英国脱欧,五年努力不如一次变异?
2020-12-21 21:15

英国脱欧,五年努力不如一次变异?

本文来自微信公众号:世界说(ID:globusnews),作者:小世儿,题图来自视觉中国


12月19日,在距离圣诞节只余不到一周之际,英国因发现“传播能力比普通水平高70%”的变异品种新冠病毒而宣布取消一系列圣诞放松计划,伦敦周边及东南英格兰地区防疫封锁等级进入最高级别第四级。


一天之后,英吉利海峡对岸的欧陆各国宣布了一系列针对英国的断航封锁措施,比起近一年前的犹豫不决,欧洲本轮反应之快令人瞠目,也因此引发了欧洲之外更多其他国家群起效仿。截至目前,已有超过二十个国家叫停了与英国之间的往来航线,加拿大宣布无限期禁止英国旅客入境,伦敦一夜之间有如战区,英国国内也出现“逃离”浪潮。


一周之前,英国刚刚作为全球第一个推广大规模疫苗接种的国家登上国际媒体头条,仅仅一周之后情势便急转直下。在又一个隆冬时节降临之际,一年来被各国医学专家警告了无数次的、更具杀伤力的“新一波”新冠疫情,终于来了吗?


● 近日的伦敦街头


在各国医学专家都仍保持谨慎态度之际,另一个答案却正在浮出水面:眼下如临大敌的欧洲大陆决定截断的不只有民航航线,还有公路、铁路和一切与英国之间的交通运输。12月20日,本就因箭在弦上的脱欧谈判进程而多日陷入极度拥堵的英吉利海峡通道被彻底关闭,英欧之间人流、物流往来完全中断,21日,双方还将举行紧急谈判处理物流中断问题。最新一轮、也是最后一轮英国脱欧最后期限正是十天之后的2021年1月1日,突然而来的病毒,似乎成了这场拖了五年的肥皂剧意料之外的结局彩排。


“新”新冠病毒


当前引起全面警戒的这种新变异病毒最初出现于9月中旬的英格兰东南部,英国科学家将其命名为“VUI - 202012/01”。目前,英国近60个不同的地方当局已经累计报告变异病例逾1000例,主要集中在英国南部。


极有可能是病毒变异导致了近期伦敦、肯特和埃塞克斯等地区的感染病例指数级上升。在伦敦,超过60%的病例是由新变种病毒引发。英国研究人员建立的模型表明,这种新的变异病毒的传染能力可能比已知水平高出70%。20日,世界卫生组织在与BBC的采访中透露,当前同样的变异病例已经在丹麦、澳大利亚和荷兰等国出现,同天意大利卫生部也公布了一例此前曾在英国停留的变异感染病例,除此之外,南非从十一月中旬起记录到的变异病毒与英国本轮发现的样本相似度达到80%-90%。


自新冠病毒现世以来,它的变异从未停止,但这一次情况仍有明显不同:此前录得的变异毒株通常只发生一到两处变异,通过追踪变异路径,研究人员可以观察到它的每一步变化。但这一次英国的样本却同时发生了大约17处变异,其中8处发生在影响传播能力的突刺蛋白上,2处令人极为担忧。


这种大规模变异是如何发生的?一种可能性比较大的解释是:一名免疫系统被削弱的病患身上偶然出现了多种变体,病毒随即在病人体内完成了较长时间的进化。


英国新冠病毒基因组(COG-UK)伯明翰大学微生物基因组学家罗曼(Nick Loman)告诉BBC记者,近期在丹麦等地发现的水貂感染案例中同样发生了突刺蛋白上的类似变异,它导致病毒的传染性增加了两倍。剑桥大学的实验表明血液中的抗体对变异后的病毒抵抗力下降。当毒株进入人体细胞后不断自我复制,新的毒株也比其1.0版本更加强壮难挡,也有可能带来更凶险的疾病。


但无论如何,这次英国发现的“新”新冠病毒到底意味着什么,依然是个谜。大部分免疫学家和病毒学家相信突然间出现“灾难性”的、足以突破一切已知免疫屏障的超级变异病毒是不可能的,苏格兰圣安德鲁斯大学传染病学家赛维克教授告诉纽约时报,眼下“70%”的传播能力估计并无实验室数据佐证,且病毒的传播性受到人类行为的强烈影响。


● 赶最后一班伦敦至巴黎火车的旅客


另一方面,目前还没有出现有关新病毒是否表现出更强毒性的报道,也还不知道它会不会影响到疫苗效果。


12月3日,在英国大规模接种计划提上日程之际,《自然》杂志曾发表过一篇有关疫苗影响的评论文章,其中提及,尽管截至目前,新冠病毒并未如同流感病毒一样,表现出令人畏惧的变异能力,而已经进入三期临床试验的几种疫苗都集中于攻击病毒感染人体细胞所需的特定蛋白质的形成过程,通过截断蛋白质形成来阻止病毒,这通常意味着病毒较难通过主动进化躲开正在形成的群体免疫系统。但是,大规模的疫苗接种也是新冠病毒第一次遭遇强大适应压力,而这种压力可能带来的变化目前仍然未知。


英国利兹大学病毒学家斯蒂芬·格里芬对该杂志表示,“我们从未见过有病毒如同这次这样被置于选择压力之下,所以我们也不知道它将如何反应。”


在仍存在如此之多未知因素的当下,伦敦的四级封锁可能是新灾难的开始,但也有可能不过是虚惊一场。


脱欧进程,最后一公里


能确定的反而是,它让即将进入尾声的脱欧谈判变得诡谲起来。


经过近五年的脱欧谈判,英国与欧盟仍有三大难题悬而未决,一是海上捕鱼权划分,二是涉及双方立法协调的公平竞争环境问题,三是在治理层面如何落实脱欧协议。


目前,协议还没达成,第三个问题过于缥缈,而渔业只占到英国经济的千分之一,因渔业争议而无协议脱欧影响到的畜牧业和汽车制造业出口却占GDP的1.5%。关于脱欧后是否协调立法保障“公平竞争”才是双方争议最大的问题。毕竟,英国脱欧的一个关键动因就是不满欧盟法律上过于严格的市场监管抑制了经济发展活力,如今脱欧后竟然要在立法上跟欧盟保持一致,那脱欧还有什么意义呢?


● 通过海峡隧道的出站火车服务已暂停 / gettyimages


可是如果英国拒绝让步、在12月31日无协议“裸奔”脱欧,其畜牧业和汽车制造业产品在欧洲市场将被课以重税,英国公民要想前往欧洲也要提前申请签证,无论对经济发展还是民众生活都会造成巨大负面影响。英国当然是想好处全占,欧盟自然不答应,这也是脱欧谈判拖到今天的原因。


到了今年12月,欧盟两大火车头法国和德国都失去了耐心,马克龙和默克尔先是在11日先后拒绝了约翰逊通话请求,而后又在14日拒绝了约翰逊三方通话的请求。眼见31日大限将至,英国脱欧列车正在向无协议脱欧方向狂奔。


这时,变种新冠病毒半路杀出,导致英欧物流中断,欧盟决定召开紧急会议解决问题,约翰逊总算可以跟马克龙和默克尔说上话了。当然各方会花多少时间讨论议题外的脱欧问题仍不得而知。12月10日欧洲理事会曾就新冠下经济纾困召开会议,会议从晚上11点开到早上7点,期间只有10分钟讨论脱欧问题。


而部分欧洲议会议员表示,即使英欧能在12月31日前达成脱欧协议,双方议会也需要花时间审核、批准协议,双方离最终分手还会有一段缓冲期。伦敦市长也呼吁政府努力争取延长脱欧期限,以保障当下抗疫物资供应顺畅。


这次新冠变种在政府层面上或许能在一定程度上缓和英国无协议脱欧态势,却在日常生活层面以最极端的方式给英国民众上演了一场“未来脱欧生活情景秀”:因为欧盟防疫禁令,一卡车一卡车的货物积压在英吉利海峡的海底隧道无法前往欧陆,英国民众则无法前往欧洲大陆与家人团聚共度圣诞。


谈了五年都没完成的“脱欧”,因为一次新冠变异,成了现实。


本文来自微信公众号:世界说(ID:globusnews),作者:小世儿

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