一文读懂:Stripe缘何成“美国估值最高初创公司”?
2021-03-15 18:11

一文读懂:Stripe缘何成“美国估值最高初创公司”?

本文来自:腾讯科技,作者:无忌,头图来自:Stripe


3月15日消息,总部位于旧金山的金融科技公司Stripe在最新一轮融资中募集6亿美元资金,估值飙至950亿美元,成为全球第三、美国第一大估值初创公司。排名前两位的分别是字节跳动和蚂蚁集团。


参与Stripe最新一轮的投资人包括爱尔兰国库管理局(National Treasury Management Agency)、安联(Allianz)、富达(Fidelity)、百利吉福(Baillie Gifford)、安盛(AXA)和红杉资本(Sequoia Capital)等等。Stripe表示,将利用这笔资金投资其欧洲业务,支持激增的需求,并扩大其全球支付和国库网络。“今年我们在欧洲投资了很多,尤其是在爱尔兰。”Stripe联合创始人、总裁约翰·科里森(John Collison)表示。


由爱尔兰国库管理局管理的爱尔兰战略投资基金(the Ireland Strategic Investment Fund)在声明中表示,该基金在本轮融资中对Stripe投资了5000万美元。爱尔兰副总理利奥·瓦拉德卡(Leo Varadkar)对此表示,爱尔兰政府与Stripe的结盟,将在未来五年内创造超1000个工作岗位,并推动爱尔兰的经济增长。


Stripe的一位高管在去年12月曾表示,该公司计划在包括中国、印度、日本和东南亚市场的亚洲地区进行扩张。目前,在Stripe业务活跃的42个国家和地区当中,有31个位于欧洲。Stripe首席财务官迪维娅·苏里亚德瓦拉(Dhivya Suryadevara)表示:“尽管Stripe如今每年为全球数百万家企业处理数以千亿美元计算的业务,但未来的机会要大得多,比十年前公司成立的时候还要多。”


估值飙升


随着Stripe的估值在本轮融资中飙升至950亿美元,较去年4月融资时360亿美元的估值激增了近两倍。埃隆·马斯克(Elon Musk)的空间探索公司SpaceX上月以740亿美元估值完成融资后,成为美国风投支持的最大私有初创公司。Stripe本轮融资的完成,意味着Stripe的估值超越了前者,成为美国最大的私有初创公司。Stripe当前的估值水平,已超过Facebook上市前800亿美元,以及Uber上市前720亿美元的估值。


Stripe于2010年由爱尔兰的帕特里克·科里森(Patrick Collison)和约翰·科里森兄弟创办于2010年。科里森兄弟以软件工程师的身份来到了硅谷,寻求自己的职业生涯。在尝试了多种商业模式之后,他们把目光瞄准了线上支付领域。


随着消费者压倒性地转向网络支付,Stripe成为对风险资本极具吸引力的投资对象。Stripe的早期投资人包括PayPal联合创始人埃隆·马斯克(Elon Musk)和彼得·泰尔(Peter Thiel),以及硅谷知名初创企业加速器Y Combinator。在2015年5月融资时,Stripe估值已达到50亿美元,包括之前的数轮融资中,该公司累计募集到3.1亿美元。


Stripe投资者认为,随着Stripe持续推进国际化扩张,消费者将更多线下支出转移到在线零售平台,该公司能够抓住在线支付快速增长的机遇。2016年11月,该公司又融资1.5亿美元,估值飙升至92亿美元。两年之后,Stripe完成了一轮2.45亿美元的融资,在本轮融资之后,该公司的估值从之前的90亿美元上涨一倍多至200亿美元。在完成本轮融资之后,Stripe计划向国际市场进行扩张,如今它们瞄准的是亚洲市场。该公司此前已经同滴滴出行以及新加坡网约车公司Grab达成了合作。


2020年4月,Stripe宣布获得6亿美元新投资,交易后估值达到360亿美元,参投方包括安德森·霍洛维茨基金(Andreessen Horowitz)、General Catalyst、GV和红杉资本等现有投资者。此次融资,Stripe计划继续投资产品开发,进行进一步的全球扩张和开展战略性项目。


Stripe估值的持续飙升,原因是驾驭了电子商务增长的浪潮。自新冠肺炎疫情以来,欧洲已有超过20万家新公司在Stripe平台上进行了注册。约翰·科利森表示,2020年,Stripe系统每秒处理近5000个请求,包括付款、退款、客户数据检查和对其应用程序编程接口的其他查询。


Stripe最大的成功之处就是产品特点非常明确,对于市场客户群体针对性强,且容易跨平台使用,为中小型一些初创企业提供订制化支付方案,这足以让Stripe对网络支付巨头Paypal产生巨大杀伤力。Paypal当前的市值约为2930亿美元。


业务扩展


在科里森兄弟创办Stripe之初,他们希望能够帮助企业提供线上订单和支付系统。企业只需要在自己的网站中添加几行代码,就可以让网站拥有Stripe提供的线上支付功能。Stripe向服务的公司收取每笔交易的2.9%加上30美分的手续费,大型的公司可以获得更优惠的价格。举例来说,当用户使用Lyft打车、在百思买官网上购物、在OpenTable上订餐支付、甚至开发者在Docker、Slack这些开源平台上购买服务时,背后都使用了Stripe的服务。


由于Stripe的技术存在于网站的后台,因此这家企业的名声在普通用户之中不算太大。随着越来越多著名企业开始使用Stripe的线上支付技术,这家公司的名声也在不断提升,一些知名企业如今都已经成为Stripe的客户,例如亚马逊、谷歌、Uber、Salesforce.com、Lyft和Spotify等。


除了核心在线支付业务,Stripe也在进军新领域,以补充核心业务。在这个过程中,Stripe在积极投资创业公司,其中一些是Stripe的战略合作伙伴。目前在Stripe提供的各种服务中,还包括Stripe Issuing、Stripe Terminal、欺诈检测和中小企业贷款等业务。Stripe的中小企业贷款服务“Stripe资本”,主要是向在线公司提供贷款,帮助它们发展业务。互联网金融公司推出贷款服务,相对于银行的一个优势是数据。Stripe和其他公司正在回避传统的FICO评分,FICO评分是评估信用价值的传统方式。互联网公司使用自己平台上的支付历史记录。例如,Stripe将从高级算法中提取数据,以了解支付金额、回头客占比和支付频率等趋势。


Stripe表示,对科技的依赖使他们能够迅速发放贷款。根据该公司的说法,不存在“冗长的申请,很快就能确定是否符合资格,资金第二天就会进入用户的Stripe账户,企业可以在赚钱的时候偿还。”


最近,Stripe还与包括花旗集团、高盛集团和巴克莱在内的银行合作,通过电子商务提供商向企业提供支票账户。


规避上市


前英国央行行长马克·卡尼(Mark Carney)和怡安保险首席财务官克里斯塔·戴维斯(Christa Davies)都在今年早些时候加入了Stripe董事会。该公司还从通用汽车聘请了苏里亚德瓦拉担任首席财务官。尽管新的首席财务官和董事会成员的任命通常被视为上市的前兆,但Stripe在许多科技初创公司纷纷上市的时候选择了保持私有性质。


远离股票市场使得Stripe能够严格控制财务细节,该公司成立至今没有披露营收或盈利情况。不过知情人士透露,该公司处理的支付量高于其欧洲竞争对手Adyen,后者的市值为600亿欧元,2020年处理的支付量为3036亿欧元。


在创办Stripe之前,科里森兄弟在2008年以超过300万欧元的价格出售了创办的第一家公司Auctomatic,专门为eBay卖家开发工具的初创公司。这笔交易也让科里森兄弟迅速成为了百万富翁。


Stripe首席财务官苏里亚德瓦拉表示,Stripe将继续寻求收购。她表示,该公司目前不专注于首次公开募股,并选择了与它有长期观点的投资者。“接下来的十年甚至更长时间更令人兴奋。”她补充说。


支付的未来


Stripe是最早允许比特币作为支付形式的主要支付公司之一。然而,在花时间收集用户反馈后,由于加密数字货币潜在的波动性风险和成本,该公司迅速缩减了规模。2018年4月,鉴于加密货币存在波动性大、交易时间长及其它因素,Stripe停止支持比特币。


随着比特币从去年开始持续暴涨,上月有消息称,Stripe计划重返比特币领域。资产管理巨头Stone Ridge创始人兼首席执行官、纽约数字投资集团(NYDIG)首席执行官罗斯·史蒂芬斯(Ross Stevens)表示,到目前为止,比特币的故事一直是比特币这一资产本身。他认为第二章将是比特币网络。通过比特币网络,1000美元可以在几秒钟内以欧元的形式从纽约汇往米兰,而借助闪电网络,比特币转账的费用几乎是免费的。 他补充说,Stripe将可以充当支付网关,借记美元法定货币,然后NYDIG会将其转换为比特币。


Stripe还曾是Facebook分布式全球加密货币计划“天秤座协会”的成员。但由于美国国会议员对天秤币(Libra)对主权货币的影响以及能否保护消费者权益提出质疑,包括Stripe、万事达和维萨在内的公司均已退出该协会。


本文来自:腾讯科技,作者:无忌

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