为什么华为不想当“专利大魔王”?
妙投会员2021-03-19 17:10

为什么华为不想当“专利大魔王”?

文章所属专栏 前沿技术情报所

撰文|Odin Asgard

题图|修改自视觉中国


哈罗,又一个周末了,大家好!又是前沿技术周报的时间,这周轮到 Odin 为大家带来前沿科技产业的最新消息了。


众所周知,智能手机兴起之后,多次出现与专利相关的争端;多家大型的手机公司,就着这些专利杀戮不休。更重要的是,近年中国手机产业快速崛起,但由于移动通信专利,均掌握在以高通为首的外国通信公司手上,不少评论认为,专利问题成为了早前中国手机产业发展的巨大障碍。


到了 2020 年,小米、OPPO 和 vivo 等一众中国手机厂商,几经辛苦,终于撑过了高通在通信技术上的垄断局面。但没想到 5G 时代开始,华为大幅加强了在 5G 技术上的积累,其深厚程度不但远超中国任何一个手机公司,就连让美国居然都怕起华为了。


但到了这个阶段,又开始有人担心,华为会不会成为下一个高通?因此,早前华为发布了《创新和知识产权白皮书 2020》(下载链接),引起不少人的关注。


在会里,华为表示将从 2021 年开始,对 5G 专利收取使用费,预计在 2019~2021 三年,相关收入约 12 ~ 13亿美元,即每年约 4 亿美元左右。由于手机厂商在 2019 开始才开始陆续推出 5G 手机, 所以这两年的 5G 专利费率会相对较少,所以有分析指出,未来华为将每年能获得不多于 37.5 亿的专利费用收入。


可是,目前坊间普遍认为,华为在手机的专利收费率上,不但远低于专利大魔王高通,也低于同行的爱立信和诺基亚。为什么华为在目前的困难时期,仍然会对同行如此宽厚?


这次的前沿技术周报,将会为大家带来华为 5G 的专利费率分析,包括:


  • 华为目前的专利实力来说,专利费率是否定得太低了?

  • 低廉的专利费,对华为有好处

  • 高昂的专利费,对华为反而有坏处?

  • 华为未来的发展


华为的专利费率真的订得太低了?


由于高通以往在专利费上过于恶名昭彰,多年来被坊间视为是一家“没有人喜受的公司”,这次华为收取专利费一事,也因而被不少人拿来与高通作比较,大致情况如下:


  • 华为:高价单台多模手机收费为 5 美元,低价多模手机上限约 2.5 美元。

  • 高通:单模手机费率 2.275%(注一),多模手机费率 3.25%,单台上限约 13 美元。


(注一:以整机生产成本计算,并非手机售价,下同。)


从这个角度看,华为的 5G 专利费率,真的远比高通要低。众所周知,华为在 5G 专利上技术积累深厚,但为何专利费却收得如此便宜?


会不会是.....华为的专利根本不值钱?毕竟,坊间还是有说法指出,华为在 5G 上的专利多而不精。


根据华为的说法,截至 2020 年底,华为共持有有效授权专利 4 万余族(超 10 万件),90% 以上专利为发明专利。这个水平到底有多高,不好判断;华为不但没有提到这些专利当中,有多少属于 5G 专利,也并没有与其它公司的专利情况比较。但如果我们不与其它公司比较,根本无法知道华为的实际专利实力。


所以,我们还是只能借助第三方数据,分析华为目前的专利力量。


图片来源:GreyB


根据 GreyB 平台截至 2019 年底的数据(上图),华为合共申请了 3,007 关键的标准要素专利 (SEP)(注二) ,而获批专利为 1,634 族;而高通申请 1125 族,获批 757 族。从专利的重要性来看,华为标注为核心标准要素专利 (core SEPs) (注三)占比达 18.3%,也远高于高通的 7.6%。从申请专利的质量上,华为申请的标准要素专利专利里,有 32% 会成为核心专利,也高于高通的 29%。


华为单纯在 5G 标准专利的力量,还是远比高通要高。


(注二:标准要素专利 (Standard Essential Patent, SEP) ,属于通信产业内共用的标准技术,因此,任何公司也无法回避相关的专利,所以经常被视为“专利大杀器”。)


华为的专利,到低有多少力量?


那到底为什么华为会如此佛心,把费率降低如此低昂?


专利真的不太赚钱吗?


说专利赚不了钱,其实也不完全正确。


有钱,为什么不赚?


未来的 5G 手机,在不短的时间内都少不了 4G,所以我们还是要乖乖给高通付款。但华为呢?


争夺 5G 专利,比赚钱更重要


在通信专利大战上,低廉的专利费率,往往就是胜负的关键所在。


高昂专利费,可能得不尝失


如果华为订下高昂的专利费率,付账的可不一定是外国公司。


华为的未来发展


在 5G 尚未成熟的时间,就急忙地去用高昂的专利费割韭菜,绝非上上之策。

本文是虎嗅 《前沿技术情报所》 付费栏目文章