如何选择一本书
2021-03-26 18:05

如何选择一本书

本文来自微信公众号:新民说iHuman(ID:xinminshuo),本文摘选自《你离更好的生活只差阅读这件事》,作者:麦小麦,原文标题:《把时间花在一本烂书上就是浪费生命》,头图来自:《书店》剧照


人生有涯,书海无涯。把时间花在一本烂书上根本就是浪费生命。如果能在最短时间内判断你手中的书是否值得占用你的时间、该占用多少,这将为你节约很多时间。


一、书名


拿起一本书,先看书名。书名是一本书首先映入我们眼帘的东西,大致可以看出是不是你需要的题材和类型。


要注意的是, 这一点上有些文学作品除外。作家和诗人们实在太有想象力, 也太喜欢出其不意了, 很多文学作品的书名实在是看不出所以然。比如《乌克兰拖拉机简史》,并不是讲外国拖拉机历史的书,而是一个生活在英国的乌克兰家族的故事。


《论家用电器》既不是讲家用电器原理的, 也不是讲修电器的, 而是汪民安教授的文化随笔集。他以七种家用电器为切入点, 以语言异化实物的手法,探讨家用电器与人类家庭生活的关系, 语言诙谐,富有哲理。还有《本书书名无法描述本书内容》,看了书名更是一头雾水, 完全不知道作者到底想写什么, 原来这是美剧《生活大爆炸》的编剧兼执行制片人卡普兰的哲学普及书, 这位同时身为哲学博士的作者, 运用逻辑、哲学、心理学等学科知识,将哲学讨论变成一场搞笑又烧脑的思维探险。


但是实用类的书就不同了,书名必须一目了然,否则将错过需要它的读者。因为要看实用类的书的读者本来就是以实用为目的来找书, 没有闲工夫和你兜圈子。你想要看哪方面的书,就找什么关键词。比如你觉得有很多想做的事,但总是找不到时间来做,那么,你可以在任何一个图书或阅读类网站或app 输入“时间管理”“效率”这样的关键词,就会出来很多你需要的书。


二、作者


作者也是判断一本书是否值得读的重要因素,如果是你感兴趣的作家、听说过的作家、写过某本好书的作家,都可以尝试一下。比如之前介绍的集齐作者法,那位你决定集齐的作家本人,就是你的判断标准。


而对于是否开始读一本你从没读过的作者的长篇小说,是一件需要好好考虑的事,因为一旦开始读,你付出的将是你最宝贵的成本——时间。所以,对不了解的作者和作品,可以到电子书网站试读一下,看看语言风格是否符合你的口味,其他人的评价全都不如你自己的感觉来得重要。


不认识的作者, 除了看网站提供的作者介绍, 也可以在网上搜索一下, 看看他还写过什么其他的书, 有过什么其他的成就, 以及网友对他的评价。如果两本同类书只想选一本来看, 在翻开之前, 可以先比较一下它们的作者。


比如我们看到两本主题同为拖延症的书,其中一本《拖延心理学》的作者是简·博克和莱诺拉·袁,她们是“心理学博士,美国加利福尼亚大学资深心理咨询师。她们从1979 年开始为学生中的拖延者创设了第一个团体治疗课程, 曾经出现在《奥普拉脱口秀》等电视节目中, 同时也是《纽约时报》《今日美国》《洛杉矶时报》《人物》和《今日心理学》等出版物的专访对象”, 另一本的作者介绍是“热爱创作和心理学的文学青年, 毕业于 XX 大学, 现居北京”。从作者背景我们大致可以判断, 第一本是两位专业人士多年研究与实践的成果集, 第二本可能是没有专业背景的文学青年根据已有的研究成果编写而成的, 这会给你选书时提供一个参考。


对于很厉害的作者,出版者往往不遗余力来介绍,有时介绍力度甚至超过介绍书的内容。比如《最好的告别:关于衰老与死亡,你必须知道的常识》一书的网页资料上,不仅将作者介绍放在最前面,其篇幅也超过了内容介绍,因为阿图·葛文德是白宫的健康政策顾问,是《时代周刊》2010 年“全球100 位最具影响力人物榜单”中唯一的医生,但是对中国读者来说他还很陌生,确实值得着重介绍。编辑的苦心没有白费,经过这本书以及《清单革命》等书的强力营销,现在,对很多人来说,阿图医生已经是个很熟悉的名字,也基本成为一本书的品质保证。


对于作者的研究,还可以更深入,这将有助于你在一堆好书中找出你当下最需要的。举个例子,你想改善婚姻关系,需要找一本关于婚姻的方法论的书。


关于情感婚姻的书多如牛毛, 光是知名作者写的很有名气的书都有不少。假如你找到两本著名的同名书, 一本是罗兰·米勒的《亲密关系》,一本是克里斯多福·孟的《亲密关系:通往灵魂的桥梁》, 但是通过对作者的了解, 就可以知道这是两本非常不一样的书。


罗兰·米勒是美国萨姆休斯顿州立大学的心理学教授, 曾经获得美国心理学会的杰出研究奖。这是一位以研究见长的学者, 他的作品也是以理论为主, 拉出了亲密关系的一个大框架, 甚至还有一章专门讲他的研究方法。他将亲密关系的构成、涉及的心理学和社会学原理一一分析给你看, 内容庞杂, 结构严密。你知道他的研究非常全面非常靠谱,可是读下来你却很失望,因为你想要的不是理论高度和全面认识,你只是要解决方案!


再看另一本,《亲密关系:通往灵魂的桥梁》, 这是一本能够解决亲密关系问题, 甚至是解决人生问题的方法论的书, 值得经常拿出来翻一翻。克里斯多福·孟是一位在个人及团体教练领域有着三十年经验的演说家和咨询师。在书中,他将亲密关系分为“月晕”“幻灭”“内省”“启示”四个阶段,他得出的终极答案是:我的伴侣不是我快乐或不幸的源泉,我自己才是。这确实是个不好理解更不容易做到的答案,需要的不仅是你的理解,更是你的修炼与体验——怎么回事?听起来好像不太好掌握。


再看他的其他作品, 他还写了《找回你的生命礼物》《重新发现自我:一位心灵导师的课堂笔记》等书,可见他的写作并非专注于解决亲密关系问题, 他要解决的是自我与生命的问题,亲密关系仅仅是“通往灵魂的桥梁”——看,是桥,不是目的地。他的解决方案其实需要伴随体验性的修行, 修为不到,完全不能领会他所说的“通往地狱之路,是用期望铺成的”“关系中的问题只是故事而已”这类的话, 当然无法照做了,所以他的方案对目前的你来说还是用不上。


接下来我们找到了约翰·戈特曼,这位被称为“婚姻教皇” 的美国华盛顿大学心理学教授,他是个实践派的研究者,从事家庭关系方面研究长达四十年。他曾对近七百对夫妻进行长期观察与研究,并且能做到聆听一对夫妻五分钟的谈话后,便预测他们是否会离婚,预测准确率高达百分之九十一。如果要找方法论,他的书应该是最合适的选择。果然,在他的《幸福的婚姻:男人与女人的长期相处之道》里,他介绍了七个幸福婚姻的法则, 诸如“创建你们的爱情地图”“培养你的赞美与欣赏”“让配偶影响你”等,都是立马就可以做起来的行为指南。


还有一本《爱的五种语言》, 作者盖瑞·查普曼是一位婚姻家庭专家,他在美国各地举办婚姻研习所,为已婚人士做婚姻辅导, 他还写了《如何让婚姻成长》《心灵之约》《单身爱之语》等书。在这本书里,他提出的爱的五种语言是“肯定的言辞”“精心的时刻”“礼物”“服务的行动”“身体的接触”,都是非常实际的可以操作的方案,也是一套脚踏实地的方法论。


这就是如何通过作者的资历和特点,最终选到最符合你需求的书。


三、内容介绍


印在封底或勒口上的内容介绍是作者或编辑对一本书的概括和总结,应该是最官方的版本了。在网上买书,可以看到详细的内容介绍。


好的内容简介, 可以大致概括全书的内容, 并将精华与亮点展现出来。作为编辑,每次我都会在内容简介上下很大功夫。这样的内容简介,有极大的参考价值,如果是自己感兴趣 的题材和内容,可以先读一读试试看。比如我策划的作家高雅楠的小说《哪来的岁月静好》,封底介绍语是高雅楠自己写的:“本书能有效缓解月经不调、产前焦虑、产后抑郁、更年期提前等多种妇科疾病带来的身体不适, 对直男癌亦有镇痛杀菌作用。”一看就知道这本书的风格,写实、扎心,充满幽默感, 读下来果然如此。几个“中年少女”与一群“渣男”“优男”“油腻男”的故事, 就是我们身边活生生的现实啊!读这样的书, 怎一个爽字了得。


以前的图书内容介绍充斥着“最好”“最全”“最优秀”“第一”这类字眼, 很多确实有夸大之嫌, 后来经过广告法规范, 不能再用“最”和“第一”之类的说法,图书的宣传语也客观了许多。


对于一些标题含混的书, 仔细研读内容介绍就更为重要。比如《鱼翅与花椒》, 看书名能猜到是讲吃的, 可是只有看了内容介绍你才知道这是一位叫扶霞·邓洛普的英国姑娘在中国的美食冒险, 编辑的内容推荐是这样写的:“扶霞在一九九四年前往中国长住。打从一开始她就发誓不论人家请她吃什么, 不管那食物有多么古怪,她一律来者不拒。在这本难得一见的回忆录中,扶霞追溯自己和中国饮食文化之间的关系演进。


透过扶霞的眼睛,我们得以用全新的角度来了解我们熟悉的中国菜。”这本书读下来没有让我失望。我看的时候经常被扶霞逗得哈哈大笑,随着她用受两种文化影响的眼光去看我们的中国菜,也觉得增添了不少韵味。更重要的是,学会与本土文化拉开距离,从多个视角看待本土文化,这对人的思维也是一种拓展,很多东西变得不再那么理所当然。这本来只是一本小众的书,但因为写得确实好,去年受到很多榜单与奖项的青睐。


四、目录


研究完书名、作者和内容介绍,接下来就要面对目录了。目录对长篇小说来说不是特别有参考价值,比如日本作家林真理子的《平民之宴》写得非常好,贴近现实,也非常好读, 但如果光看它的目录, 无法获得太多信息:“第一章, 初窥福原家”“第二章,初窥宫城家”“第三章,再窥福原家”“第四章,再窥宫城家”。如果据此来判断,你多半会错过这本书。


村上春树的新作《刺杀骑士团长》的目录都是“假如表面似乎阴晦”“有可能都到月球上去”“不过是物理性反射罢了”“远看,大部分事物都很美丽”这类不明所以的小标题,让人完全摸不着头脑。


翁贝托·埃柯《波多里诺》的目录则是这样:“波多里诺开始动笔写字”“波多里诺对尼塞塔解释小时候的文章”“波多里诺和皇帝对谈,并爱上皇后”“波多里诺目睹一座城市的诞生”等,很有趣。


这都是一些有个性的作家,把目录写成这个样子是他们故意的。但是对于非文学类的书来说,目录就太重要了,它能够全面反映一本书的体系,看目录能够了解全书的架构、作者的逻辑结构, 能够迅速发现这本书究竟是作者有体系的完整论述, 还是一些散作的随意结集。如果一本专门对某个课题进行论述的书,并未建立在完善严密的体系上,而仅仅是把一段时间以来关于这个话题的篇目辑起来,那么这大概不是一本很值得读的书,还是到网上找作者的文章读一读就好了。


有些认真的作者和负责的编辑,哪怕只是把报刊上的专栏结集, 也一定会按照书的特点重新梳理、增删, 工作量很大, 需要崭新的思路。经过这样整理的书,和将原来的散作直接结集,二者的质量和分量完全不可同日而语。如我的朋友、作家黄佟佟把她在《南方都市报》上的专栏“黄老中医”结集出版时,特地花好几个月的时间,将体例、故事全部推翻重来,几乎相当于利用一堆素材重新创作一本书,这本书就是北京联合出版公司出版的《不由分说爱上这世界》, 出版后登上了各种榜单。


后来她在公众号“蓝小姐与黄小姐”中写了很多关于时尚与消费类的文章,经过精心修订,又结集出版了《我必亲手重建我的生活》, 内容以生活方式为主, 但又绝不止步于此, 其间贯穿了她的金钱观、消费观和生命观,比看公众号文章更有深度与力度。这就给了购书者一个必买此书的理由,不会像有些由公众号文章结集而成的书那样只会让人质疑:“看书和看公众号有什么区别?”消费者的眼睛是雪亮的, 你有没有用心做这本书,大家心里有数。


五、序跋


接下来看书前面的序言,包括自序和他人写的序,书后面的跋、后记,从作者的写书意图、写书过程、他认为自己为什么可以写这本书、写给谁看等,都可以判断这本书是否适合你。


李银河老师的新书《我们都是宇宙中的微尘》, 自序《化境》的第一段就深深地吸引了我:“在66 岁时, 自我感觉已经进入了人生化境,表现为物质生活的舒适中和,人际关系的清爽温暖, 精神生活的平静喜乐。无欲无求, 自由自在。”这可真是一种让人向往的境界啊!这种境界下写的书,当然要读。有本书叫《锈蚀:人类最漫长的战争》, 是讲生锈与人类的关系的。


如果不是序言打动了我,我可能也不会去看一本如此特别的书。除了各种名人的推介、作者向中国读者的推荐, 该书的前言名为《“锈”透了的帆船》,作者买了一艘有三十年船龄的帆船,却发现它已经锈迹斑斑,锈蚀这件事就是以这种方式闯入了他的生活。接下来的序言《毁灭美国的恶魔》写得那叫一个惊心动魄,让人好奇心大起,不由自主往下翻。所有这些资料,在正规的网店都会作为一本书的基本资料出现,仔细研究一下,很容易判断一本书的品质以及是否适合你。以前到书店可以翻看书的前前后后,比较直观,而现在很多书都用塑封包起来了, 反而不一定看得到。因此, 写在封面、封底、腰封上的内容就更为重要。幸好我们还有网络,网上一搜,什么都出来了。


如何找到自己想要的书?还是那句话:多看,当你变成一个经验丰富的阅读者,你就会发现找到合适的书是件轻而易举的事。


本文来自微信公众号:新民说iHuman(ID:xinminshuo),作者:麦小麦

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