研发出新冠疫苗,只是开始......
Pro会员2021-04-14 10:51

研发出新冠疫苗,只是开始......

文章所属专栏 全球商业观察

头图来自视觉中国


人类在过去一百年,在三个领域实现了重大跨越。一是物理学,在原子层面取得了突破,制造出了原子弹;二是计算机科学,令比特(也就是0/1)改变了世界;三是基因科学,连接化学和生物,探索生命的奥秘,在DNA/RNA的层面解码生命科学。

 

新冠疫情让人们惊喜地看到,在生命科学领域近几十年积累的进步突然协力迸发。大量数据、实验和见解对疫情,以及对医学的未来发展,产生了深远影响。这也是鼓舞人心的一幕。这一切的基础是把基因科学以系统且颠覆性的方式应用于医学,不仅用于探究病理,还用于追踪疾病的传播,以及治疗及预防疾病。


一、基因科学三方面的发展

 

过去二十年,基因科学的发展体现在三方面,而这三方面的发展都在应对新冠疫情过程中得到了充分体现,也预示着未来生物化学领域内研究和应用将会迎来大发展期

 

首先是基因测序的飞速发展。2007年读取人类基因组的DNA需要花费1000万美元,现在只需不到1000美元,耗时也大为缩短。新冠疫情也显现出基因测序技术的价值。世界要了解并抵御新冠病毒的危险变种,就必须细察它的变异过程。

 

其次是日益进步的基因合成和编辑方法,人类的聪明才智已能缔造近乎奇迹的成果。2020年,美国科学家詹妮弗·杜德纳(Jennifer Doudna)与法国科学家埃玛纽埃勒·沙尔庞捷(Emmanuelle Charpentier)共同获得了诺贝尔化学奖,因为她们开发了一种CRISPR基因编辑方法。杜德纳和沙尔庞捷研究的是细菌。CRISPR很多时候会被应用于更加复杂的生物,例如人类。麻省剑桥博德研究所(Broad Institute)的张锋是第一个在人类细胞上尝试这项技术的研究员。杜德纳和张锋在新冠期间都忙于如何利用CRISPR技术快速检测新冠病毒,更在探索如何利用CRISPR技术直接对病毒发起攻击。

本文是虎嗅 《全球商业观察》 付费栏目文章