我们的创业融资,也是从被拒绝开始的

我们的创业融资,也是从被拒绝开始的

最近有个公司的融资消息给了我与其它融资新闻不一样的震动。


该公司在获得一亿美元B轮融资后给全体员工写了一封邮件,回顾了创业以来的融资挫折和现在的“恩,2013年我们全年盈利满血复活,到现在,是的,我们涨价了,而且涨价很多,很多很多的那种,涨到今天我自己都看不懂.....”


因为是给内部员工的邮件,所以可以胆大表达,可以指名道姓,无可厚非。这让像我这样的创业者知道了更直接的信息。

文中提到了杭州某湾的投资。而我,是从被杭州某湾拒绝开始的创业...


我借机回顾一下自己的创业融资过程。因为都是小级别的融资,我相信这对大多数创业者来说更是可参考的接地气的故事。


三年前第一次创业,搞外包,虽有现金流,但最终无果,还是失败了。公司到了入不敷出的地步。发完19个员工部分工资后,自己每月3000元生活费都不能保证。最痛苦的日子持续半年。最痛苦的不是没钱,而是看不到前景。最后放弃。那时身无分文。离开后的第一月的拮据时刻,我靠给别人外包一周工作,换来千元的生活费。同时,我开始筹划一款基于SaaS的邮件数据挖掘软件项目,申请杭州某湾的20万投资。在网上申请到初审通过的兴奋(那时感觉非常兴奋,其实早着呢),到两周后的一个小时的电话面谈,再到一周后告诉我他们看不到此项目的前景,终止项目评审流程。然后我换方向又申请了一次。这次很干脆,直接回复终止评审。


然后找天使会,提交资料。有次在公交上接到天使会投资经理的电话,询问了项目情况,约了见面时间。后来也见了,当然最终没有结果。


同时我向创投圈提交了项目资料,无果。


然后向创新工场提交了项目,没有回应。


第一个项目做不起来了。但几乎没有迟疑,我又想出了一个新的创业点子,马上重复这些环节:找资金、提炼产品核心价值、做商业计划书、做原型、找朋友说产品故事、找天使投资。第二个创意变成了我们今天在做的超级表格,被上海苏河汇接纳。我现在想想那时都能感动自己:在那么低落情况下,失败了怎么不沮丧,竟然能立即开始实施第二个创意。而且几乎是一个人在做…


因为苏河汇的邀请,我决定去上海试试。去上海前的国庆节,我实在没钱了,只好回老家,在我哥家住几天,想着如何向他开口。他此前已经借了几万元给我。我自己都无法保证哪一次是最后一次借钱。最后还是开口了。然后,嫂子(男人背后的女人,呵呵)给了我一万元。我已经知道,不能再有下一次了,一定。


一万元在几天内做了分配:信用卡、支付小凯的生活费(他离职后愿意跟随我来上海)。到上海后,剩下不到1000元。如果下个月弄不到钱,我该怎么办?


没钱,就会逼自己去弄钱。


一个月后,我终于获得了一笔来自政府创业基金的债权融资20万。当然那也是经过书面评审和现场讲演,评委认可项目才行。


下一步,就是争取苏河汇的投资。虽然我们可以免费入驻其孵化器,但要获得额外投资,还是需要争取的。最后的最后,失败,没有获得投资。不过半年后,他们投资了我们。


20万的资金,除掉还钱,剩下的钱只够支撑半年公司开支。这时,我和小凯已经入驻孵化器,使用免费办公室,开始研发产品了。此后一边研发,一点一点积累用户,一边继续想着融资的事情。不然半年后怎么办?想想那时候,如果找不到后续投资,我不但要关闭公司,还要欠下20万的债。那时已然无所畏惧,相信自己一定会度过难关的。


然后是下一笔资金的故事。


一个偶然的机会(一切偶然都是必然的),一个老同学介绍一个美籍华人给我认识。我们在上海上岛咖啡见面互相了解一些情况。我介绍了超级表格,他介绍说他做微软产品生意。后来很少联系。三个月后,突然收到他的微信信息“你还需要融资吗?”然后是聊了些情况,他表达了想投资的意向。我知道,这只是意向。


后来的情况是,公司资金渐少,又想招聘2名创业伙伴。在上海尝试了招聘,始终没有招募到合适的人。一次聚会后,泰迪网(前两月刚获得红杉千万B轮)创始人姚宗场开车送我和小凯回住处。路上我交流了在上海还是回北京的想法。他的一席话让我当场决定,回北京!


那个时候,我需要资金扩充团队,而扩充团队又需要更多资金,陷入死循环。一直纠结到底是先弄到钱再招聘,还是先招聘再融资。后来顾不上了,没钱也要去北京去招聘!


就在回到北京的第二天,我早上醒来时收到那位美籍华人的微信,明确表达了投资的决定。转机就这样出现了!


大约三周后,我的手机收到了50万资金到账的短信通知。沟通全在微信和几封邮件上,没有一个电话。我感到幸运遇到这样的投资人,他凭着对在线办公领域的看好,和对我的信任,果断地投资了我们。据说很多投资公司搞尽职调查和决策都要很长的时间。


一个月多月后的五一节,我接到了老同学的电话,聊了聊。老同学表示如果我开口需要,投资几十万可以随时定下来。当时的情况时我已经不急着要钱了。同学并不熟悉我做的超级表格的领域,就是相信我。按现在投资界的说法就是“投人”。


接完电话,我去外滩晒太阳。想起了马云的一句话:“永远要在不缺钱的时候找钱”。果断决定要这笔钱。几个短信来回,确定了估值和资金额。半个月后,资金到账。


在我们要回北京发展前夕,苏河汇投资了我们。至此,超级表格的天使轮融资结束,共四笔资金,一百多万,虽然比不上那些动辄数百万千万级的天使轮。


回顾一下这四笔资金:


第一笔来自政府基金,我们赶上了创业的好政策;


第二笔天使投资人,从美国那边看,认可超级表格的SaaS行业;


第三笔天使投资人,只“认人”;


第四笔机构投资,“认钱”,全体员工使用了超级表格半年后,看到了产品价值和投资价值。


融资故事到此结束,回到某码头的融资新闻。我发现了另一个惊讶的碰巧,更坚定了“奇迹就在身边,我们也可以创造奇迹”。


是这样的。我转发了这个新闻到微信朋友圈后,看到一个朋友这样的评论:


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评价人代理我们公司注册事务后成为我的朋友。我们公司的每个小小的进步,每一笔几十万的融资,都由她经手。刚刚获得一亿美元融资的某码头,居然也是她经手的!在花2000元(约)委托她公司代理注册时,谁能想到今天?上学时,我们在阅读伟大公司的创业史;在IT圈工作后,我们看到马云和阿里巴巴的神话;创业后,我终于知道,当初的马云就是现在的我们;某码头的故事,就更近了,就在身边。


几年前听说盛大靠最后的30万资金代理了一款韩国游戏后开始走向巅峰,当时我想30万也是不小的数字啊。阿里巴巴创业时18人凑齐了50万元;某码头第一次融资是80万;我们的第一笔天使融资是50万。


现在,我们从上海回到北京,入住中关村创业大街的孵化器,团队从二人发展到五人,公司估值从500万增长到春节前的3000万。


虽然某码头的故事值得欣赏,也在激励着创业者,但我们不会对错过我们的投资人说“对不起,我们涨价了,我们已经高攀不起”。事实上有人对我表示很遗憾错过了我们的天使轮,现在投不起了。


我听了,其实是感动。

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